Kunstmest: eigenschappen, nadelen & betere alternatieven

In tegenstelling tot organische meststof wordt kunstmest gemaakt van fossiele mineralen en atmosferische stikstof. We laten zien welke alternatieven er zijn.

Kunstmestkorrels in een zak
Industrieel geproduceerde kunstmest wordt veel gebruikt in tuinen en in de landbouw. [Foto: Criniger kolio/ Shutterstock.com]

Hoe passen kunstmeststoffen in de natuurlijkheid van levende en groeiende tuinen? De term onderscheidt duidelijk de chemisch-industriële voedingsmengsels van natuurlijke bemesting – en terecht, want kunstmest en natuurlijke meststoffen hebben uiteindelijk heel verschillende effecten.

Hier leest u precies wat kunstmest is, wanneer het verstandig kan worden gebruikt en waar de nadelen liggen. Daarna vertellen we u over mestalternatieven.

Wat is kunstmest?

Kunstmeststoffen zijn minerale meststoffen die met behulp van chemische en industriële processen worden geproduceerd of verwerkt. De gebruikte grondstoffen zijn afkomstig van fossiele voorraden – alleen de stikstof moet in het Haber-Bosch-proces worden geproduceerd uit atmosferische stikstof (N2) worden gesynthetiseerd. De afzonderlijke nutriënten zijn gekristalliseerd tot zouten, die bij toepassing weer oplossen in het bodemwater. Nadat de mestkorrels zijn opgelost, kunnen de voedingsionen door planten worden opgenomen, door bodemorganismen worden gebruikt of omgezet, door elektrische aantrekkingskrachten aan bodemdeeltjes worden gebonden of zelfs naar beneden worden gespoeld. Door hun snelle werking en hoge concentratie kunnen kunstmeststoffen acute tekorten in de plantenvoeding verhelpen. Dus als een plant met een ernstig tekort onmiddellijk moet worden gevoed, kan het gebruik van minerale meststoffen of vloeibare meststoffen nuttig zijn.

Nadelen van kunstmest

Op het eerste gezicht zijn kunstmeststoffen voor veel consumenten aantrekkelijk, niet in de laatste plaats vanwege hun lage prijs. Wat echter overwogen moet worden is dit: De lage prijs van kunstmest gaat ten koste van het milieu en van uw tuin. Want de productie van kunstmest verbruikt grote hoeveelheden energie, exploiteert eindige fossiele voorraden, vernietigt landschappen en vervuilt waterlichamen. Het Haber-Bosch-proces voor de synthese van stikstofverbindingen uit atmosferische stikstof is zo energie-intensief dat het alleen economisch lonend is als de elektriciteitsprijzen extreem laag zijn. En elektriciteit kan natuurlijk alleen zo goedkoop worden verkregen ten koste van het milieu: Kolen en kernenergie maken het mogelijk.

Chemische installatie voor de productie van stikstof
Minerale stikstofmeststoffen worden in chemische fabrieken gesynthetiseerd uit stikstof uit de lucht. [Foto: saoirse2013/ Shutterstock.com]

Helaas is kunstmest nauwelijks geschikt als permanente tuinbemesting: Als het alleen wordt gebruikt, leidt het tot een langdurige achteruitgang van alle bodemkwaliteiten. De opslag van water en voedingsstoffen neemt af, het bodemleven wordt verarmd, de humus wordt aangetast, waardoor ook de beluchting, het losmaken en de doorwortelbaarheid verslechteren. De vruchtbaarheid van de bodem neemt af, omdat de bodem de meest noodzakelijke voedingsstoffen mist. Bovendien kan een onjuiste toepassing leiden tot uitspoeling, overbemesting en veranderingen in de pH van de bodem, die cruciaal is voor de opname van voedingsstoffen door de planten.

Bericht: Sommige van de wereldwijd gevonden fosfaatafzettingen zijn verontreinigd met uranium of cadmium. Deze zitten niet in hoogwaardige minerale meststoffen – in Duitsland bestaan hiervoor beschermende grenswaarden. Afzettingen van niet-verontreinigde fosfaten zijn echter schaars. Hier vindt u meer informatie over hoe zware metalen kunnen opduiken in meststoffen.

Alternatieven voor kunstmest

De alternatieven voor kunstmest zijn meststoffen die de natuurlijke processen om de bodemprestaties op peil te houden niet uitsluiten: Organische meststoffen of organisch-minerale meststoffen bevatten voedingsstoffen in organisch gebonden vorm. Hieronder vallen natuurlijk ook zelfgemaakte meststoffen zoals compost, paardenmest, groenbemesters of bokashi. Als u hoofdzakelijk organische meststoffen koopt, gaat het in wezen om gedroogd, vermalen materiaal van dierlijke of plantaardige oorsprong, waarvan het nutriëntengehalte precies bekend is en dat eventueel is verrijkt met enkele minerale additieven om de werkingssnelheid te verhogen of om de nutriëntenverhouding van de grondstoffen aan te passen aan de behoeften van de bemeste planten. Biologisch actieve componenten zoals bacteriële of schimmelsporen van nuttige micro-organismen, zoals mycorrhizae, zijn ook geen ongewone ingrediënten. De voordelen liggen voor de hand: door het inbrengen van koolstofrijk structuurmateriaal worden de bodemvormende organismen in de ondergrond gevoed en beschikken zij over “bouwmateriaal” voor humusrijke bodemkruimels. Door hun activiteit en humusvorming wordt de bodem rul, slaat hij water en voedingsstoffen efficiënt op en kan hij deze zo nodig doorgeven aan de planten die in de bodem groeien.

Wormen in vochtige compost
Bodemvormende organismen kunnen niet leven zonder organisch materiaal [Foto: Ya_Elena/ Shutterstock.com]

Let op: Sommige micro-organismen die in de bodem leven – schimmels, maar ook bacteriën, archaea, nematoden en insecten – staan in nauw contact met de wortel, soms zelfs in symbiotische relaties. Voor planten betekent hun aanwezigheid een stimulans voor hun groei en vitaliteit.

Bij Plantura hebben we voornamelijk biologische biomeststoffen zonder dierlijke toevoegingen ontwikkeld, waarmee u duurzaam kunt tuinieren. Plantura organische meststoffen worden biologisch geproduceerd, zijn veilig voor de natuur en de gebruiker en leveren zowel belangrijke als sporenelementen in geschikte samenstellingen voor bloemen, hortensia’s, rozen of tomaten en groenten. Onze Plantura Organic Universal Fertiliser en Organic Soil Activator zijn veelzijdig te gebruiken in de tuin. De puur biologische Plantura Organische Najaars Gazonmeststof maakt uw gazon wintervast en versterkt het voor het komende jaar, terwijl onze voornamelijk biologische Plantura Organische Gazonmeststof uw gazon optimaal voorziet van alle voedingsstoffen die het in het voorjaar en de zomer nodig heeft, terwijl het milieu wordt beschermd. Meer informatie over onze Plantura productfamilie vindt u in onze winkel.

Plantura Organische Bloemenmeststof
Plantura Organische Bloemenmeststof

Effectief effect op lange termijn,
goed voor de bodem, onschadelijk voor mens, dier & natuur

Koop hier!