Hoe gevaarlijk zijn horzels en horzelsteken eigenlijk?

Horzels en hun steken worden als gevaarlijk beschouwd, maar de dieren zijn eigenlijk niet agressief en hebben een grote waarde voor ons ecosysteem.

Horzel tussen de bladeren
Horzels zijn vrij ongevaarlijk voor de overgrote meerderheid van de mensen… [Foto: Gerhard Albicker/ Shutterstock.com]

Horzels worden nog steeds algemeen beschouwd als gevaarlijk en agressief. Maar zoals bij veel zogenaamd gevaarlijke dieren is deze mening niet juist. In tegenstelling tot de Duitse wesp of de gewone wesp, zijn horzels zeer vreedzame dieren. Toch verdedigen horzels ook hun nesten. Daarom moeten wij mensen in onze gedragsregels onderscheid maken tussen een horzel in het nest en een horzel buiten zijn nestgebied.

Inhoud

  • Horzels op zoek naar voedsel
  • Horzel in de directe omgeving van het nest
  • Horzelsteek – en wat nu?
  • Horzelsteken bij allergiepatiënten
  • Achtergrondinformatie: Koninginnehorzel en haar levenscyclus
  • Horzel als nuttig insect

Horzels op zoek naar voedsel

Buiten het nestgebied zijn horzels vreedzaam en vermijden ze over het algemeen elke confrontatie. Dit betekent dat ze liever vluchten dan steken. Alleen als een horzel wordt platgedrukt of vastgehouden, is hij bereid zijn angel te gebruiken. In het ergste geval gebeurt dit als een horzel verstrikt raakt in je kleren. Anders is er geen reden om bang te zijn voor een rondvliegende horzel. In tegenstelling tot wespen vliegen ze niet rechtstreeks op mensen af. Terwijl wespen worden aangetrokken door vlees, zoete voedingsmiddelen en dranken en een echte plaag kunnen zijn, worden horzels niet aangetrokken door dergelijke lekkernijen. Omdat horzels in de schemering nog actief zijn, kunnen ze soms met kunstlicht naar binnen worden gelokt. Vaak is het doven van de lichtbron voldoende, waardoor de horzel zich weer kan oriënteren en snel een uitweg vindt.

Horzel op een plant
Horzels geven meestal weinig om mensen [Foto: ThomasLENNE/ Shutterstock.com]

Horzel in de directe omgeving van het nest

Hoewel horzels vrij vreedzame dieren zijn, worden ze ook agressief als er een directe bedreiging is voor hun nest. Als echter enkele belangrijke punten in acht worden genomen, is een steek door horzels meer dan onwaarschijnlijk. Ten eerste is het belangrijk te weten op welke afstand van het nest een mens een bedreiging vormt. Voor horzels is dit meestal 4 meter. Als een nest echter vaker wordt verstoord, neemt ook de verdedigingsradius toe. Als je per ongeluk toch in de buurt van een wespennest komt, volg dan deze regels:

  • Vermijd snelle en schokkerige bewegingen
  • De vliegroute van horzels niet blokkeren
  • Maak geen trillingen of harde geluiden
  • Niet rechtstreeks op dieren ademen

Probeer liever langzaam en rustig terug te trekken, dan mag er niets gebeuren.

Horzelsteek – en wat nu?

Steken van horzels worden beschouwd als bijzonder giftig en er wordt zelfs gezegd dat er gevaar is voor lijf en leden bij meerdere steken. Dit is echter een mythe, althans voor normaal gevoelige mensen. Ten eerste is het zeer zeldzaam dat een horzel steekt. Bovendien is het onwaarschijnlijk dat hij door meerdere dieren tegelijk wordt aangevallen. Bij muizen bijvoorbeeld is het gif van een honingbij veel krachtiger dan dat van een horzel. Daarom zijn er momenteel geen verifieerbare feiten die pleiten voor het vermeende sterke gif van de horzel. De pijn van een horzelsteek is ook niet sterker dan die van een bijen- of wespensteek. Alleen als een horzel in de mond- of keelstreek steekt, kan er door de zwelling verstikkingsgevaar ontstaan. In dat geval moet onmiddellijk medisch advies worden ingewonnen. Aangezien horzels echter geen reden hebben om zich met mensen te voeden, is een dergelijke steek zeer onwaarschijnlijk.

Horzelsteek
Horzelsteken zijn niet gevaarlijker dan wespensteken. [Foto: daveyer/ Shutterstock.com]

Horzelsteken bij allergiepatiënten

Net zoals sommige mensen allergisch zijn voor bijen- en wespensteken, kunnen mensen ook allergisch zijn voor een horzelsteek. De allergieveroorzakende stoffen zijn niet erg verschillend bij wespen en horzels, vandaar dat er vaak sprake is van kruisallergie. Dit betekent dat mensen die allergisch zijn voor wespen waarschijnlijk ook allergisch zijn voor een horzelsteek. In totaal zou 2 – 4 % van de bevolking allergisch zijn voor horzelsteken. Symptomen van een allergische reactie zijn:

  • Problemen met de bloedsomloop
  • uitslag en zwelling op de plaats van injectie
  • Kortademigheid

Als deze symptomen of andere lichamelijke beperkingen optreden, moet zo snel mogelijk een arts worden geraadpleegd. Voor mensen met een allergie kan een horzelsteek leiden tot ernstige problemen met de bloedsomloop en zelfs tot een anafylactische shock (levensgevaar!). Ook al klinkt het geheel in eerste instantie erg bedreigend: Alle hier genoemde gevaren treden pas op na een steek. Maar als je je correct gedraagt tegenover de horzels, zal er nauwelijks een angel zijn.

Achtergrondinformatie: horzels en hun levenscyclus

Horzels zijn geen agressieve dieren, maar een waar natuurwonder, wat vooral blijkt uit hun bijzondere levenscyclus. Het leven van horzels wordt voornamelijk bepaald door hun koningin en haar levenscyclus, die als volgt verloopt:

Pas half mei durven de zogenaamde jonge koninginnen hun winterverblijf te verlaten. Ze gebruiken rotte bomen, schors of, zelden, een plek in de grond als schuilplaats. Aanvankelijk wordt de jonge koningin aan haar lot overgelaten en gaat ze op zoek naar een optimale nestplaats. Terwijl in de natuur takkengaten en andere holtes worden gebruikt, zijn het in door mensen bewoonde gebieden vooral schuren, zolders, vogelnestkasten en zelfs rolluikkasten. Zodra een goede plek is gevonden, begint de jonge koningin onmiddellijk met het bouwen van het nest. Hiervoor wordt gezouten hout gebruikt, dat vooraf fijn gekauwd is. Dan worden de eerste eieren gelegd in het nog kleine nest en na vier weken komen de eerste werksters uit. Nu kan de koningin zich bezighouden met haar echte taak: De lopende eierproductie. De werksters zorgen nu voor het nest, de broedzorg en de voedselvoorziening.

Horzelnest
Zo ziet een wespennest er uit… [Foto: Manu M Nair/ Shutterstock.com]

In de late zomer verandert het gedrag van de horzelkolonie. Nu komen er meer seksdieren uit, dat zijn mannelijke darren en nieuwe jonge koninginnen die kunnen paren. Ze zorgen voor het behoud van de horzelpopulatie voor het volgende jaar. De populatiedichtheid van horzels is ook het hoogst in deze periode. In de regel zijn er 200 – 300 dieren, maar af en toe kan een kolonie uit wel 600 dieren bestaan.

Vanaf oktober neemt het aantal horzels gestaag af en begint de kolonie te sterven. Maar voordat dit gebeurt, is er een belangrijke gebeurtenis – de huwelijksvlucht. Dan worden de jonge koninginnen bevrucht door de darren. De bevruchte jonge koninginnen gaan nu op zoek naar winterverblijven waar ze het koude seizoen kunnen overleven om volgend jaar een nieuwe kolonie te stichten. Alle andere horzels, inclusief de oude koningin, overleven de winter niet.

Horzel als nuttig insect

Hoewel de grote wespen geen goede reputatie hebben, zijn ze uiterst nuttig. Dit komt omdat de horzellarven zich uitsluitend voeden met insecten en geleedpotigen. Aangezien dit veel impopulaire plagen omvat, leveren horzels een belangrijke bijdrage aan de regulering van insectenplagen. Een enkele horzelkolonie kan per dag een enorm aantal insecten en andere wezens aan de hongerige larven voeren. De volwassen horzels daarentegen zijn strikte vegetariërs en voeden zich met gevallen fruit, boomsap en, zelden, bloemennectar.

Hornet at the apple
Volwassen horzels zijn strikte vegetariërs [Foto: Siegi/ Shutterstock.com]

De slechte reputatie van horzels is dus volledig onterecht: het zijn geen agressieve dieren die in een opwelling mensen steken, maar zeer complexe dieren die van enorm belang zijn voor een gezond ecosysteem.

Wespen genieten ook geen goede reputatie bij de meeste mensen. Hier kom je alles te weten over de vervelende insecten en hun nesten.