Berkenvijg: aanplant, vermeerdering & toxiciteit van Ficus benjamina

Mensen kennen de berkenvijg al als een gebruikelijke kantoorplant vanwege zijn onderhoudsarme en luchtzuiverende eigenschappen.

Berkenvijg
De Benjamini is een populaire kamerplant voor thuis en op kantoor. [Foto: Ilina Yuliia/ Schutterstock.com]

De berkenvijg (Ficus benjamina) wordt een blikvanger met zijn glanzende bladeren. De bladeren van sommige soorten kunnen zelfs een patroon hebben. Hij is nauw verwant aan de vijgenboom (Ficus carica), waarvan je eetbare vruchten kunt oogsten.

Hint: Een andere triviale naam van Ficus benjamina is “Bejamini”. Door een samenvoeging met de Latijnse naam wordt hij daarom ook vaak genoemd Ficus bejamini wat strikt genomen niet correct is.

Inhoud

  • Berkenvijg: eigenschappen en oorsprong
  • De mooiste rassen
  • Benjamini planten: locatie, bodem en co.
  • Overwintering
  • Berkenvijg vermeerderen
  • Is de Benjamini giftig?

Berkenvijg: eigenschappen en oorsprong

De berkenvijg (Ficus benjamina) is een groenblijvende houtachtige plant uit de moerbeifamilie (Moraceae). Hij kan als boom en als struik groeien en vormt licht overhangende takken. Hij komt van nature voor in Azië en Noord-Australië, maar is hier een populaire kamerplant. In tropische gebieden wordt hij ook buiten als sierstruik gebruikt en gedraagt zich daar helaas invasief. Hij maakt indruk met zijn glanzend groene blad, dat het hele jaar door te bewonderen is. De bladeren zijn gaaf, lang-ovaal en kort gesteeld. Eerst zijn ze lichtgroen en later worden ze donkerder. De gladde, lichtgrijze schors ziet er ook mooi uit. De verschillende rassen van de Benjamini, zoals de berkenvijg ook wel wordt genoemd, komen in een breed scala van kleurvariaties en patronen.

Glanzende bladeren van de berkenvijg
De glanzende bladeren maken de berkenvijg zo decoratief [Foto: Olya_Beli_Art/ Shutterstock.com]

Terwijl de Benjamini als kamerplant een hoogte van ongeveer drie meter bereikt, kan hij in het wild tot 18 meter groeien. De statige exemplaren in het wild ontwikkelen talrijke luchtwortels. Kleinere soorten van de berkenvijg kunnen zelfs als bonsai worden gehouden. In ons gebied bloeit de Benjamini zelden tussen augustus en september. Deze zijn echter zeer onopvallend en verschijnen alleen als de omstandigheden ideaal zijn. Later produceren ze de vruchten, die er niet uitzien als typische vijgen, maar bolvormig en oranje zijn. Het melkachtige sap van de berkenvijg bevat allergenen die qua structuur lijken op latexallergenen. Mensen met een latexallergie moeten bijzonder voorzichtig zijn, omdat dit vaak kan leiden tot een kruisallergie met de berkenvijg. De allergenen kunnen zelfs aan het oppervlak van de bladeren komen en zo in de binnenlucht terechtkomen. Anderzijds vermindert de Benjamini het gehalte aan verontreinigende stoffen zoals formaldehyde in de lucht in geringe mate.

Hoe oud wordt een berkenvijg? Het is niet gemakkelijk te zeggen hoe oud een berkenvijg zal worden. Natuurlijk hangt het ook af van de juiste zorg. In de tropen zijn er exemplaren die enkele honderden jaren oud zijn, en een trotse leeftijd van 70 jaar is ook voor kamerplanten niet ongewoon.

grote berkenvijg in de tropen
Zo kan een grote Benjamini er in de tropen uitzien [Foto: Ibenk_88/ Shutterstock.com]

De mooiste rassen

De Ficus benjamina komt in vele variëteiten, sommige worden groter, andere blijven klein. Het blad kan volledig groen zijn of in kleurvariaties komen met geel, groen en wit. Rassen met lichte bladeren hebben meestal meer licht nodig, volledig groene planten kunnen ook in gedeeltelijke schaduw worden geplaatst.

  • Ficus benjamina “Natasja”: De berkenvijg ‘Natasja’ blijft vrij klein, groeit bossig en bereikt een hoogte van ongeveer 80 cm. De bladeren zijn mooi, sterk groen.
  • Ficus benjamina “Barok”: De bladeren van deze variëteit zijn gekruld en doen enigszins denken aan een krulhaar. De plant groeit compact.
Gekrulde bladeren van de variëteit Barok
Het ras “Barok” ontwikkelt gekrulde bladeren [Foto: Lana Shulga/ Shutterstock.com]
  • Ficus benjamina “Golden King”: Het blad van deze cultivar is goudgeelgroen of roomwit bont. Hij wordt hoger dan 1 m, hoewel de groei kan worden beperkt door de potmaat.
  • Ficus benjamina “Twilight”: Hier krijg je bladeren in lichtgroen met witte randen. Deze soort kan ook groter worden en moet op een bijzonder lichte plaats worden gezet, zodat het felgekleurde loof zich goed kan ontwikkelen.
Gevarieerd berkenvijgenblad
Variëteiten met bonte bladeren zijn niet ongewoon bij berkenvijgen. [Foto: Oksana Tkachova/ Shutterstock.com]

Benjamini planten: locatie, bodem en co.

Om ervoor te zorgen dat de berkenvijg goed groeit en gezond blijft, moet rekening worden gehouden met enkele vereisten voor de standplaats. De Benjamini voelt zich het best thuis bij warme temperaturen boven de 20°C, en de temperatuur mag nooit onder de 16°C zakken. Een hoge luchtvochtigheid is ook goed voor de berkenvijg. Een hoge luchtvochtigheid is ook goed voor de berkenvijg en kan bijvoorbeeld worden bereikt door de bladeren regelmatig te besproeien. Een lichte badkamer is daarom een goede plek, maar ook in de slaapkamer is de berkenvijg populair. In dit geval is het vooral zaak te zorgen voor een hoge luchtvochtigheid. Een tegen de wind beschutte plaats is ook raadzaam, want de Benjamini houdt niet van tocht.

Hoeveel licht heeft de berkenvijg nodig? De Benjamini verdraagt direct zonlicht in de ochtend- of avonduren, anders heeft de plant een lichte standplaats met indirect licht nodig. Rassen met groene bladeren hebben over het algemeen minder licht nodig dan die met bonte bladeren. Zodra u uw berkenvijgplaats heeft gevonden, laat u de plant daar staan. Hij reageert vaak gestrest op een verandering van locatie en werpt zijn bladeren af.

Berkenvijg buiten
In de zomer kan de berkenvijg buiten worden geplaatst [Foto: Vovantarakan/ Shutterstock.com]

De grond voor de berkenvijg moet bijzonder doorlaatbaar zijn. Een hoogwaardige plantengrond, zoals onze Plantura Organic Universal Soil, heeft al goede drainage-eigenschappen en kan nog beter doorlatend worden gemaakt door toevoeging van 30% zand. Onze biologische grond blijft lang structureel stabiel en bestaat uit natuurlijke ingrediënten. Om de Benjamini te planten, verspreidt u eerst een drainagelaag van grof materiaal zoals kiezels in de pot. Leg er een laagje substraat op en plaats de berkenvijg in de pot. Vul vervolgens eventuele gaten op met aarde en druk de aarde licht aan.

Plantura Biologische Universele Grond
Plantura Biologische Universele Grond

Biologisch, turfvrij & klimaatvriendelijk:
Voor alle planten binnen & buiten,
100% natuurlijke ingrediënten,
onschadelijk voor mens en dier

Koop hier!

Tip: In de zomer kun je de Benjamini buiten zetten. De temperatuur mag dan niet meer onder de 16 °C komen. Ook hier heeft de plant een lichte plaats met voldoende licht nodig.

Overwintering

Aangezien de exotische berkenvijg niet winterhard is, is het essentieel om hem weer naar binnen te halen wanneer de temperaturen dalen. Om de Benjamini te laten overwinteren, zet u de plant op een lichte plaats bij 16 tot 20 °C. Geef alleen af en toe water als de grond uitdroogt. Geef alleen af en toe water als de grond droog aanvoelt. Tijdens de winterstop helemaal niet bemesten. Eenmaal per week kan de Benjamini worden besproeid met een beetje water. Door de droge verwarmingslucht komen plagen zoals spint en schildluis in de winter vaker voor op de berkenvijg. Daarom is het raadzaam de planten regelmatig te controleren op aantasting.

Berkenvijg vermeerderen

Om meer exemplaren van deze gemakkelijk te verzorgen kamerplant te verkrijgen, kunt u de berkenvijg vermeerderen. Jonge, grotendeels onbehaarde stekken zijn hiervoor het meest geschikt. Snijd in het voorjaar met een scherp mes ongeveer 15 cm lange stukken van de scheuttoppen af en verwijder de onderste bladeren op twee of drie na aan de top. Plaats de stekken nu in een bak met groeimedium, zoals onze Plantura biologische kruiden & zaaigrond. Het is perfect voor het kweken van jonge planten, omdat het lagere nutriëntengehalte de vorming van de wortels bevordert. Onze grond heeft helemaal geen turf nodig. Maak het substraat een beetje vochtig en doe een plastic zak over de pot om de vochtigheid te verhogen. Plaats de pot op een heldere plaats uit direct zonlicht bij een temperatuur van ongeveer 25 °C. Wanneer zich nieuwe bladeren vormen, is de vermeerdering geslaagd en kunnen de kleine berkenvijgen worden verpot.

Tip: U kunt de berkenvijgenstekken ook in een glas water zetten om te wortelen. Na het planten moet de luchtvochtigheid echter bijzonder hoog worden gehouden, omdat de wortels uit het water meestal zwakker en nog niet zo sterk zijn.

Stekken van de berkenvijg
U kunt uw berkenvijg zelf vermeerderen door te stekken [Foto: Elena_Alex/ Shutterstock.com]

Je kunt de berkenvijg ook uit zaad kweken. Je moet echter wel de zaden kopen, want de Benjamini geeft als kamerplant zelden vruchten. De zaden worden verspreid op een groeimedium en slechts zeer licht bedekt met aarde. Doe ook bij deze methode een plastic zak over de pot en houd deze warm bij 21 tot 26 °C. De zaden ontkiemen na 10 tot 26 °C. Ontkieming vindt plaats na 10 tot 42 dagen.

Is de Benjamini giftig?

Wat betreft het geslacht Ficus typisch is dat de berkenvijg ook licht giftig is. Dit komt door het melkachtige sap dat vrijkomt als de plant gewond is. Als je een latexallergie hebt, moet je extra voorzichtig zijn met de berkenvijg. Draag handschoenen bij het snijden en verpotten. Zorg er ook voor dat kinderen en huisdieren geen overmatige belangstelling voor de bladeren ontwikkelen. Voor dieren kan het eten van grote hoeveelheden van de plant vergiftigingsverschijnselen veroorzaken, zoals braken en diarree.

Na het succesvol planten, is het nu belangrijk om goed te zorgen voor de Ficus benjamini op. Hoe u dat doet, leest u in ons speciale artikel.