Nachtvogels: Soorten, zang en gesprekken

Veel vogels kunnen overdag worden waargenomen. Maar sommige vogelsoorten zijn ook of zelfs uitsluitend nachtdieren. Welke vogels zijn nachtdieren? Hoe gedragen ze zich? En welke vogels zingen ’s nachts? Wij zullen deze vragen hierna beantwoorden.

nachtelijke roofvogel de kerkuil
Uilen, zoals de kerkuil hier, zijn onze klassieke nachtelijke roofvogels… [Foto: Ondrej Prosicky/ Shutterstock.com]

Bij nachtvogels denken we in de eerste plaats aan uilen, de jagers van de nacht. Hoewel weinigen van ons daadwerkelijk een uil hebben gezien, kent iedereen de ietwat onheilspellende vogels met de grote ogen. En hoewel uilen een groot deel van onze inheemse nachtvogels uitmaken, worden de meer onopvallende soorten vaak vergeten. In feite zijn er naast uilen nog andere nachtvogelsoorten en zelfs zangvogels die in de zomermaanden de nacht verlichten met hun mooie gezang.

“Inhoud

  • Welke vogels zijn nachtdieren?
  • Nachtvogels: gedrag
  • Welke vogel zingt ’s nachts?

Welke vogels zijn nachtdieren?

Het klassieke beeld van een nachtvogel wordt belichaamd door de oehoe (Bubo bubo), die met een spanwijdte tot 170 cm de grootste vertegenwoordiger van onze inheemse uilen is. Maar niet alle uilen volgen dit voorbeeld. De dwerguil (Glaucidium passerinum), bijvoorbeeld, is met 15 tot 19 cm niet groter dan een spreeuw.

native-owl-pearling-owl
De dwerguil is onze kleinste inheemse uilensoort [Foto: Szymon Bartosz/ Shutterstock.com]

Andere vertegenwoordigers van onze inheemse uilen zijn dat ook:

  • de Tengmalm’s Uil (Aegolius funereus)
  • de ransuil (Asio otus)
  • de bosuil (Strix aluco)
  • de kerkuil (Tyto alba)
  • de kleine uil (Athene noctua)

Een andere nachtvogelfamilie zijn de nachtzwaluwen (Caprimulgidae), waarvan echter alleen de nachtzwaluw (Caprimulgus europaeus) is inheems in ons land. De nachtzwaluw is een zeer onopvallende vogel, perfect gecamoufleerd door zijn schorskleurige veren.

Inheemse nachtzwaluw
De nachtzwaluw is een wat onopvallende nachtvogel [Foto: CezaryKorkosz/ Shutterstock.com]

Nachtvogels: gedrag

Het gedrag van nachtvogels verschilt niet veel van dat van hun dagdieren. In feite hebben ze slechts een tijdelijke niche gekozen waarin ze niet hoeven te concurreren met de meeste andere vogelsoorten voor voedsel of zingtijd. Uilen jagen ’s nachts – vergelijkbaar met roofvogels overdag – en zijn daartoe uitgerust met bepaalde gunstige eigenschappen, bijvoorbeeld hun grote, lichtgevoelige ogen. Nachtzwaluwen daarentegen voeden zich met nachtelijke insecten, zoals motten, en concurreren daarom niet met andere insectenetende vogels die zich voornamelijk met daginsecten voeden.

Nachtelijke zangvogels hebben ook het voordeel dat de stilte van de nacht hun lied tot ver in de omtrek draagt en het niet wordt overstemd door het talrijke geroep van dagvogels.

Overdag slapen de nachtvogelsoorten en zijn ze slechts uiterst zelden te zien. Bijna alle nachtvogels zijn zeer goed gecamoufleerd en bewegen overdag weinig, waardoor ze zeer onopvallend zijn. Toch slapen ze nooit bijzonder diep en staan ze altijd klaar om te vluchten in geval van gevaar.

Welke vogel zingt ’s nachts?

Een van de weinige zangvogels die echt ’s nachts zingt is de nachtegaal (Luscinia megarhynchos).

U kunt het lied van de nachtegaal hier beluisteren:

De kleine, onopvallende vogel heeft een van de luidste vogelstemmen onder de zangvogels. Zijn melodieuze lied weerklinkt van de late avond tot de vroege ochtend tijdens het broedseizoen en heeft menig dichter en schrijver geïnspireerd.

TipVraag je je af waarom vogels zingen? U vindt het antwoord in ons artikel “Waarom tjilpen vogels?

Vogels zingen 's nachts
De onopvallende nachtegaal is een zangkunstenaar onder de vogels… [Foto: matushaban/ Shutterstock.com]

Andere vogelgeluiden die na de schemering nog te horen zijn, zijn die van de patrijs (Perdix perdix), de kwartelkoning (Crex crex) of die van de Sprinkhaanzanger (Locustella naevia).

Een andere vogel die ’s nachts te horen is, is de bosuil. Er is echter geen zang te horen, maar de karakteristieke roep van de bosuil.

De roep van de bosuil klinkt als volgt:

Terwijl de nachtegaal de duisternis gebruikt voor zijn lied, slapen de meeste vogels in deze tijd. Ontdek in ons speciale artikel waar vogels slapen en hoe ze zich beschermen tegen de kou van de nacht in de winter.