Citroengras: Een vleugje Azië in je eigen tuin

Citroengras kennen we vooral uit de Aziatische keuken. Zelfs bij ons kunt u het exotische thuis kweken met een beetje zorg en zorg.

Hoog citroengras
De teelt van citroengras is bij ons ook mogelijk, maar vereist veel knowhow [Foto: Zulashai/ Shutterstock.com]

Het oorspronkelijke huis van citroengras (Cymbopogon citratus) ligt in Azië, waarschijnlijk het zuiden van India of Sri Lanka. De plant behoort tot de grasfamilie (Poaceae) en is nauw verwant aan onze inheemse granen. Afgezien van smaak en geur heeft het zoete gras echter niets gemeen met citroenen. Het gras kan 1 tot 2 m hoog worden. Ondergronds vormt citroengras wortelstokken, maar het woekert niet ongecontroleerd in de tuin. Omdat de wortelstokken erg kort zijn, vormen de stengels dichte klonten. De smalle, taps toelopende bladeren bereiken een aanzienlijke lengte van maximaal 90 cm en kunnen de aandacht trekken door een lichte blauwachtige tint. Zelfs als het vorstgevoelige gras niet zonder het subtropische tot tropische weer wil, kan het ook in koelere gebieden worden gekweekt met een paar trucs voor gebruik in uw eigen keuken.

Citroengras: thuis zelf kweken

Plaats

Er is een probleem bij de teelt van citroengras: het is absoluut vorstgevoelig. Commerciële teelt vindt daarom alleen plaats in warme gebieden zoals Zuidoost-Azië, Afrika of Zuid-Amerika. Toch kan hier ook citroengras geteeld worden. In ieder geval moet hij worden voorzien van een volledig zonnige plek.

Citroengras op een zonnige locatie
Citroengras is erg gevoelig voor vorst – dus je moet het op een zonnige plaats laten groeien [Foto: Thu_Truong_VN/ Shutterstock.com]

Of je kweekt het citroengras het hele jaar door in een pot, of je plant het voor de zomermaanden in het bed. In ieder geval moet een humusrijk, doorlatend substraat worden gekozen. Zowel voor het kweken in potten als voor het bed is een hoogwaardige organische grond zoals onze Plantura Bio-Universal Soil geschikt, die in een verhouding van 1:1 wordt gemengd met een grof materiaal zoals zand, geëxpandeerde klei of perlieten om drainage te creëren.
Gedetailleerde teeltinstructies zijn te vinden in ons artikel “Citroengras kweken: het Aziatische kruid in uw eigen tuin planten”.

Organische Universele Aarde 40 L

Organische Universele Aarde 40 L

  • Ideaal voor alle planten in huis, tuin & op het balkon
  • Zorgt voor een vitale &sterke plantenpracht en een gezond bodemleven
  • Turfvrij &klimaatvriendelijk: CO2-verminderde organische grond gemaakt in Duitsland

Toename

Een manier om het citroengras te vermeerderen is zaaien. Hiervoor wordt het zaad verspreid van begin februari tot eind maart. Dit moet noodzakelijkerwijs bedekt zijn met aarde. Het zoete gras is een donkere kiemkracht. Bij optimale temperaturen rond de 15 °C duurt het drie tot vier weken voordat de zaailingen door de bedekkende substraatlaag breken. In het late voorjaar is er echter ook de eenvoudige en snelle mogelijkheid van vermenigvuldiging van deling. Je kunt de horstvormende, aaneengesloten scheuten eenvoudig uit elkaar scheuren en individueel opnieuw planten. Als je noch citroengraszaden noch een moederplant voor deling bij de hand hebt, kun je ook verse citroengrasstengels kopen. In plaats van ermee te koken, worden ze in een glas water geplaatst om te wroeten. Het water moet regelmatig worden ververst, want met het verlengen van de levensduur van het water raken de leidingen in de plant steeds meer verstopt. Zodra de eerste wortels van enkele centimeters lengte zich aan de basis van de stengel hebben gevormd, kan de jonge plant in substraat worden opgepot.

Water geven en bemesten

Zoals met zoveel planten, heeft citroengras ook een gezonde middelmatigheid als het gaat om water geven. Als het te droog wordt gehouden, stopt het met groeien. Bij constante nattigheid is er een risico op wortelrot. Ook in het bed moet worden bewaterd, vooral vanwege de gewenste volledige zonnige locatie.
Voor de toevoer van voedingsstoffen is een jaarlijkse dosis van een voornamelijk organische meststof met langzame afgifte voldoende. Onze Plantura organische universele meststof is ideaal voor citroengras en geeft zijn voedingsstoffen langzaam en zachtjes af aan de plant.

Organische universele meststof 1,5 kg

Organische universele meststof 1,5 kg

  • Ideaal voor een verscheidenheid aan planten in de tuin & op het balkon
  • Ondersteunt gezonde plantengroei en actief bodemleven
  • Diervrije organische meststof met langzame afgifte – onschadelijk voor thuis & Tuindieren

Zorg

Zoals reeds vermeld, vormt de niet-gegeven vorsthardheid een uitdaging voor de teelt op onze breedtegraden bij de teelt van meerjarig meerjarig gras. De plant moet in ieder geval vorstvrij overwinterd worden. Dus zelfs in mei moeten exemplaren die met de eerste naderende vorst zijn uitgeplant, opnieuw worden opgegraven en in containers naar het huis worden overgebracht. Tijdens de winter moet de plaats voor het citroengras ook zo zonnig mogelijk zijn en niet koeler dan 10 °C. Als het citroengras dan na de IJsheiligen half mei naar buiten wordt gebracht, moet je er een niet al te zonnige dag voor kiezen. Dit maakt het zo zacht mogelijk voor de planten, die door overwintering niet meer gewend zijn aan direct zonlicht.

Citroengras wordt verder niet beschouwd als bijzonder zorgintensief of gevoelig voor ziekteverwekkers. Alleen roestschimmels kunnen het gras aantasten. Van aangetaste planten mag niet langer worden geoogst voor consumptie. De schimmels kunnen schadelijke mycotoxinen produceren. Gelijkmatig vocht en het vermijden van droogtestress voorkomen roestbesmetting.
Nog meer tips en trucs voor verzorging vind je onder “Citroengras verzorgen: planten, snijden, overwinteren”.

Citroengras: Goed oogsten en bewaren

In principe kan het groenblijvende gras het hele jaar door geoogst worden. De stengels kunnen gemakkelijk dicht bij de grond worden gesneden. Wel moet er vijf centimeter boven het aardoppervlak blijven zodat er geen risico is dat de wortelstok door blessures niet meer ontkiemt. Het citroengras is het meest aromatisch in de zomer. Bovendien moeten alleen zachte, jonge scheuten worden gesneden, omdat deze ook het meest intens van smaak zijn.

Citroengras wordt afgesneden voor de oogst
Tijdens de oogst kunnen de stengels gemakkelijk worden afgesneden [Foto: Rahman Aziz/ Shutterstock.com]

Eigenlijk kun je citroengras, zoals alle culinaire kruiden, het beste zo vers mogelijk gebruiken. Aangezien de zoete grasplant voornamelijk commercieel wordt geproduceerd in verre landen en er dus een lange transportroute achter de rug heeft wanneer deze in onze winkels te koop is, moet u altijd letten op de versheid. Verpakt in keukenpapier kan het citroengras enkele weken worden bewaard zonder verlies van aroma. En door te bevriezen, kunt u zelfs de bruikbaarheid van het gras verlengen tot enkele maanden. Indien nodig worden de benodigde rietjes eenvoudig uit het vriesvak verwijderd. Citroengras mag echter niet worden gedroogd. Door het proces verliest het kruidenkruid te veel van zijn aromatische ingrediënten en gaat het karakteristieke kruid verloren.

Citroengras: gebruik in de keuken

Het citroengras dankt zijn gelijknamige geur en smaak aan de essentiële oliën die het bevat. De twee belangrijkste zijn de zogenaamde citronellol en geraniol. Deze essentiële oliën zitten bijvoorbeeld ook in sommige rozen- en geparfumeerde geraniumvariëteiten. Het citroengras is het meest bekend om zijn gebruik in de Aziatische keuken. Hier worden vooral de lange, smalle bladeren en de stengelbasis gebruikt. Het is eigenlijk geschikt voor het kruiden van alle stevige gerechten. Vooral bij vlees en vis gaat het citroengras perfect. Maar het komt ook veel voor in groentegerechten. Om een frisdrank te maken die populair is in Azië, worden de stengels zacht getapt en vervolgens doordrenkt met heet water.

De citroengrasolie kan ook uit de stengels worden verkregen. Dit wordt gebruikt als geur bij de productie van parfum en cosmetica. Het wordt toegevoegd aan beschermende middelen tegen stekende insecten als een afweermiddel.

Onze conclusie: Ook al houdt het citroengras niet van onze winterkou – durf het zelf thuis te kweken. De extra moeite van overwinteren wordt gegarandeerd vergeten bij uw volgende Aziatische kookpogingen dankzij de nieuwe binnenlandse kruiden.