De sprinkhanenplaag raast door Oost-Afrika: zal nog erger worden


De Verenigde Naties vragen de aandacht van humanitaire organisaties en de internationale gemeenschap voor Oost-Afrika, waar een zwerm sprinkhanen voor een dreigende plaag zorgt.

Eerder deze week waarschuwde de Voedsel- en Landbouworganisatie (FAO) van de Verenigde Naties dat er in het binnenland van Somalië nimf (baby) woestijnsprinkhaantjes zijn begonnen te groeien en dat deze in de komende drie weken tot een maand vleugels zullen krijgen.

Op dit punt, zo legde de organisatie uit, zouden ze een bedreiging vormen voor miljoenen mensen in het gebied die sterk afhankelijk zijn van gewassen voor voedsel.

De voedselvoorziening van verscheidene landen wordt bedreigd

Volgens een recent rapport van The Daily Mail zijn er al naar schatting 360 miljard sprinkhanen van Somalië naar Ethiopië en Kenia gekomen. Er zijn zorgen dat ze een entree zouden kunnen maken in Oeganda.

Somalië zelf zit al diep in de crisis, want alle schattingen wijzen erop dat het door de rebellen bewoonde gebied als ‘ground zero’ voor deze dreigende crisis fungeert. Mark Lowcock, een humanitair voor de Verenigde Naties, wees er echter op dat zodra deze sprinkhanen de kracht van de vlucht krijgen en beginnen te eten, ze heel goed kunnen uitgroeien tot de meest verwoestende sprinkhanenplaag sinds mensenheugenis.

De Food Security and Nutrition Working Group (FSNWG), een inter-institutionele organisatie, schat al dat Oost-Afrika ongeveer 19 miljoen mensen heeft die te maken hebben met een acuut niveau van voedselonzekerheid. Als het sprinkhanenprobleem het volgende stadium bereikt (hongerige dieren die alles willen eten), kan het nog veel erger worden.

Somalië heeft de noodtoestand al afgekondigd over het probleem, waarbij minister van Landbouw Said Hussein Iid vorige week zei dat de voedselbronnen voor miljoenen burgers en vee van het land in gevaar zijn.

De zwerm sprinkhanen, die naar schatting zo’n 360 miljardbedraagt.

Zoals hij destijds uitlegde, heeft een combinatie van “bepaalde omstandigheden” ervoor gezorgd dat de normaal gesproken eenzame woestijnsprinkhanen samenkomen, en dat hun beweging – samen met de snelle voortplanting – hen enorme hoeveelheden voer zou kunnen doen verbruiken.

Zoals The Daily Mail verder uitlegt, kon de inkomende crisis de sprinkhanen genoeg voedsel zien consumeren voor ongeveer 35.000 in een enkele dag.

Terwijl verschillende deskundigen hebben gepleit voor het gebruik van pesticiden vanuit de lucht om de groei en voortplanting ervan te beheersen, bevindt de hotspot voor de sprinkhanen zich in een regio die in handen is van al-Shabab, een islamitische extremistische groepering die bekend staat als gelieerd aan Al Qa’ida. Elke missie waarbij vliegtuigen over die regio vliegen kan verwoestend zijn.

Effecten van klimaatverandering op de groei van acaciacia’s wereldwijd

De secretaris-generaal van de VN, Antonio Guterres, heeft ook een deel van de schuld op de steeds schrijnender wordende klimaatveranderingsproblematiek van de planeet gelegd, waarbij hij op een top van de Afrikaanse Unie in Addis Abeba erop wees dat de toegenomen opwarming van de zeeën heeft geleid tot het ontstaan van cyclonen, een perfecte voedingsbodem voor sprinkhanen.

De Oost-Afrikaanse regio is niet het enige gebied dat geplaagd wordt door een zwerm sprinkhanen. Eerder deze maand heeft de Pakistaanse premier Imran Khan een nationale noodtoestand afgekondigd in verband met de verspreiding van de insecten, waarbij hij verwees naar de noodzaak om de gewassen van het land en de boeren te beschermen tegen de ergste sprinkhanenplaag in meer dan 20 jaar.

Zoals een rapport van DW over de kwestie verklaart, kwamen de sprinkhanen naar verluidt uit Iran het land binnen en hebben ze een verwoestende slag toegebracht aan enkele van de belangrijkste gewassen – waaronder en vooral katoen, tarwe en maïs. Het probleem werd echter vooral verergerd door een mengeling van gunstige weersomstandigheden en een verhoogde knokkelslag van de overheid op dit gebied.

De consequente toename heeft de administratie echter gedwongen te gaan zitten en er worden nu inspanningen gedaan om het probleem te kalmeren en de orde in het land te herstellen.

 

 

 

Recent Posts