Wat doen bijen in de winter?

Heb je je ooit afgevraagd hoe bijen de winter overleven? Terwijl wilde bijen verschillende winterslaapstrategieën hebben, brengen honingbijen de winter samen in de kolonie door.

Bijenkorven in de sneeuw
Hoe bijen overwinteren hangt af van de bijensoort [Foto: Polikarpova Darya/ Shutterstock.com]

De winter is een kritieke periode voor bijen. Voedsel in de vorm van stuifmeel of nectar is niet beschikbaar en bovendien moeten ze het hoofd bieden aan de koude temperaturen. Bijensoorten hebben zich op verschillende manieren aan deze ongunstige omstandigheden aangepast. In dit artikel leest u waar bijen zich in de winter bevinden en wat zowel honingbijen als wilde bijen in de winter doen. We geven ook tips over hoe je de dieren kunt steunen en wat je kunt doen als je midden in de winter een bij hebt gevonden.

Inhoud

  • Waar zijn bijen in de winter?
    • Waar zijn honingbijen in de winter?
    • Waar zijn wilde bijen in de winter?
  • Wat doen bijen in de winter?
    • Wat doen honingbijen in de winter?
    • Wat doen wilde bijen in de winter?
  • Houden bijen een winterslaap?
  • Moeten bijen in de winter worden gevoerd of anderszins ondersteund?
  • Bijen gevonden in de winter: Wat moet ik doen?

Sterven bijen in de winter? Ja, veel bijen overleven de winter niet. Honingbijen (Apis mellifera) trekken vanaf ongeveer september winterbijen uit hun eieren. Deze overleven de winter. De zomerbijen sterven echter in de herfst. Een honingbijenkolonie is in de winter slechts half zo groot als in de zomer.
In de grote groep wilde bijen zijn er verschillende strategieën: Veel volwassen wilde bijen sterven ook in de herfst, slechts enkele overleven de winter levend in winterslaap. Bij de overgrote meerderheid van de wilde bijensoorten overleven de eitjes of larven het koude seizoen.

Bij in winterslaap
Bij sommige wilde bijen overwinteren de volwassenen ook in winterslaap [Foto: Yuttana Joe/ Shutterstock.com]

Waar zijn bijen in de winter?

Niet alle bijen zijn hetzelfde: er zijn verschillende soorten en de verschillende wilde bijen hebben verschillende strategieën ontwikkeld om de volgende generatie in het volgende jaar veilig te stellen.

Waar zijn honingbijen in de winter?

Honingbijen overwinteren samen als kolonie in hun kast, waar ze de zogenaamde wintertros vormen.

Korf ingang
Bijen verlaten hun kast niet meer in de winter [Foto: Dziajda/ Shutterstock.com]

Waar zijn wilde bijen in de winter?

De meeste soorten wilde bijen zijn eenjarig, de individuen sterven in de herfst. De overgrote meerderheid van de volwassen wilde bijen zijn dus dood in de winter. De volgende generatie overwintert dan als eieren, larven of poppen, bijvoorbeeld in stammen, houten holtes, zandgaten of verlaten slakkenhuizen. In dit stadium zijn ze meestal veel robuuster en minder gevoelig.

Er zijn echter een paar uitzonderingen, waaronder:

Hommels (Bombus): Hommels vormen kleine kolonies van iets meer dan 100 individuen, die allemaal sterven in de herfst, behalve de nieuwe jonge koningin. Ze overwintert alleen, bijvoorbeeld in verlaten muizennesten, en sticht het volgende voorjaar een nieuwe kolonie.

Houtbijen (Xylocopa): Houtbijen overwinteren alleen of in kleine groepen in hun zelfgemaakte nesten, boomholtes of spleten.

Klokhoornbijen (Ceratina): Bij knotsbijen overwinteren mannetjes en vrouwtjes samen. In tegenstelling tot houtbijen zoeken ze hun winterverblijf meestal in holle stengels van bijvoorbeeld bramen, vlierbessen, mulleine of heggenroosjes.

Frambozenstruiken in de winter
Havikbijen overwinteren in stengels van vaste planten of struiken [Foto: MVolodymyr/ Shutterstock.com]

Wat doen bijen in de winter?

Het doel van alle bijen in de winter is om deze in goede gezondheid te overleven. Hiertoe hebben verschillende soorten verschillende strategieën ontwikkeld.

Wat doen honingbijen in de winter?

Honingbijen overwinteren samen als een kolonie. Ze zitten heel dicht bij elkaar in de winterkorf en verlaten de korf meestal niet. Omdat het buiten koud is en er geen voedsel is, voeden ze zich met de voedselreserves die ze tijdens de zomer hebben opgeslagen of, in de meeste gevallen, met suikerwater dat door de imker wordt verstrekt.

Wintertros bij bijen: Honingbijen overwinteren als een zogenaamde wintertros. De koningin zit in het midden. Zij is de enige die eieren kan leggen en dus de belangrijkste bij van de kolonie. Om haar heen zitten de andere bijen, die met speciale spierbewegingen een temperatuur van ongeveer 15 °C tot 25 °C handhaven. Ze veranderen voortdurend van plaats, zodat elke bij soms verder naar buiten en soms verder naar binnen zit.

Bijen in een wintertros
In de wintertros houden de bijen elkaar warm [Foto: kosolovskyy/ Shutterstock.com]

Wat doen wilde bijen in de winter?

Kortom, deze vraag kan als volgt worden beantwoord: “Niet veel.” Aangezien bij de meeste wilde bijensoorten de volwassenen in de herfst sterven, moeten alleen eitjes, larven of poppen de winter doorkomen. Dit slaagt in wintertraagheid. In enkele uitzonderingen gaan de volwassenen ook in winterslaap voor het koude seizoen. Aangezien deze winterslaap afhankelijk is van de temperatuur, blijven de dieren onbeweeglijk tot de temperaturen in het voorjaar weer stijgen. Daarbij is het essentieel dat zij voorkomen dat zich ijskristallen in hun lichaam vormen, want dat zou tot een zekere dood van de bijen leiden. Hommels beschermen zich hiertegen door ondergronds te overwinteren, waar de temperatuur niet zo laag zakt. Bijensoorten die bovengronds overwinteren kunnen het vriespunt van hun lichaamsvloeistoffen op verschillende manieren verlagen, zodat ze temperaturen onder 0 °C kunnen overleven.

Wilde bij
Veel wilde bijen leggen hun eitjes beschut in de zomer en sterven dan [Foto: lcrms/ Shutterstock.com]

Houden bijen een winterslaap?

Winterslaap is de term die wordt gebruikt om een toestand te beschrijven waarin sommige dieren met dezelfde temperatuur, d.w.z. vertegenwoordigers van zoogdieren en sommige vogels, in winterslaap gaan door hun lichaamstemperatuur te verlagen. Dit vertraagt ook hun hartslag en ademhaling, zodat ze aanzienlijk minder energie verbruiken dan normaal. Hierdoor kunnen de dieren zich gewoonlijk de hele winter voeden met hun opgebouwde vetreserves.

Honingbijen kunnen helemaal geen winterslaap houden. Ze verminderen ook minimaal hun stofwisseling, vliegen nauwelijks uit en gaan in een soort winterslaap. Honingbijen blijven echter de hele winter actief om de korf warm te houden. Het is dus volkomen normaal om af en toe bijen te zien vliegen op een paar warmere dagen in januari. Ze gebruiken de warmere dagen voor hun reinigingsvlucht of verzamelen misschien zelfs wat stuifmeel van winterbloemen.

Vliegende bij
Op sommige warme dagen vliegen bijen zelfs in de winter [Foto: Okyela/ Shutterstock.com]

Wilde bijen Afhankelijk van de soort overleven wilde bijen de winter als larven of volwassenen in winterslaap. De winterslaap zou kunnen worden omschreven als het equivalent van de winterslaap bij koudbloedige dieren. Er zijn echter enkele verschillen. Bij zoogdieren wordt de winterslaap opgewekt door hormonen. Als ze ergens door gestoord worden, kunnen ze hun slaap zo nodig onderbreken en weer actief worden om op zoek te gaan naar voedsel. Daartoe wordt de lichaamstemperatuur weer even verhoogd met een uitgave van energie. Bij koudbloedige dieren is de winterslaap uitsluitend afhankelijk van de temperatuur, zij kunnen zich niet opwarmen. De lichaamstemperatuur van koudbloedige dieren komt overeen met de buitentemperatuur. Daarom kunnen de dieren zich zelfs in korte warme periodes niet verplaatsen, want zelfs in zachte winters wordt hun bedrijfstemperatuur nauwelijks bereikt. In ruil daarvoor hebben ze echter aanzienlijk minder energie nodig, zodat ze de winter kunnen overleven zonder te eten.

Moeten bijen in de winter worden gevoerd of anderszins ondersteund?

Ook wat bijen in de winter eten verschilt van soort tot soort.
Er Honingbijen actief zijn in het koude seizoen, hebben ze voldoende voedselreserves nodig. Iedereen die een eigen bijenkolonie heeft en in de zomer honing heeft geoogst, moet zijn bijen dus in de winter voeren. Dit gebeurt meestal met suikerwater.

Glas met suikerwater in de bijenkorf
Honingbijen worden in de winter meestal gevoed met suikerwater [Foto: FotoHelin/ Shutterstock.com]

De situatie is anders voor wilde bijen, omdat zij in de winter geen voedsel eten. Toch zijn er dingen die u kunt doen om wilde bijen tijdens het koude seizoen te helpen.

  • Knip bloemenweiden, bessen en andere struiken en holle stengels van bladverliezende vaste planten en eenjarige planten pas in het voorjaar, omdat de stengels vaak door wilde bijen als winterverblijf worden gekozen.
  • Zorg zo vroeg mogelijk en tot in de herfst voor een continue voedselvoorziening in de tuin. Vroegbloeiende planten met stuifmeel zijn bijvoorbeeld krokussen (Krokus), sneeuwklokjes (Galanthus), hazelnoten (Corylus avellana) of elzen (Alnus). Voor voldoende voedsel in de herfst zorgen onder meer herfstasters (Symphyotrichum en Aster) en het steengewas (Sedum).
  • Laat gewoon stapels bladeren en dood hout rondslingeren. Dit maakt het niet alleen makkelijker voor bijen om een plek te vinden om te overwinteren, maar ook voor veel andere tuindieren.
  • Insectenhotels worden geaccepteerd om eieren te leggen en te overwinteren. In een apart artikel hebben we tips samengevat over waar u op moet letten bij het kopen of bouwen van dergelijke nesthulpmiddelen voor wilde bijen.
Insectenhotel in de sneeuw
Insectenhotels bieden overwinteringsmogelijkheden voor wilde bijen [Foto: Uellue/ Shutterstock.com]

Anders kun je in de winter niet veel doen voor de kleine helpers, en daarom is het des te belangrijker om de bijen de rest van het jaar goed te ondersteunen. Een mogelijkheid is bijvoorbeeld het inzaaien van onze Plantura Bijenweide. Hier vinden de bijen voedsel zodat ze goed gesterkt zijn voor het koude seizoen. Als u de bijenweide ook in de winter laat staan, biedt deze volop beschutting, niet alleen voor wilde bijen, maar ook voor vele andere insecten. Veel vlinderrupsen overwinteren bijvoorbeeld ook in holle stengels of dood hout.

Plantura Bijenweide
Plantura Bijenweide

Meer dan 20 eenjarige en vaste soorten voor
Bijen, hommels & co, easy care
Bloemendroom in bed, pot & balkonbak

Koop hier!

Bijen gevonden in de winter: Wat moet ik doen?

Het is niet onwaarschijnlijk om bijen te zien vliegen op warmere winterdagen. Aangezien honingbijen geen winterslaap houden, maar alleen overwinteren, kunnen ze snel weer actief worden. Dan gebruiken ze de warmere dagen om hun blaas te legen en op zoek te gaan naar water en voedsel.
Het kan gebeuren dat de bijen genoeg energie hebben om op te stijgen, maar deze vrij snel verbruiken of dat slecht weer het hen moeilijk maakt om naar huis te vliegen. Als u daarom in de winter een bij in uw huis of flat vindt die zwak lijkt, kan het helpen om hem op een bord met honing of suikerwater te zetten op een plaats met ten minste 15 °C. Zo kan hij opwarmen en naar huis vliegen. Zo kan hij opwarmen en zijn batterijen opladen voor de vlucht terug naar zijn kolonie. Want alleen als hij daar terugkomt, heeft de honingbij een kans om de winter te overleven.
Het kan echter ook gebeuren dat zieke bijen de kast verlaten om buiten de kast te sterven. Als zo’n bij in de winter wordt aangetroffen, kunnen zelfs suikerwater en warmte niet helpen.

Zelden komt het ook voor dat men overwinterende wilde bijen aantreft, bijvoorbeeld in beschermde muurspleten bij het huis. In dergelijke gevallen is het beter de bijen met rust te laten en ze niet te storen.

Bijen die suikerwater drinken
Warmte en suikerwater helpen bijen in de winter om voldoende energie te tanken voor de terugvlucht. [Foto: Karina Kimask/ Shutterstock.com]

De winter is niet alleen voor bijen een zwaar seizoen. Daarom hebben we veel nuttige aanbevelingen verzameld over hoe je tuindieren in de winter kunt helpen.