Merels: Broedseizoen, bijzonderheden & zang in ons profiel

Wanneer broeden merels, ook wel merels genoemd,? Waarin verschillen mannen en vrouwen? Ontdek alles wat je moet weten over de merel in ons profiel.

Merel met bes in snavel
De merel is een frequente bezoeker van tuinen.

Ondanks zijn sobere uiterlijk is de merel (Turdus merula), ook wel merel genoemd, is bekend als de rug van een hand. Het is een van onze meest algemene inheemse vogelsoorten en komt als culturele opvolger voor in bijna alle door de mens gecreëerde habitats. Hij is ook geografisch wijdverspreid en wordt in alle Europese landen – behalve IJsland – als broedvogel beschouwd.

Inhoud

  • Profiel van de merel
  • Hoe herken je de merel
    • Hoe klinkt het lied van de merel?
    • Hoe herken je de jonge vogels?
    • Hoe kun je mereleieren herkennen?
    • Waarin verschillen mannelijke en vrouwelijke merels?
    • Wat is de perfecte habitat voor merels?
    • Waar bouwen ze hun nest?
    • Wanneer is het broedseizoen van de merel?
    • Waar overwinteren merels?
  • Steun merels: Dit is hoe
    • Wat eten merels?
    • Welke nestkasten zijn geschikt voor merels?
    • Hoe kunnen merels extra steun krijgen?

Merel profiel

Maat Ongeveer 24 cm
Gewicht Ongeveer 100 g
Broedseizoen April – Mei
Levensduur Ongeveer 5 jaar
Habitat Bossen, parken en tuinen
Voorkeur voor voer Wormen, slakken, insecten, bessen en vruchten (echte “omnivoren”)
Bedreigingen Afname van natuurlijke habitat en voedselaanbod, Usutu-virus

Hoe herken je de merel

De merel is zeer gemakkelijk te herkennen aan zijn gitzwarte verenkleed, dat hem duidelijk onderscheidt van andere inheemse vogels. Alleen de felgele snavel en de bijpassende ooglidringen, ontstaan door een ongevederde zone rond het oog, geven hun uiterlijk kleine kleurspatten. Een ongeoefend oog zou de merel hoogstens kunnen verwarren met de spreeuw, die een soortgelijke vorm en kleur heeft. Maar zelfs op het tweede gezicht valt de spreeuw op door zijn witte parelmoerpatroon en de blauwgroene irisatie van zijn verenkleed.

Dit alles geldt echter alleen voor de mannelijke merels – de vrouwtjes zijn duidelijk eenvoudiger van kleur. Een meer gedetailleerde beschrijving staat hieronder in de paragraaf “Waarin verschillen mannelijke en vrouwelijke merels?”.

Mannelijke merel op tak
Mannelijke merels zijn bijzonder gemakkelijk te herkennen aan hun zwarte verenkleed en gele snavel. [Foto: Petr Student/ Shutterstock.com]

Hoe klinkt het lied van de merel?

Het lied van de merel bestaat uit zeer heldere en luide noten die een melodisch couplet vormen. De mannetjes zitten meestal vrij bloot en zingen vanuit een hoog standpunt. In tegenstelling tot veel andere soorten heb je een goede kans om de vogel op de dichtstbijzijnde boomtop of het dak van een huis te zien zodra je het doordringende gezang hoort.

Hier kunt u luisteren naar het lied van de merel:

Hoe herken je de jonge vogels?

De jonge merels zien er nogal eenvoudig uit. Ze hebben een bruinachtig verenkleed met lichtere vlekken op de rug, borst en buik. Hun snavel is eerder geelachtig oranje met donkere vlekken en ook de gele ooglidringen worden slechts gehint.

Merel jong op hek
Jonge merels zijn nog vrij onopvallend [Foto: Puhlmann Photography/ Shutterstock.com]

Hoe kun je mereleieren herkennen?

Merels leggen nogal opvallende eieren. Deze zijn ongeveer drie centimeter groot, blauwgroen van kleur en bezaaid met bruine vlekken. Vrouwtjes leggen drie tot zes eieren per legsel.

Merel eieren in het nest
De blauwgroene, gespikkelde eieren van merels zijn echte blikvangers [Foto: lorenza62/ Shutterstock.com]

Waarin verschillen mannelijke en vrouwelijke merels?

Vrouwtjes merels lijken veel op hun jongen en zijn net zo onopvallend. Ze hebben hetzelfde bruinachtige verenkleed en een iets lichtere, donkergestreepte borst. Het geel van de snavel en de ooglidring is iets meer uitgesproken dan bij de jonge merels, maar niet zo intens als bij de mannetjes.

Merel vrouwtje op steen
Vrouwelijke merels zijn iets onopvallender dan hun partner. [Foto: Menno Schaefer/ Shutterstock.com]

Wat is de perfecte habitat voor merels?

Oorspronkelijk koloniseerden merels dichtbegroeide bossen. Door de toenemende achteruitgang van deze natuurlijke habitat koloniseren ze nu ook veel meer open gebieden. Ze hebben bewezen zich goed te kunnen aanpassen en bevolken op grote schaal parken, tuinen en zelfs grote steden. Belangrijk hierbij is een stukje open grond of kort gazon waar ze kunnen foerageren op wormen en insecten.

Waar bouwen ze hun nest?

Merels zijn niet erg kieskeurig als het gaat om de locatie van hun nest. Ze gebruiken bomen, struiken en hagen, maar ook klimplanten op bouwmuren, of nestelen op het balkon in een bloembak. Ze bouwen een nest van twijgen, dat wordt versterkt met vochtige aarde en opgevuld met veren.

Jonge vogel in merelnest
De locatie van een merelnest is zeer variabel… [Foto: Stefan_Sutka/ Shutterstock.com]

Wanneer is het broedseizoen van de merel?

Het broedseizoen van de merel loopt van maart tot juli. Gedurende deze periode kunnen tot vijf broedsels mogelijk zijn. De broedtijd van een legsel bedraagt ongeveer 14 dagen; daarna worden de uitgekomen jongen nog twee weken in het nest gevoed. Daarna vliegen de mereljongen uit, maar blijven ze nog 14 dagen afhankelijk van de zorg van hun ouders voordat ze op zichzelf aangewezen zijn.

Waar overwinteren merels?

Merels worden in Europa beschouwd als gedeeltelijke migranten. Dit betekent dat slechts enkele populaties hun broedgebied in de winter verlaten, andere niet. Doorslaggevend is hoe streng de winters in de respectieve gebieden zijn. Terwijl onze merels meestal het hele jaar in Duitsland verblijven, trekken hun soortgenoten uit Noord-Europa vaker naar het zuiden en bezoeken dan soms ook ons.

Steun merels: Dit is hoe het werkt

Ook al hebben merels zich zeer goed aangepast aan menselijke habitats, toch ontbreekt het hen – zoals bijna alle vogels – aan natuurlijke nest- en voedermogelijkheden als gevolg van afnemende boom- en insectenpopulaties. Als u merels wilt steunen in hun strijd om middelen, kunt u beginnen in uw eigen tuin. In de volgende hoofdstukken vindt u praktische tips om dit te doen.

Wat eten merels?

Merels voeden zich van nature met wormen, slakken en allerlei insecten. Hun specialiteit zijn regenwormen, die ze uit de grond trekken. Daarom zie je merels vaak op de grond zitten en met hun snavel naar de aarde pikken. Maar ze gebruiken ook bessen, fruit en zaden. Als u extra voedsel wilt aanbieden om de vogels te ondersteunen, vooral in de winter, kunt u het beste zacht voedsel gebruiken, zoals havervlokken, sultana’s of appels. U kunt hiervoor kant-en-klare producten kopen, maar u kunt ook uw eigen vogelvoer maken. Als speciale traktatie kun je meelwormen voeren.

Merel bij een wintervoederhuisje
Merels zijn bijzonder blij met extra voedsel in de winter [Foto: TTphoto/ Shutterstock.com]

Met ons Plantura jaarrond voer voor wilde vogels kunt u ook merels het hele jaar door ondersteunen – want naast energierijke ingrediënten voor de winter bevat het ook waardevolle eiwitten en extra voederkalk voor aanstaande vogelouders in het voorjaar.

Plantura jaarrond voedsel voor wilde vogels
Plantura jaarrond voedsel voor wilde vogels

Eiwitrijk vogelvoer voor het hele jaar
voor alle graan- en zachtvoerders,
ondersteunt vogelouders & hun nakomelingen

Koop hier!

Tip: Naast het voer kunt u ook zelf een vogelvoederhuisje bouwen. Hoewel merels daar niet bijzonder kieskeurig in zijn, vindt u hier praktische tips om ze toe te passen.

Welke nestkasten zijn geschikt voor merels?

Merels geven de voorkeur aan zogenaamde halfhoge dozen. Deze worden tegen weersinvloeden beschermd door een dak, maar in plaats van een klein invlieggat hebben ze een grotere opening, die zes centimeter hoog moet zijn voor gerichte merelpromotie.

Tip: Ook hier kunt u een handje helpen en gemakkelijk zelf een nestkastje bouwen met behulp van onze praktische instructies.

Hoe kun je merels extra steunen?

Als u uw tuin vogelvriendelijk wilt maken, naast het bieden van kunstmatige nest- en voedermogelijkheden, kunt u dit doen door een reeks nuttige planten te planten. Het bevorderen van het insectenaanbod komt ook de merel ten goede – bijvoorbeeld via onze Plantura Beneficial Insect Magnet, die habitat biedt aan een groot aantal soorten.

Plantura Nuttige Magneet
Plantura Nuttige insectenmagneet

Een- en meerjarige soorten voor nuttige insecten
zoals vogels, bijen & co, gemakkelijker te verzorgen
Bloemendroom in bed, pot & balkonbak

Koop hier!

Als u in de winter de bladeren uit uw tuin niet verwijdert, zorgt u ervoor dat veel insecten beschutting kunnen vinden tegen de koude temperaturen. Natuurlijk is de merel, die je in het late voorjaar vaak door het bladafval hoort ritselen en naar voedsel hoort zoeken, hier ook blij mee.

In combinatie met een vogelvoederhuisje is het altijd een goed idee om een vogelbadje in de tuin te plaatsen. Deze kan bestaan uit een eenvoudige, ondiepe schaal waarin de vogels in de zomer graag verkoeling zoeken – er is geen echte afbakening tussen het vogelbad en het vogelbad. Dit bevalt ook alle andere tuinvogels, bijvoorbeeld de pimpelmees.