Roofmijten: profiel en gebruik als nuttige insecten

Roofmijten kunnen veel doen tegen spint, varenrouwmuggen en co. Wij laten zien hoe roofmijten correct gebruikt moeten worden en welke voordelen ze hebben.

Amblyseius californicus
Roofmijten, zoals hier Phytoseiulus persimilis, worden gebruikt voor biologische gewasbescherming.

Nuttige insecten zijn onmisbaar geworden in de biologische gewasbescherming, omdat zij veel plagen helpen bestrijden. Zo worden roofmijten (Gamasina) vaak gebruikt in de professionele teelt om diverse plagen aan te pakken. Ondertussen is dit levende wonderwapen ook beschikbaar voor particuliere tuiniers. In onze Plantura online shop kunt u ook roofmijten kopen en handig thuis bestellen voor een gerichte ongediertebestrijding.

Inhoud

  • Roofmijten: profiel en levenswijze
  • Roofmijten als nuttige insecten tegen spint en co.
    • Welke roofmijtensoort bestrijdt welke plaag?
    • In welk geval worden roofmijten gebruikt?
  • Zijn roofmijten gevaarlijk voor honden of katten?

Roofmijten: profiel en levenswijze

Er zijn veel verschillende families van roofmijten, die alle behoren tot de orde Mesostigmata. Roofmijten voeden zich, zoals hun naam al aangeeft, met roofdieren en eten andere insecten. Hun prooien – zoals larven en eieren van insecten, zachte huidmijten of spintmijten – worden doorboord en uitgezogen met hun schaarachtige monddelen, de zogenaamde chelicerae. Bij gebrek aan prooi gebruiken sommige soorten ook stuifmeel, honingdauw, meeldauwschimmels en plantensap als voedselbron.

Roofmijten worden ongeveer 0,3 tot 0,6 mm groot, hebben ovale lichamen met een glad oppervlak, in – afhankelijk van hun voedsel – witte, geelachtige, bruinachtige of zelden rode kleur. Hun 4 paar poten verraden dat ze tot de spinachtigen behoren.

Roofmijten
Amblyseius californicus aast op spintmijten [Foto: dohtor/ Shutterstock.com]

Afhankelijk van de soort kan een vrouwtje meer dan 100 eieren leggen, die witachtig van kleur en doorschijnend zijn. Ze worden meestal in bladoksels of op bladnerven gelegd. In verschillende nimfenstadia ontwikkelen ze zich tot volwassen roofmijten. De nimfen van de roofmijten voeden zich ook vaak met hun latere prooi en lijken op miniatuurversies van hun ouders.

De roofmijten worden geclassificeerd als beschermende roofdieren, wat betekent dat zij zich in een populatie vestigen, zich voortplanten en een plaagdierpopulatie in toom houden. Er wordt een onderscheid gemaakt tussen dit gedrag en predatie, die ongedierte in grote aantallen kan vernietigen, maar zich niet in populaties vestigt. Een populatie van bijvoorbeeld 0,5 tot 1 roofmijt per blad kan een spintpopulatie zodanig onderdrukken dat de schade de rentabiliteit van het gewas niet in gevaar brengt. Uiteraard blijven de roofmijten alleen in het gewas als ze goede leefomstandigheden krijgen aangeboden zodat ze zich kunnen voortplanten.

Eieren van de roofmijt
Net als spintmijten komen roofmijten als nimfen uit het ei. [Foto: Nature’s Charm/ Shutterstock.com]

Roofmijten als nuttige insecten tegen spint en co.

Roofmijten zijn niet alleen effectief tegen spint. In deze lijst leest u tegen welke insectenplagen deze nuttige insecten ook effectief kunnen worden ingezet:

  • Valse spint (Brevipalpus spec., Tenuipalpus spec..)
  • Kasmotschildluis (Trialeurodes vaporariorum), ook wel witte vlieg genoemd
  • Motten schildluizen (Aleyrodoidea)
  • Zout- of moerasvliegen (Ephydridae)
  • Spint (Tetranychidae)
  • Roestmijten (Eriophyden), waaronder tomatenroestmijt (Aculops lycopersici) en appelroestmijt (Aculus badtendali)
  • Springstaarten (Collembola)
  • Trips (Thysanoptera)
  • Schimmelmuggen (Sciaridae)
  • Druivenbladkrulmijten (Calepitrimerus vitis)

Als natuurlijke antagonisten van talrijke schadelijke insecten kunnen roofmijten worden gebruikt als doeltreffend alternatief voor chemisch synthetische bestrijdingsmiddelen. Bijzonder praktisch is dat sommige roofmijten zelfs polyfaag leven, d.w.z. dat zij door hun brede prooispectrum meerdere plagen bestrijden.

Belangrijk: Roofmijten hebben, net als andere nuttige insecten, een voorkeur voor beschermde teelten – zoals in serres of folietunnels. In deze omgeving migreren ze niet zo gemakkelijk en eten ze door de betere leefomstandigheden meer ongedierte.

Spint aantasting
Op deze komkommer is een duidelijke spintplaag te zien [Foto: Olya Maximenko/ Shutterstock.com]

Welke roofmijtensoort bestrijdt welke plaag?

Spint (Tetranychidae) Trips (Thysanoptera) Tomatenroestmijt (Aculops lycopersici) Witte vlieg (Aleyrodoidea) Schimmelmug (Sciaridae) Appelroestmijt (Aculus badtendali) Krulmijt (Calepitrimerus vitis)
Amblyseius andersoni
x
x
x
x
Amblyseius cucumeris
x
Amblyseius limonicus
x
x
Amblyseius swirskii
x
x
Macrocheles robustulus
x
x
Neoseiulus californicus
x
Phytoseiulus persimilis
x
Typhlodromus pyri
x
x

Elk van de roofmijten heeft zijn specifieke prooi. Deze voedselvoorkeuren kunnen worden gebruikt voor biologische gewasbescherming. De combinatie van verschillende soorten, zoals bij onze Plantura roofmijten tegen spint, verhoogt het succes. Hier vullen de eigenschappen van de verschillende roofmijten elkaar aan: Terwijl bijvoorbeeld Phytoseiulus persimilis vernietigt uitsluitend spintmijten en hun eieren en decimeert zo snel de plaag voordat deze migreert, er blijven Amblyseius californicus een tijdje langer op de toepassingsplaats, omdat hun dieet gevarieerder is. Dit voorkomt een nieuwe toename van de plaagdierenpopulatie.

In welk geval worden roofmijten gebruikt?

In het veld kan de bevordering van inheemse nuttige insecten, zoals de inheemse roofmijt Typhlodromus pyrieen effectieve preventie. Het gebruik van gekochte roofmijten is vooral zinvol in beschermde ruimten zoals kassen, op de vensterbank of in de serre. Roofmijten moeten in een vroeg stadium worden verkregen, zodra de plaag is opgemerkt. Helaas zijn de nuttige insecten vaak niet snel genoeg om de planten te redden tegen een zeer zware aantasting.

Koud frame
Roofmijten kunnen ook worden gebruikt in koude kassen [Foto: Sergei Gorin/ Shutterstock.com]

Roofmijten zijn op verschillende manieren verkrijgbaar, als verstrooiing of gekweekt op plantenbladeren. In onze Plantura Shop vindt u roofmijten als bladmateriaal, waarmee spint gericht bestreden kan worden. De bladeren worden direct na ontvangst in de schaduwrijke binnenkant van aangetaste planten gelegd. Voor een optimale ontwikkeling van de natuurlijke tegenhangers moet de luchtvochtigheid tussen 60 en 80 % liggen. Bij 20 °C duurt de gehele ontwikkeling slechts 7 dagen en is dus twee keer zo snel als die van de spintmijten, zodat een effectieve bestrijding gegarandeerd is.

Tip: Als u geen nuttige insecten wilt gebruiken of als de plaag al zeer ernstig is, kunt u ook een biologisch bestrijdingsmiddel gebruiken, zoals onze Plantura Organic Pest Control Neem. De 100% plantaardige werkzame stof werkt effectief tegen veel voorkomende plagen zoals witte vlieg en co. U mag roofmijten en gewasbeschermingsmiddelen niet combineren, omdat de roofmijten ook door het effect kunnen worden aangetast.

Roofmijten tegen spint
Phytoseiulus persimilis zuigt het ei van een spintmijt uit [Foto: phytoseiulus-persimilis/ Shutterstock.com]

Zijn roofmijten gevaarlijk voor honden of katten?

Er zijn roofmijten die honden of katten teisteren, maar daar hoeven we ons geen zorgen over te maken met de roofmijten die we in de tuin of in de kas gebruiken. De kleine dieren voeden zich alleen met het ongedierte op de planten en vormen dus geen gevaar voor huisdieren. De roofmijten die onze honden en katten teisteren zijn daarentegen de zogenaamde pelsmijten (Cheyletiellae).

Heeft het artikel over roofmijten je nieuwsgierig gemaakt? Meer interessante nuttige insecten vindt u in dit speciale artikel.