Tijgerslak: heilzaam insect tegen slakken in de tuin?

Tijgerslakken trekken niet alleen de aandacht vanwege hun interessante lichaamstekening, maar worden ook beschouwd als nuttige insecten tegen slakken. Wij presenteren hier deze bijzondere tuinbewoners.

Tijger engel
De tijgerslak draagt de roofdier-look met vertrouwen… [Foto: Dlabajdesign/ Shutterstock.com]

Als een grote, tabby slak in de tuin verschijnt, is het eerste waar veel tuiniers zich zorgen over maken hun kroppen sla. Maar een tweede blik is de moeite waard: De tijgerslak (Limax maximus) wordt ook wel tijgerslak genoemd. Wat een tijgerslak is, hoe hij leeft en of het eigenlijk een gunstig insect is tegen slakken in de tuin wordt in dit artikel uitgelegd.

Inhoud

  • Tijgerslakken: uiterlijk en levenswijze
  • Tijgerengel als nuttig insect in de tuin
    • Eet de tijgerslak slakken?
    • Tijgerslakken aantrekken en in de tuin houden

Tijgerslakken: Uiterlijk en levenswijze

De tijgerslak heeft, zoals de naam al zegt, een opvallend patroon. Op een bruingrijze achtergrond is er een zwart tijgerpatroon op de achterste helft van het lichaam, dat overgaat in een luipaardpatroon naar de kop van het dier toe. De soort wordt daarom ook wel “luipaardslak” genoemd. Met een lichaamslengte tot 20 cm is de tijgerslak, naast de zwarte naaktslak (Limax cinereoniger) een van de grootste inheemse watersnippen. De zool van de tijgerslak is wit en het ademhalingsgat bevindt zich achter het midden van het mantelschild. Door zijn karakteristieke uiterlijk is het onwaarschijnlijk dat de tijgerslak verward wordt met minder nuttige of zelfs giftige slakkensoorten. Als kweker is de tijgerslak te vinden in parken, begraafplaatsen, vochtige kelders – of in de tuin.

Tijgerslak in de tuin
Naar de kop van de slak toe verandert het tijgerpatroon in een luipaardpatroon [Foto: Bildagentur Zoonar GmbH/ Shutterstock.com]

Slak of slak: Slak (Limacidae) behoren tot de slakken en zijn, strikt genomen, familie van de slakken. Ze zijn inheems in Europa, maar sommige soorten komen nu wereldwijd voor. De plaats van het ademhalingsgat op het schild van de mantel dient om slakken van elkaar te onderscheiden. Bij slakken bevindt het ademhalingsgat zich altijd achter het midden van het dekschild, terwijl het zich bij slakken juist voor het midden van het dekschild bevindt.

Tot de naaktslakken behoort ook de familie van de veldslakken met de gewone veldslak (Deroceras reticulatum) als representatief evenals de familie van de slakken met de Spaanse slak (Arion vulgaris).

Tussen haakjes: Het paren is een bijzonder spectaculaire gebeurtenis in het twee- tot driejarige leven van tijgerzwaluwen. Als twee slakken die klaar zijn om te paren elkaar vinden, kruipen ze naar een verhoogde, verticale plek om in een strakke cirkel achter elkaar aan te kruipen en slijm af te scheiden. Na enige tijd verstrengelen en abseilen de slakken samen op een tot 40 cm lange slijmdraad. De bevruchting vindt plaats op deze hoogte. Daarna laat een van de dieren zich op de grond vallen, terwijl de andere terug de slijmdraad op kruipt. De kleurloze eieren worden tussen juni en september in onregelmatige clusters gelegd.

jonge tijger engelen
Twee jonge tijger engelen kruipen om elkaar heen [Foto: Kovalchuk Oleksandr/ Shutterstock.com]

Tijgerangels als nuttige insecten in de tuin

De tijgerslak wordt vaak geprezen en zelfs verkocht als een waardevol heilzaam insect tegen slakken in de tuin. Sommige tuiniers zien hem echter als nutteloos en melden zelfs dat de tijgerslak zich net als zijn ongewenste familieleden tegoed doet aan sla en groenten. Wat is nu waar? Eet de tijgerslak andere slakken of niet? Een blik op het gevarieerde dieet van de slak kan helpen.

Tijgerslak op sla
De tijgerengel verkent ook graag groene planten, maar eet ze zelden. [Foto: Fotoz by David G/ Shutterstock.com]

Eet de tijger-engel slakken?

Ja, de tijgerslak eet slakkeneieren, kleine naaktslakken van andere geslachten of gewonde en dode naaktslakken. Hij wordt meestal niet kannibalistisch. Zijn dieet bestaat echter ook uit schimmels, aas en dode plantenresten.

Ongeacht zijn grootte eet de tijgerslak eieren van slakken en slechts zeer zelden verse plantendelen. Tijgerangels kunnen dus worden geclassificeerd als nuttige insecten in de tuin. En als een van de dieren sla eet, moet je mild zijn – de tijgerslak houdt tenslotte zijn veel vraatzuchtiger verwanten in toom.

Tijger-engel in de tuin
De tijgerengel eet graag dode plantenresten en schimmels op zijn uitstapjes [Foto: Jesse Stephens/ Shutterstock.com]

Een slakkenplaag wordt niet beheerd door de tijgerslak alleen. Wel kan een verlichting en stabilisatie van de naaktslakkenpopulatie – vooral door het voeden van eieren – worden verwacht.

Zijn tijgerslakken gevaarlijk? Nee, de tijgerslak is niet giftig voor mensen en huisdieren en kan zonder aarzelen worden aangeraakt. De tijgerslak is hoogstens gevaarlijk voor andere slakken.

Tijgerangels aantrekken en in de tuin vestigen

In de regel verschijnen de dieren vanzelf in de tuin. Als er voor geschikte schuilplaatsen en voedsel wordt gezorgd, is het voor de dieren gemakkelijk om zich in de tuin te vestigen. Stapels takken of stenen, compost of liggende dakpannen kunnen als schuilplaats dienen. Aangezien dode plantenresten een belangrijke voedselbron zijn voor de slakken, kunnen deze bijvoorbeeld als mulch worden achtergelaten.

Het is mogelijk om tijgerslakken te kopen, maar dat heeft alleen zin als er ondanks de bovengenoemde structuren geen exemplaren in de tuin komen wonen.

Droge stenen muur
Tijgerengelen vinden geschikte schuilplaatsen in een droge stenen muur [Foto: Manfred Ruckszio/ Shutterstock.com]

Een droge stenen muur kan ook een habitat vormen voor de tijgersnip. Veel andere inheemse dieren en planten kunnen zich hier ook vestigen, waardoor de biodiversiteit in de tuin toeneemt.