4 Verschillen tussen tamme kastanjes en paardenkastanjes

Is er een verschil tussen kastanjes en paardenkastanjes of kun je alle kastanjes eten? Wij verduidelijken en presenteren de belangrijkste 4 verschillen.

Paardenkastanje met gebarsten schil
De vruchten van de typische paardenkastanje zijn niet eetbaar [Foto: 9196924/ Shutterstock.com]

Kastanjes zijn een populaire traktatie in de herfst en hebben vele liefhebbers. Maar als de verleidelijke noten in de herfst zelf moeten worden verzameld, is er al snel veel onzekerheid, omdat niet alle kastanjes hetzelfde zijn – slechts enkele kastanjesoorten zijn daadwerkelijk eetbaar. In Duitsland zijn de meest voorkomende de niet-eetbare paardenkastanje (Aesculus hippocastanum), maar ook de smakelijke tamme kastanje (Castanea sativa) zijn in veel tuinen te vinden. Gelukkig is het onderscheid tussen paardenkastanjes en tamme kastanjes geen hekserij, want er zijn in feite verschillende onderscheidende kenmerken waardoor de bomen kunnen worden onderscheiden.

Inhoud

  • Welke kastanjes kun je eten?
  • Wat is het verschil tussen paardenkastanjes en tamme kastanjes?
    • Verschil 1: Vruchten
    • Verschil 2: vruchtwand
    • Verschil 3: Bladeren
    • Verschil 4: bloemen
  • Wat is het verschil tussen kastanjes en marrons?
Functie Paardenkastanje Tamme kastanje
Eetbaar Geen Ja
Fruit Rond, bolvormig Afgeplatte en behaarde top, stigmatische takken
Amniotisch membraan Weinig, harde stekels Veel, zachte stekels
Bladvorm Vijf-ledige, “handvorm Langwerpig ovaal, gekartelde rand
Bloem Opvallende, rechtopstaande bloemkronen Onopvallende bloemen die lijken op wilgenkatjes
Bloeitijd April tot juni Juni tot juli

Welke kastanjes kun je eten?

Ongeveer twaalf soorten behoren tot het kastanjegeslacht (Castanea) – waaronder de tamme kastanje, de Japanse kastanje (Castanea crenata) en de Amerikaanse kastanje (Castanea dentata), die allemaal eetbaar zijn voor mensen. De paardekastanje, die in Duitsland veel voorkomt, behoort niet tot de kastanjefamilie, maar tot de zeepboomfamilie (Sapindaceae) – het is niet geschikt voor consumptie omdat het misselijkheid en braken veroorzaakt.

Wat is het verschil tussen paardenkastanjes en tamme kastanjes?

In tegenstelling tot tamme kastanjes zijn paardenkastanjes niet eetbaar voor mensen omdat ze giftige saponinen bevatten. In feite verschillen de twee kastanjesoorten ook uiterlijk: ze zijn van elkaar te onderscheiden door met name de vorm van hun vruchten, de vruchtschalen en het uiterlijk van hun bladeren en bloemen.

Kastanjes met gebarsten huid
De tamme kastanje heeft een puntig uiteinde [Foto: waldenstroem/ Shutterstock.com]

Verschil 1: Vruchten

Het is niet moeilijk om tamme kastanjes van paardenkastanjes te onderscheiden – in feite zijn de vruchten voldoende om de twee uit elkaar te houden. De vrucht van de paardenkastanje, bijvoorbeeld, heeft een bijzonder bolvormige en ronde vorm, terwijl de tamme kastanje afgeplat is en aan één kant spits toeloopt. Bij de tamme kastanje vallen echter vooral de stigmatische takken aan het spitse uiteinde op – deze zijn vaak omgeven door borstelachtige haren en komen bij de paardenkastanje niet voor.

Verschil 2: vruchtwand

Het stekelige helmkruis is een van de meest opvallende kenmerken die de paardenkastanje onderscheiden van de tamme kastanje. Ook al lijken de vruchtdarmen van de kastanjes op het eerste gezicht verwarrend veel op elkaar, bij nadere beschouwing blijken er duidelijke verschillen te zijn: De paardekastanje heeft bijzonder harde en puntige stekels op zijn leerachtige omhulsel, die bij onvoorzichtige aanraking pijn kunnen doen. Tamme kastanjes hebben aanzienlijk meer stekels, maar deze zijn zachter en verwonden de huid meestal niet.

Tamme kastanje in de fruitkast
De romp van de tamme kastanje is volledig omgeven door lange stekels

Verschil 3: Bladeren

Als u bij het verzamelen van kastanjes al goed oplet, kunt u aan de boom zien of het eetbare kastanjes zijn. In feite zijn de bladeren van paardenkastanjes en tamme kastanjes heel verschillend. De bladeren van de giftige paardenkastanje zijn meestal vijf- tot zevenledig en lijken erg op een hand, daarom worden ze vaak gebruikt voor decoratieve doeleinden. De bladeren van de tamme kastanje daarentegen zijn niet meerstammig, maar hangen afzonderlijk aan de takken. Door hun gekartelde rand zijn ze ook duidelijk te onderscheiden van de bladeren van de paardenkastanje.

Kastanjevruchten en -bladeren
De tamme kastanje heeft veel zachte stekels en gekartelde bladeren

Verschil 4: Bloemen

Toegegeven, als u kastanjes wilt verzamelen, is de vorm en kleur van de bloesems geen goed herkenningsteken voor eetbare kastanjes. Als u echter in het voorjaar wilt weten welke boom bij u in de buurt tot de eetbare kastanjes behoort, moet u vooral letten op de bloesems – bijna geen enkel ander kenmerk is zo geschikt om paardenkastanjes van eetbare kastanjes te onderscheiden. De paardenkastanje draagt opvallende, rechtopstaande, witte bloempluimen, waardoor de boom bijzonder populair is als sierplant. De bloemen van de tamme kastanje daarentegen zijn zeer onopvallend en lijken sterk op wilgenkatjes. De bloeitijden van de twee bomen zijn ook verschillend: De oneetbare roestkastanje bloeit van april tot juni, terwijl de bloemen van de eetbare tamme kastanje alleen tussen juni en juli verschijnen.

In Duitsland is de kastanje, samen met de tamme kastanje en de paardenkastanje, een van de populairste kastanjevariëteiten omdat hij als bijzonder smakelijk wordt beschouwd. Maar slechts een paar mensen kennen het verschil tussen kastanjes en kastanjes.

Paardenkastanjebloesems
De paardenkastanje heeft prachtige pronkbloemen [Foto: DmyTo/ Shutterstock.com]

Wat is het verschil tussen kastanjes en marrons?

De bekende kastanjes zijn geen zelfstandige soort, maar een speciale teelt van de tamme kastanjes. Zij verschillen daarvan met name door hun veel aromatischer smaak en ook door hun grotere en rondere vruchten. Bovendien zijn kastanjes gemakkelijker te pellen, waardoor ze beter geschikt zijn om te koken. In dit artikel leer je welke trucs handig zijn voor het pellen van kastanjes.