Tuinieren omarmd als behandeling voor een reeks van psychische aandoeningen


Herstellen van een depressie door te tuinieren klinkt misschien te mooi om waar te zijn, maar tijd doorbrengen in een tuin wordt voorgeschreven als therapie voor tal van psychische problemen. Het idee is eenvoudig: in plaats van drugs kunnen mensen die aan geestesziekten zoals depressie lijden, beter worden terwijl ze tuinieren in een gemeenschapsomgeving.

Er zijn verschillende namen voor deze nieuwe manieren om chronische geestesziekten te behandelen. Sommigen noemen ze “groene recepten”, en ze beginnen de reputatie te krijgen dat ze een verandering ten goede teweegbrengen.

Het idee van een sociaal recept is niet nieuw. De activiteiten van de Gemeenschap worden al tientallen jaren gebruikt voor de behandeling van vele vormen van geestesziekte, maar de opkomst van tuinieren als middel voor de behandeling van depressie, angst en ernstigere aandoeningen zoals paranoïde schizofrenie begint door wetenschappers te worden bestudeerd.

Het groene recept levert resultaten op

Sommige nieuwe behandelingsideeën zijn zo simpel als een wandeling in de natuur. Op het eiland Shetland vervangen de bewoners de drugs door natuurwandelingen. Bewoners van het eiland die lijden aan depressies en angst worden een natuurlijke therapie voorgeschreven die hen in de natuur en in beweging brengt.

Uit onderzoek naar dit soort behandelingen blijkt dat ze voor veel patiënten doeltreffend zijn en dat ze ook de vraag naar zorg op de NHS doen afnemen. In tegenstelling tot geneesmiddelen creëren natuurlijke therapeutische opties een positieve feedbackloop die niet alleen stress, depressie of angst vermindert, maar ook nieuwe manieren om zich gezond te voelen.

Mensen die worden doorverwezen naar een gemeenschappelijke tuin zullen waarschijnlijk nieuwe positieve sociale relaties creëren en meer lichaamsbeweging doen. Tuinieren maakt mensen actiever. Mensen die beginnen te werken in een gemeenschapstuin zijn ook geneigd om naar de tuin te fietsen of te lopen, en velen beginnen verse, gezonde producten uit de tuin te eten.

Een huis in de natuur met een ondersteunende gemeenschap

Onderzoekers hebben ontdekt dat mensen die in gedeelde tuinen gaan werken een aantal vrij gezonde gewoontes oppikken. Communautaire tuinen hebben de neiging zich te richten op het produceren van verse groenten die worden geconsumeerd door de tuiniers, die misschien niet hetzelfde soort dieet hebben gekregen voordat ze aan het werk gaan in die omgeving.

De Sydenham Garden Trust beheert een één hectare grote tuin in Zuid-Londen en heeft al decennialang positieve resultaten. Volgens een artikel dat de Guardian eerder dit jaar publiceerde, blijven mensen die naar Sydenham komen voor hulp vaak omdat ze van de gemeenschapssfeer houden.

Na doorverwezen te zijn naar Sydenham door haar huisarts, besloot Christine Dow, 63 jaar, als vrijwilliger te blijven. Ze zei tegen de Guardian dat:

“Mijn huisarts verwees me jaren geleden naar de tuin toen ik een depressie had. Het was vrij mild, maar hij dacht dat tuinieren goed voor me zou zijn. Hij had gelijk. Ik kwam hier voor een jaar en zag alle seizoenen veranderen… Het is een oase van rust. Je kunt hier komen en, voor hoelang je hier bent, blijft de buitenwereld buiten.”

Sydenham Garden ontving meer dan 300 verwijzingen tussen 2017 en 2018, en ze hebben een omgeving gecreëerd die bevorderlijk is voor zowel het herstel als het behoud van een goede gezondheid.

Groeiende gelukkige mensen

Hull University’s Centre for Systems Studies werkt eraan om te begrijpen waarom tuinieren in de gemeenschap zo nuttig kan zijn voor mensen die lijden aan een reeks van psychische aandoeningen. Het centrum werkt samen met Rainbow Community Garden in Hull, dat een netwerk van verbindingen heeft met lokale scholen, geesteszorgprofessionals en een veteranenvereniging.

Het doel van een jaar durende studie door het Centrum voor Systeemstudies is te leren waarom gemeenschapstuinen nuttig zijn voor een verscheidenheid van problemen, en meer inzicht te krijgen in hoe de tuin functioneert op een sociaal niveau.

Mikloth Bond, die deel uitmaakt van de gemeenschap in Sydenham Garden, en ook paranoïde schizofreen is, vertelde een interviewer dat:

“Als je tuiniert raak je erg betrokken, door alle elementen en de seizoenen. Je kunt er niet voor weglopen, je kunt je niet superieur voelen. En door de dingen te zien groeien, realiseer je je dat het niet altijd de schuld van de plant is als de dingen niet werken – het gaat om de seizoenen en het weer. Het is hetzelfde met geestelijke gezondheidsproblemen: het is niet altijd jouw schuld.”

Tuinieren kan mensen helpen die een ernstige depressie en andere psychische aandoeningen hebben en het kan ook nuttig zijn voor drukke mensen die een manier moeten vinden om te ontspannen.

Groeiend goed voedsel gaat over meer dan eten, het kan een manier zijn om te vinden wat echt waardevol is in het leven!

Bronnen

  • https://www.independent.co.uk/property/house-and-home/pets/news/anxiety-depression-nhs-mental-health-gardening-a9090256.html
  • https://www.theguardian.com/society/2019/may/13/green-therapy-gardening-helping-fight-depression

 

 

 

Recent Posts