Mistletoe Guide: How to Grow & Care for Viscum Album


De wintervakantie is in een oogwenk voorbij en weet u wat er dan komt? Versier tijd! En we weten dat elke plantenliefhebber elk jaar iets nieuws wil om van te genieten. Van de bekende kerstster tot andere feestelijk ogende kamerplanten, er is zoveel moois om uit te kiezen. Maar een plant die een grote rol speelt in de kerstsymbologie en -decoratie bevelen wij van harte aan.

Viscum Album, gewoonlijk Mistletoe, Europese maretak of gewoon maretak genoemd, is een soort van obligate hemiparasitaire struiken in de Santalaceae-familie. Maretakken komen voor op de Britse eilanden, in Zuid- en West-Azië en in vele streken van Europa.

Deze kerstplanten springen in het oog en hebben op hun weg altijd al enige populariteit en aandacht getrokken. Zij hebben een belangrijke plaats in de Europese mythologie, gebruiken en legenden.

In voorchristelijke Europese culturen werden deze struiken beschouwd als een goddelijke voorstelling van de mannelijke essentie, een symbool voor romantiek, vitaliteit en vruchtbaarheid. Bovendien wordt aangenomen dat de Keltische volkeren de maretak als heilig beschouwden wanneer hij op een eik groeide, wat zelfs vandaag nog zeer zeldzaam is.

Een kersttraditie

Ook de oude Grieken en Romeinen hadden een interessante relatie met deze verleidelijke heester. In de Griekse mythologie wordt gezegd dat Maretak de Gouden Stok van Aeneas was en vele helden gebruikten hem om toegang te krijgen tot de onderwereld. De Romeinen daarentegen hingen de plant ter bescherming boven de deur en associeerden hem met liefde, vrede en begrip.

Volgens een oude kerstgewoonte zijn twee mensen die elkaar onder een maretak ontmoeten, gebonden om te kussen. Het oudst bekende geval van zoenen onder de maretak dateert van ergens rond de 16e eeuw in Engeland. Deze traditie is wellicht van Scandinavische oorsprong en wordt ook nu nog in vele streken over de hele wereld beoefend.

Over Mistletoe

  • In Europa is een maretak een niet te missen versiering tijdens de feestdagen. Als kamerplant kan deze heester zonder problemen zowel binnen als buiten worden gekweekt.
  • Hun takken komen veel voor in diverse landschapsversieringen, vooral tijdens de kerstperiode. Ze kunnen worden gebruikt in kleurrijke combinaties bij Poinsettia’s, Frosty Ferns, rozen, dennenappels, sparrentakken en Amaryllis.
  • Mistletoe planten worden gebruikt als ingrediënt voor de productie van een pommade brandewijn likeur genaamd biska. Deze drank is zeer populair in Istra, Kroatië.
  • Zij hebben een goede reputatie in de alternatieve en traditionele geneeskunde. Hun bladeren en jonge twijgen worden gebruikt in brouwsels die ademhalingsproblemen en problemen met de bloedsomloop kunnen behandelen.
  • Rudolf Steiner, de stichter van de antroposofie, was de eerste man die maretak extract gebruikte als behandeling voor kanker. Er is nog steeds weinig bewijs voor de gezondheidsvoordelen van maretak, dus we raden de consumptie van deze plant niet aan.
  • De Britse stad Tenbury Wells houdt elk jaar een festival ter ere van de maretakplanten en kroont zelfs een “maretak koningin”.
  • Het kleverige sap dat zich in Maretakbessen bevindt, werkte als een uitstekende kleefval voor vogels en dieren. Dit product is algemeen bekend als vogelmelk.
  • Deze struiken zijn een belangrijke voedselbron voor sommige zoogdieren die hun bladeren en vruchten eten. Zij worden ook door vele vogels en kleine dieren gebruikt om te nestelen.
  • Als hun bessen in geconcentreerde vorm door mensen of huisdieren worden geconsumeerd, kunnen maretakken potentieel dodelijk zijn. Sommige vogels, zoals de mistele lijster of de zwartkop, zijn echter immuun voor hun giftige bessen.

Maretak groeit

Mistletoe kenmerken: Een overzicht

  • Deze struiken behoren tot het geslacht Viscum, dat ongeveer 70 tot 100 soorten maretakken omvat. De meest populaire cultivars zijn V. Album, V. Capense, V. Cruciatum, V. Minimum, en V. Rotundifolium.
  • Maretakken klimmen op andere bomen en hun stengels kunnen tussen de 30-100 cm hoog worden.
  • Met een relatief langzame groeiwijze vormen deze struiken groepen tot 1,5 m breed. Ze nestelen bij voorkeur in de kronen van loofbomen.
  • Ze hebben leerachtige, riemvormige, geel tot groene bladeren die in tegenovergestelde paren aan lange dichotomische takken groeien.
  • Hun bladeren worden gewoonlijk 2 tot 8 cm lang en hebben een doorsnede van 0,8 tot 2,5 cm.
  • Maretakplanten vertonen schattige kleine bloeiwijzen die in de meeste gevallen onopgemerkt blijven. De bloemen zijn er in verschillende tinten en mengsels van geel en groen.
  • Deze planten dragen witte of gele vruchten, bessen genaamd. Gewoonlijk bevatten ze slechts één zaadje dat omgeven is door een kleverige en stroperige vruchtpulp, met enkele exemplaren die meer zaden kunnen vertonen dan andere.
  • Andere ondersoorten maretakken zijn ook populair tijdens de feestdagen en zij verschillen van de traditionele maretak in bladvorm, grootte en vruchtkleur. Deze ondersoorten staan bekend als V. Album subsp. Abietis, Album, Austriacum, Meridianum, Creticum, en Coloratum.

Beste Kerstbloemen & Planten: Feestelijke uitstraling voor uw huis

Groeiende maretak

Zoals alle obligate parasieten zijn maretakken organismen die hun levenscyclus niet kunnen voltooien of zich niet naar behoren kunnen voortplanten zonder een geschikte gastheer. Meestal onttrekken ze wat water en voedingsstoffen aan verschillende gastheersoorten, zoals appel-, linde-, populier-, meidoorn- en conifeerbomen. Als u eenmaal de perfecte gastheer voor uw maretakplant heeft gevonden, hoeft u geen extra moeite te doen om hem te kweken en te verzorgen.

Maretakzaden kunnen worden gekweekt in een container met kleine potten. Ze nemen voedingsstoffen en veel vocht op van de waardplant, dus je moet verstandig kiezen. Veel tuiniers gebruiken boomgaardappels als gastheer omdat ze aan uw Mistletoe-behoeften kunnen voldoen. U zult de beste resultaten zien wanneer de geplante zaden vers zijn en tussen maart en april worden geoogst.

Maretak planten

Wanneer u de maretakzaden voor het eerst plant, vult u een pot met verse potgrond voor alle doeleinden, gemengd met grote hoeveelheden turf. Zaai zoveel zaden als u wilt en besproei de grond tot hij vochtig wordt. Dek de pot af met plasticfolie om de vochtigheid te verbeteren en zet hem op een lichte en warme plaats. De zaden hebben enkele maanden nodig om te ontkiemen.

Zodra u enkele volwassen zaailingen met een paar blaadjes ziet, kunt u ze verplanten in de door u gekozen gastboom. Maak een gat in de schors van de boom, plaats de zaailingen erin en voeg wat vochtig mos toe om de stabiliteit te verbeteren. U moet het plantgebied regelmatig nevelen om het vochtig te houden totdat de zaailingen perfect aan de gastheer zijn gehecht.

Maretak

Deze planten zullen gelukkig zijn zolang hun gastheer gezond is en hen kan voorzien van wat ze nodig hebben. Er is meer kans dat de gastheer lijdt dan de maretakparasiet, dus je moet hun relatie goed in de gaten houden om te begrijpen wat ze wel en niet nodig hebben.

Maretakkenplanten houden dagelijks van veel helder en direct licht. Als u ze buiten kweekt, moeten ze vrij hoog in de boomgaard staan, zodat ze veel zonlicht krijgen. Ze kunnen echter goed tegen wat gefilterd licht of gedeeltelijke schaduw als hun gastheer te groot wordt. Zet ze binnenshuis op een zonnige plaats, bijvoorbeeld bij een raam op het zuiden.

Wat de temperaturen betreft, zijn het zeer winterharde struiken die zelfs in extreme omstandigheden kunnen overleven. Maretakkenplanten doen het prima bij temperaturen die dalen tot -40 °F (-40 °C), maar u zult zich meer zorgen moeten maken over hun waardbomen.

De gastheer kan af en toe uitgeput raken, omdat je Mistletoe al zijn vitale energie zal stelen. U kunt de boom helpen om vitaal te blijven met mooie regelmatige voedingen. Zoek naar meststoffen die het beste werken voor uw gastboom en gebruik die in het voorjaar om hem een oppepper te geven.

Maretak water geven

Het geheim van deze heesterachtige klimmers blijft hoe goed je voor hun gastboom zorgt. Wat water betreft, moet u de grond waarin de gastheer is geplant constant vochtig houden. U moet heel voorzichtig zijn bij het kiezen van een gastheer voor uw maretak, want het moet er een zijn die vrij dorstig is om overbewatering te voorkomen.

Inspecteer uw planten regelmatig en zoek naar gemeenschappelijke patronen om hun basisbehoeften te begrijpen. Maretakken onttrekken veel water aan hun gastheerplanten, zodat het nodig kan zijn ze te voorzien van veel water. Wanneer de grond lichtjes droog aanvoelt, is dit het ideale moment om uw bomen water te geven tot de grond vochtig is.

Viscum album bessen

Het kweken van maretak

Als u uw maretakplanten uit zaden hebt geplant en opgekweekt, bent u al een meester in vermeerderingstechnieken. Hoe dat zo? Wel, ze worden ook vermeerderd door zaden zonder grote verschillen. De zaden kunnen in februari of het vroege voorjaar uit de vruchten worden verzameld, maar u moet weten dat uw maretak pas vier of vijf jaar na het planten vruchten zal dragen.

Neem wat bessen van de takken en knijp ze open om de zaden eruit te halen. U kunt deze planten vermeerderen volgens dezelfde methode als voor het planten of door de zaden eenvoudigweg aan de gastheer te bevestigen. Zorg ervoor dat er slechts een beetje pulp op de zaden achterblijft, zodat ze beter aan de boom blijven kleven. Voor een optimaal resultaat moet u verse bessen gebruiken die wit en rijp genoeg zijn.

Zoek takken die ten minste 20 cm lang zijn en kleef de zaden daaraan vast. U kunt ook de plaatsen markeren waar u ze neerzet, zodat u precies weet waar u kleine maretakken moet zoeken. Als de zaden in februari worden geplant, zult u na één of twee maanden kleine stengels zonder bladeren zien.

In conclusie

De feestdagen zijn zo dichtbij dat u zeker de kans niet wilt missen om een van deze feestelijk uitziende maretakstruiken te bemachtigen. Ze zijn vrij gemakkelijk te kweken en te verzorgen, zolang je maar aandacht schenkt aan de behoeften van hun gastheer. Met hun uitgebreide geschiedenis en schattige uiterlijk zijn maretakplanten een must-have in uw kerstdecoratie en kunnen ze ook cadeau worden gedaan aan uw vrienden en familie.

Vergeet niet uw geliefde onder de maretak te kussen voor goed geluk en laat het ons weten als u van plan bent uw eigen maretakstruik te kweken!

 

 

 

Recent Posts