Mieren: Nuttig of schadelijk?

Mieren zijn een geheime wereldmacht – je vindt ze in de natuur, in de tuin, maar helaas ook in huis. We verduidelijken: Baten of schaden mieren ons?

Mier raakt een mens op de vinger
Mens en mier – we ontmoeten elkaar in vele habitats [Foto: kholywood/Shutterstock.com]

Veel mensen hebben een ambivalente relatie met mieren (Formicidae). Met kinderen en kleinkinderen worden de nijvere insecten graag onder een vergrootglas bekeken, de stapel bosmieren fascineert tijdens een boswandeling – anderzijds is elke mier onwelkom zodra hij een van zijn zes poten op ons terrein zet. Mierenvallen en allerlei middelen om de dieren te bestrijden zijn altijd in trek. Dit artikel gaat daarom over een belangrijke vraag: Zijn mieren nuttig of schadelijk voor ons?

Inhoud

  • Mieren in de natuur
  • Mieren in de tuin
  • Mieren in huis of flat
  • Conclusie: Zijn mieren nuttig of schadelijk?
  • Mieren bestrijden

Wij willen uw ogen openen voor de ongelooflijke prestaties die mieren in de natuur leveren – terwijl ze altijd verborgen blijven. Vervolgens bespreken we de aanwezigheid van mieren in de tuin en het huis of in de flat en laten we zien wanneer het zinvol is om ze te bestrijden. U vindt er ook verwijzingen naar andere artikelen over de preventie en bestrijding van mieren – bijvoorbeeld met ons nieuwe mierenmiddel Plantura.

Mieren in de natuur

Volgens veel wetenschappers spelen mieren een sleutelrol in onze ecosystemen. Zij zijn betrokken bij diverse cycli, zonder welke natuurlijke netwerken zouden instorten. Ongeveer 200 van de (geschatte) 15.000 soorten ter wereld leven in Duitsland. Omdat ze zich echter bijna altijd ondergronds bevinden, wordt hun aantal en belang regelmatig onderschat. Helaas nemen ook de populaties van de meeste soorten af. Met de ontdekking van deze achteruitgang is de rol van de kleine kruipers opnieuw intensiever onderzocht. Dit is wat mieren doen voor de natuur – en dus ook voor ons.

Wat doen mieren voor ons en voor de natuur?

  • Sommige soorten verteren dood hout en nemen zo een stap van de humusvorming over, die essentieel is voor de bodem en de planten.
  • Roofdieren eten zelf allerlei insecten, dus reguleren ze bijvoorbeeld ook de populaties van plaagdieren, zodat die zich niet ongecontroleerd vermeerderen.
  • Naast insecten worden ook grotere, reeds dode dieren gegeten. Op die manier worden de voedingsstoffen die erin zitten, teruggevoerd naar de natuurlijke cycli, inclusief de koolstof die in het dode lichaam is gebonden.
  • Mieren zelf dienen ook als prooi voor hogere wezens. Spechten en wilde zwijnen, bijvoorbeeld, krijgen veel eiwitten binnen via hun larven.
  • De zaden van veel wilde planten worden verspreid door mieren.
  • Door hun ondergrondse activiteiten zijn mieren op sommige plaatsen zelfs belangrijker dan regenwormen. Vooral op zandige en zeer zure bodems zijn deze laatste nauwelijks te vinden. Hier zijn mieren verantwoordelijk voor het mengen, beluchten en cementeren van de bovengrond.
  • Als mieren volledig uit een ecosysteem zouden worden verwijderd, zou het instorten. Radicale veranderingen voor alle onderdelen van het systeem zouden het gevolg zijn.

De reden voor de achteruitgang van de mieren is de afname van geschikte habitat. De verschillende soorten zijn vaak aangepast aan speciale leefomstandigheden. Het creëren van geschikte habitats is dan ook de enige manier om deze specialisten te redden. Dit kan ook gebeuren op land dat wordt gebruikt voor landbouw of bosbouw – voor de meeste mierensoorten is coëxistentie met de mens geen probleem. Myrmecologen (mierenonderzoekers) en andere natuurwetenschappers zeggen eensgezind: Onze inheemse mieren kunnen worden gered zonder speciale beschermende habitats voor hen te creëren. Maar het beheer van ons land moet veranderen.

Tip Ant FarmsAls je geïnteresseerd bent in het sociale leven, de bouwvaardigheden en de organisatie van mieren, kun je ze kweken en observeren in mierenboerderijen. Deze bestaan uit twee ruiten van glas of plexiglas en een substraat waarin de dieren hun nesten bouwen. Natuurlijk heb je ook een behoorlijke dosis achtergrondkennis nodig als je een dergelijke boerderij op een voor de soort geschikte en succesvolle manier wilt runnen.

Mierenkolonie
Mierenboerderijen bieden een kijkje in het anders verborgen leven van het mierenhol [Foto: Dmitri Ma/ Shutterstock.com]

Mieren in de tuin

Mieren komen ook voor in onze tuinen. Mieren in het gazon of in de perken zijn voor de meeste tuiniers gemakkelijk om mee om te gaan. Zij die er geen vrienden mee kunnen maken, zouden eerst moeten nadenken over het grote voordeel dat zij van de onderhuurders hebben. Het losmaken van de ondergrond belucht de wortels van de planten, waardoor hun wortelgroei verbetert. Bovendien zijn mieren betrokken bij de vorming van humus en verdelgen ze allerlei insecten die onze tuinplanten zouden kunnen aantasten. Bijgevolg moet dit worden afgewogen vóór een eventuele uitwijzing: Zijn de dieren echt zo hinderlijk op deze locatie? Kunnen we problemen daarmee voorkomen door bijvoorbeeld gewoon handschoenen te dragen als we in bepaalde delen van de tuin werken?

Maar als een mierenkolonie haar tenten direct op of bij uw terras opslaat en u regelmatig hindert tijdens uw zomerontbijt, moet u proberen ze weer kwijt te raken. En als een mierenkolonie enorme kuddes bladluizen op uw planten veroorzaakt, is het alleen maar begrijpelijk dat u ze wilt verdrijven. Sommige huismiddeltjes tegen mieren, zoals het planten van bepaalde kruiden, zijn goed voor buiten. Bovendien hebt u al veel gewonnen als u patio’s en paden met steenslag of met stoeptegel in plaats van zand betegelt. Geen mierenkolonie kan zich hierin nestelen.

Mieren op brood in de tuin
Mieren maken de omgeving schoon: Zelfs als we eetbare dingen achterlaten, komen ze naar voren… [Foto: Suraporn kosaentor/ Shutterstock.com]

Mieren in het huis of de flat

Dus in de tuin zijn mieren meestal geen probleem. Maar als ze in je huis of flat verschijnen en door de keuken dwalen, moet er iets gebeuren. Want sommige mierensoorten zijn niet alleen onsmakelijk en onhygiënisch, sommige brengen zelfs ziekten over, vandaar dat hun aanwezigheid absoluut niet is toegestaan in bijvoorbeeld ziekenhuizen of grote keukens. Mensen die getroffen worden door een mierenplaag vrezen vaak dat het te wijten is aan hun eigen gedrag – zelfs aan een onreine levensstijl. Maar mieren kunnen bij iedereen binnendringen; de doorslaggevende factor is hier de waterdichtheid van het huis. En er komt ook een beetje pech bij kijken als er een mierenspoor in je keuken ontstaat. Maar er zijn een paar dingen die u kunt doen om mieren in uw huis of flat te voorkomen, zoals we voor u hebben samengevat in dit speciale artikel. Effectieve bestrijding is bijvoorbeeld mogelijk met ons mierenbestrijdingsmiddel Plantura.

Plantura mierenbestrijdingsmiddel
Plantura Mier Remedie

Betrouwbare bestrijding van mieren, geurloos poeder op basis van mineralen, actief bestanddeel InsectoSec®.

Koop hier!

Conclusie: Zijn mieren nuttig of schadelijk?

Mieren zijn zeer nuttig, niet alleen voor natuurlijke ecosystemen, maar ook voor onze tuinen en dus voor ons. Als ze in onze woonruimtes verschijnen, worden ze snel een plaag en in het geval van een massale mierenplaag en bepaalde soorten mieren – zoals de faraomier (Monomorium pharaonis) – ze kunnen in zeldzame gevallen ook schadelijk voor ons zijn. Dus voordat de kleine bouwmeesters meedogenloos worden verdreven en bestreden, moet men zich altijd zorgvuldig afvragen of dit ter plaatse wel nodig is. In huis en in de flat moet men echter compromisloos zijn om de vestiging van nesten uit te sluiten.

Faraomieren in close-up
Het is belangrijk om snel te handelen bij faraomieren – ze nestelen zich graag in huis. [Foto: Hashim mahrin/ Shutterstock.com]

Mieren bestrijden

Als je geen preventieve maatregelen hebt toegepast of als deze geen effect hebben gehad, zit er niets anders op dan de mieren in huis – of op het balkon en terras – te bestrijden. De volgende stappen moeten in ieder geval worden genomen.

Hoe worden mieren effectief bestreden?

  1. Potentiële voedselbronnen verwijderen; alle voedsel ontoegankelijk maken voor mieren
  2. Sluit toegangspunten tot het huis af, verwijder eventuele nesten of laat ze verwijderen
  3. Veeg alle aangetaste kamers schoon met een sterk ruikend schoonmaakmiddel.
  4. Breng een mierenbestrijdingsmiddel naar keuze aan; wij bevelen ons Plantura mierenbestrijdingsmiddel aan om u en uw kinderen of huisdieren niet in gevaar te brengen.
Plantura mierenbestrijdingsmiddel
Wij bevelen ons Plantura mierenbestrijdingsmiddel aan voor een eenvoudige en doeltreffende bestrijding van mieren.

Als u zich wilt verdiepen in het onderwerp effectieve mierenbestrijding, vindt u de antwoorden op uw vragen in ons speciale artikel over mierenbestrijding. Als u geld wilt besparen, kunt u huismiddeltjes proberen om mieren te bestrijden. Hier vindt u ook speciale artikelen waarin we de bestrijding van mieren met zuiveringszout bespreken en de grote mogelijkheden van kaneel als afweermiddel tegen mieren toelichten.