Hommelhoning: Maken hommels honing?

Elk kind kent bijenhoning – maar is er ook honing van hommels? Ontdek hier of de pluizige zoemers ook hommelhoning produceren.

Hommel bestuift bloem
Velen vragen zich af: Maken hommels ook honing? [Foto: Maciej Olszewski/ Shutterstock.com]

Hommels (Bombus) behoren, net als hun naaste verwanten de bijen, tot de belangrijkste bestuivende insecten in Duitsland. Maar hoewel bijen en hommels veel dingen gemeen hebben, verschillen ze op één belangrijk punt: terwijl bijen bekend staan om de productie van de zoete honing, hebben de meeste mensen nog nooit gehoord van hommelhoning. Een veelgestelde vraag is dan ook of hommels überhaupt honing kunnen maken.

Hommelhoning: Wat eten hommels?

Zoals de meeste bestuivers voeden hommels zich met het stuifmeel en de nectar van verschillende bloeiende planten. In hun zoektocht naar mogelijke voedselbronnen vliegen de mollige insecten van plant naar plant en bestuiven ze dus ook. Bijzonder hommelvriendelijke planten zijn fruitbomen en tuinplanten zoals de zonnebloem (Helenium sp.), vooral wilde planten zoals het adderkruid (Echium vulgare). De larven van hommels daarentegen worden gevoed met honing die wordt geproduceerd door de hommelkoningin of haar werksters. Dus hommels produceren eigenlijk honing.

Hommel op roze bloem
Volwassen hommels voeden zich voornamelijk met nectar en stuifmeel [Foto: Dmitrii Brodovoi/ Shutterstock.com]

Waarom is er geen hommelhoning?

Hommels produceren, net als bijen, honing als voedsel voor zichzelf, maar vooral voor het grootbrengen van hun larven. Maar waarom is er dan geen hommelhoning? Deze vraag is gemakkelijk te verklaren door de levenswijze van de hommels: Terwijl ongeveer de helft van de bijenkolonie samen overwintert, overleven bij hommels alleen de jonge koninginnen het koude seizoen. Deze begraven zich meestal in de grond en houden hier een winterslaap, waarvoor ze slechts minimale energiereserves nodig hebben. Bijen daarentegen houden geen winterslaap, maar verwarmen elkaar door hun spieren te laten trillen. Om ervoor te zorgen dat de bijen voldoende reserves hebben voor deze krachttoer, leggen ze in de zomer grote honingvoorraden aan die door ons mensen kunnen worden gebruikt. De hommelkoningin en haar werksters verzamelen daarentegen geen of slechts minimale honingvoorraden. Hommels maken dus honing, maar de hommelhoning kan niet door ons mensen worden verzameld en gebruikt.

Hommelkoningin met stuifmeel
Alleen de hommelkoningin overleeft de winter… [Foto: IanRedding/ Shutterstock.com]

TipAls u hommels en vooral hun jonge koninginnen na de winter wilt ondersteunen, kunt u dat het beste doen met hommelvriendelijke planten. Zaadmengsels zoals de Plantura nuttige insectenmagneet zijn hiervoor bijzonder geschikt, omdat ze een voedselaanbod voor het hele jaar bieden via planten met verschillende bloeitijden.

Plantura Gunstige Insectenmagneet
Plantura Gunstige Insectenmagneet

Een- en meerjarige soorten voor nuttige insecten
zoals vogels, bijen & co, gemakkelijker te verzorgen
Bloemendroom in bed, pot & balkonbak

Koop hier!

De beste manier om hommels naar uw tuin te lokken hebben wij samengevat in ons artikel “Hommels lokken: hoe maakt u uw tuin hommelvriendelijk”.