Lieveheersbeestjes: 7 feiten over de gevlekte nuttige insecten in de tuin

Niet alleen kinderen vinden lieveheersbeestjes geweldig, ook volwassen tuiniers genieten van de kleine insecten. Hier zijn zeven feiten over het nuttige insect.

Materiaalkever op knoflookragskruid
Lieveheersbeestjes zien er niet alleen mooi uit, ze zijn ook nuttig

Hij is in bijna elke tuin te vinden en maakt kinderen vaak enthousiast: Het lieveheersbeestje (Coccinellidae) is waarschijnlijk een van de populairste insecten van allemaal. Geen wonder, want hij scoort niet alleen met zijn ongewone kleur, maar kan ook heel nuttig zijn in de tuin.

Lieveheersbeestje: 7 merkwaardige feiten

Maar heb je je ooit afgevraagd waarom het lieveheersbeestje een geluksbrenger is of hoe oud zo’n diertje kan worden? Wij hebben zeven interessante en nuttige feiten over het lieveheersbeestje voor u verzameld.

1. nuttige insecten…

Natuurlijk is het lieveheersbeestje bij alle tuiniers bekend als een nuttig insect. In feite eet het lieveheersbeestje niet alleen bladluizen, maar ook spint, wantsen, bladluizen en larven van kevers en bladwespen. Als voedsel schaars is, hebben sommige soorten lieveheersbeestjes een heel bijzondere tactiek: ze schakelen hun dieet gewoon over op stuifmeel en vruchten totdat er weer voldoende ander voedsel is. Er zijn echter ook lieveheersbeestjes die zich volledig met planten voeden.

Een lieveheersbeestje op jacht naar bladluizen
Lieveheersbeestjes eten graag bladluizen en ander klein ongedierte [Foto: Pavel Mikoska/ Shutterstock.com]

2.…of ongedierte?

Helaas brengen lieveheersbeestjes niet altijd alleen maar geluk. De insecten kunnen zelfs echte plagen zijn. Vooral het vierentwintigpotig lieveheersbeestje, een van de drie plantenetende soorten in Europa, veroorzaakt schade in warmere landen. Hij knabbelt vooral aan luzerne en suikerbieten, maar ook aan anjers en dahlia’s. In Duitsland veroorzaakt het lieveheersbeestje gelukkig alleen in uitzonderlijke gevallen schade.

3 Het lieveheersbeestje als geluksbrenger

Heb je je ooit afgevraagd hoe het lieveheersbeestje aan zijn naam komt? In feite gaat het terug tot Maria, de Moeder van God. Omdat lieveheersbeestjes al in de Middeleeuwen bekend stonden als ongediertebestrijders, geloofden de boeren dat het een geschenk van de Maagd Maria moest zijn. Tegelijkertijd ontwikkelde het lieveheersbeestje zich zo tot een symbool van geluk: Wie veel lieveheersbeestjes op het veld had, hoefde niet bang te zijn dat de oogst door bladluizen zou worden vernietigd..

Een klein lieveheersbeestje op een blad
Het kleine lieveheersbeestje wordt al sinds de middeleeuwen gezien als een symbool van geluk. [Foto: OljaS/ Shutterstock.com]

4. vieze geur

Als het lieveheersbeestje zich bedreigd voelt, heeft het een heel speciale manier om zich te verdedigen: Hij kan namelijk een geelachtige afscheiding uit zijn gewrichtsmembranen afscheiden. Deze heeft een bijzonder onaangename geur die verondersteld wordt roofdieren te verjagen. Bovendien bevat deze afscheiding zelfs giftige alkaloïden. Bovendien smaakt het lieveheersbeestje uiterst bitter, wat het zelfs voor lekkerbekken onaantrekkelijk maakt.

5. de leeftijd aflezen uit de punten

Wie heeft als kind niet de stippen van lieveheersbeestjes geteld om erachter te komen hoe oud de diertjes zijn? Helaas is deze mythe echter onjuist: het aantal stippen weerspiegelt niet de levensduur van de kever. In feite leven de meeste lieveheersbeestjes maar ongeveer een jaar. Toch is het tellen van stippen niet tevergeefs – het aantal en de rangschikking van de stippen is een zeer goede manier om onderscheid te maken tussen de verschillende soorten lieveheersbeestjes.

6. Gestippeld, gestreept of gewoon?

Als we aan een lieveheersbeestje denken, zien we natuurlijk meteen een rode kever met zwarte vlekken in ons geestesoog. Maar niet alleen het aantal stippen kan variëren – lieveheersbeestjes zijn er in een hele reeks verschillende kleuren en patronen.

geel lieveheersbeestje
Een geel lieveheersbeestje met zwarte strepen [Foto: FLUKY FLUKY/ Shutterstock.com]

Sommige soorten zijn effen zonder stippen en kunnen alle kleuren hebben, van lichtbeige of geel tot bruin of zwart. Bij ons inheemse lieveheersbeestje zijn er niet alleen rode kevers met zwarte vlekken, maar ook zwarte kevers met rode vlekken. Sommige lieveheersbeestjes zijn zelfs gestreept.

7. een tuin voor lieveheersbeestjes

Gelukkig is het aantrekken van lieveheersbeestjes in de tuin vrij eenvoudig: aangezien het favoriete voedsel van lieveheersbeestjes bladluizen zijn, is het vaak voldoende om af te zien van chemische bestrijdingsmiddelen – de kleine nuttige insecten zorgen dan voor de rest. Een natuurlijke tuin met een stapel bladeren is ook een bron van plezier voor de kleine insecten, omdat ze er perfect in kunnen overwinteren. Als u de dieren bovendien het hele jaar door een rijk aanbod aan bloeiende planten biedt – bijvoorbeeld met de Plantura nuttige insectenmagneet – zullen lieveheersbeestjes zich helemaal thuis voelen.

Plantura Gunstige Insectenmagneet
Plantura Gunstige Insectenmagneet

Een- en meerjarige soorten voor nuttige insecten
zoals vogels, bijen & co, gemakkelijker te verzorgen
Bloemendroom in bed, pot & balkonbak

Koop hier!

Als u meer wilt weten over inheemse tuindieren, bekijk dan ons artikel over hommels.