Gids voor Opuntia: Hoe de “Prickly Pear” Cactus te kweken en te verzorgen


Omdat vetplanten en cactussen de laatste jaren razend populair zijn geworden (dank u Instagram!), is de mooie Opuntia een all-time favoriete sierplant geworden.

De Opuntia wordt meestal de cactusvijg genoemd, maar kan ook onder vele andere namen worden aangetroffen, zoals de Paddle cactus of Nopal, vanwege zijn brede, platte, glanzende kussentjes. Nopal komt van het woord nōpalli dat peddel betekent in het Nahuatl (een taal die in Centraal-Mexico wordt gesproken door het Nahua-volk).

Zoals de meeste cactussoorten is de cactusvijg inheems in Amerika, hoewel de mens ze in veel verschillende delen van de wereld heeft geïntroduceerd. De centrale en westelijke regio’s van Mexico zijn beroemd om hun overvloed aan cactusvijgen, net als de Caraïbische eilanden, maar u kunt deze verbazingwekkende cactussen gemakkelijk vinden in heel Zuid-Amerika, in Australië, Afrika en het Middellandse-Zeegebied.

Cactusvijgen gedijen in aride, semi-aride en droogtegevoelige gebieden en je vindt ze op zandige kuststranden, zandprairies, rotsachtige hellingen, enz. Hoewel ze van de zon houden en in warme klimaten gedijen, is de Opuntia een van de meest koudebestendige soorten laaglandcactussen. Sommige varianten van Opuntia zoals de Opuntia Santa Rita kunnen temperaturen tot 15°F (-9°C) weerstaan.

Verscheidene soorten Opuntia’s produceren kussentjes en vruchten die eetbaar zijn. De eetbare kussentjes van de cactusvijg worden nopales genoemd en ze kunnen rauw of gekookt worden gegeten. De vruchten, die gewoonlijk tonijn worden genoemd, zijn rood wanneer ze rijp zijn, kunnen rauw worden gegeten maar worden ook gebruikt voor jam en gelei.

Purple Prickly Pear Cactus stekken, van Amazon

Over Opuntia

  • Er zijn veel verschillende soorten cactusvijgen. Sommige zijn klein (15-30 cm hoog), terwijl andere 3 tot 5 meter hoog kunnen worden.
  • Cactussen van de cactusvijg zijn perfect voor droge en semi-aride tuinen en gedijen in de USDA winterhardheidszones 9-11, zodat ze perfect zijn voor cactustuinen met weinig water, en tuinen in rots- of rustieke stijl.
  • Wanneer ze in potten worden gekweekt, kunnen ze gemakkelijk in koudere klimaten worden geteeld, op voorwaarde dat ze tijdens de koude wintermaanden binnen worden gehouden. Ze kunnen behoorlijk zwaar worden, dus het is raadzaam een stabiele bak te kiezen die niet gemakkelijk omvalt.
  • Ze zijn onderhoudsarm en hebben alleen het allernoodzakelijkste nodig: goed gedraineerde grond, veel licht en temperaturen boven het vriespunt.
  • De Opuntia heeft niet veel aandacht nodig en vindt het niet erg om af en toe verwaarloosd te worden. Dit maakt het de perfecte keuze voor beginnende tuiniers en voor mensen met een drukke agenda die hun huis willen verfraaien met een exotische plant.
  • Zoals hierboven vermeld, heeft de cactusvijg eetbare vruchten en stengeldelen. In Mexico worden de rijpe vruchten gebruikt voor desserts, dranken, hapjes, salades, soepen en vele andere gerechten, terwijl de nopales (de stengeldelen) worden gebruikt voor taco’s, tortilla’s, enz.
  • In de alternatieve geneeskunde worden het sap en de pulp van de Opuntia gebruikt om spijsverteringsproblemen te behandelen, als stollingsmiddel voor open wonden, en om diabetes, hart- en vaatziekten, zwaarlijvigheid en andere aandoeningen te voorkomen en te vertragen.
  • Sommige soorten cactusvijgen kunnen worden gebruikt voor de productie van bio-ethanol, een alternatieve brandstof die benzine kan vervangen, en milieuvriendelijk leer.
  • Ze hebben geen last van plagen of ernstige plantenziekten, maar ze kunnen gevoelig zijn voor wortelrot als hun grond te vochtig is.

Opuntia kenmerken: Een overzicht

  • Opuntia cactussen behoren tot de familie van de Cactaceae, worden ook wel cactusvijg en Nopal genoemd, en hebben eetbare vruchten.
  • Sommige cactussen hebben klassieke stekels, maar de meeste hebben dikke, platte stootkussens bedekt met glochiden, clusters van kleine, fijne, wollige of getande stekels. Ze zijn vrij irriterend en moeilijk te verwijderen, dus raak ze niet zonder handschoenen aan.
  • Opuntia cactussen zijn sterk en sommige soorten hebben afneembare stekels, ook wel glochiden genoemd, die in de huid kunnen blijven steken.
  • De vrucht van de Opuntia is eetbaar en wordt gewoonlijk cactusvrucht, nopal, Indische vijg, of tonijn (in het Spaans) genoemd. Hij kan rauw of gekookt worden gegeten en moet zorgvuldig worden geschild totdat alle kleine stekels/glochideeën volledig zijn verwijderd. Als ze worden ingeslikt, kunnen de stekels de lippen, tong, keel en zelfs de maag irriteren.
  • Sommige variëteiten van cactusvijgen hebben grote gele, rode of paarse bloemen en worden als sierplant gekweekt. Hun voetzolen kunnen ook variëren in vorm, kleur, breedte en lengte.

Populaire cactusvijgenrassen

Er zijn 181 soorten Opuntia cactussen in verschillende vormen en maten. Sommige zijn laaggroeiend en perfect voor binnentuinen, terwijl andere wel 5,5 m hoog kunnen worden. Bij het kiezen van de perfecte cactusvijg moet u bedenken waar u hem wilt planten en welke grootte u aan kunt.

Als u kinderen of huisdieren hebt en op zoek bent naar een cactusvijg voor uw binnen- of buitentuin, is het raadzaam een stekelloze variant te kiezen zoals Santa Rita, Beavertail of Blind Pear.

Hier zijn een paar voorbeelden van mooie variaties van cactusvijgen:

  • Opuntia compressa of ‘Roze’ cactusvijg – Deze variatie is onderhoudsarm, gemakkelijk te kweken en geeft in de zomer prachtige roze bloemen. Hij is perfect als u in de USDA winterhardheidszone 4-9 woont.
  • Opuntia Humifisa – Deze Noord-Amerikaanse cactusvijg is populair bij cactuskwekers omdat hij in de zomer goudgele bloemen draagt en de rode vruchten eetbaar zijn. Perfect voor zone 4-9. Wordt 30 cm hoog en 45 cm breed.
  • Opuntia ellisiana – Deze cactusvijg heeft kleine verborgen stekels en wordt daarom algemeen beschouwd als een stekelloze cactus met gele bloemen. Hij wordt 2 meter hoog en 2 meter breed en is perfect voor buitentuinen in zone 7-10.
  • Opuntia microdasys – Ook bekend als Bunny Ear Cactus, deze Opuntia is inheems in het Amerikaanse zuidwesten, gedijt in zone 7-10 en heeft konijnvormige nopalen.

opuntia microdasys cactussen, algemeen bekend als konijnenorencactussen

Teelt van Opuntia

Cactussen met cactusvijgen zijn gemakkelijk te kweken en zijn perfect voor zowel binnen- als buitentuinen.

Ze zijn inheems in dorre en semi-dorre gebieden en ze gedijen goed in de woestijn. Dus, om je cactusvijgen gelukkig te houden, geef ze maximaal zonlicht. Ze zijn niet gevoelig voor de middagzon, dus u hoeft zich geen zorgen te maken over schaduw.

Om beter te begrijpen wat de meeste variëteiten van Opuntia’s nodig hebben, denk aan een hete woestijn in de zomer. Ze hebben heel weinig water nodig en kunnen een breed temperatuurbereik verdragen (woestijnnachten kunnen behoorlijk koud zijn).

Als je deze geweldige cactussen binnenshuis wilt kweken, zorg er dan voor dat je ze bij een raam zet dat op het zuiden of westen gericht is. Ze hebben een bak nodig met drainagegaten en een goed drainerende cactusgrondmix. Probeer de grond niet volledig te doordrenken, want de cactussen doen het prima met slechts een beetje vocht.

Cactussen van cactusvijgen die buiten worden gekweekt, kunnen overleven op regenwater. Tijdens de bewortelingsfase moeten zij echter om de twee à drie weken water krijgen.

Vruchten van de cactusvijg

Opuntia verpotten

Het is altijd aan te bevelen om planten die uit hun pot groeien te verpotten, omdat dit nieuwe groei stimuleert. Als de wortels te groot worden of als de plant niet stabiel genoeg staat in zijn huidige pot, is het tijd om hem te verplaatsen naar een grotere en stevigere pot.

Het eerste wat je moet doen voordat je je cactusvijg gaat verpotten, is ervoor zorgen dat de grond helemaal droog is. Schud de cactus voorzichtig uit de container door de basis vast te houden en de oude aarde te verwijderen.

Als de cactus wonden heeft, behandel die dan met een schimmelwerend middel, plaats hem dan in de nieuwe container en voeg een goed drainerende mix van cactusaarde toe. Verpotte cactussen hoeven niet meteen water te krijgen. Het is beter om hem een tijdje te laten wennen aan zijn nieuwe omgeving voordat je hem water geeft.

Bij het planten of verpotten van cactussen van de cactusvijg moet u altijd dikke tuinhandschoenen en lange mouwen dragen. Als de cactus vrij groot is of moeilijk te hanteren, hebt u misschien een tweede paar handen nodig om hem stabiel te houden en te voorkomen dat hij tijdens het verplaatsen breekt.

Verpotte cactussen kunnen steun van buitenaf nodig hebben, vooral als ze hoog en onstabiel zijn.

Vermeerderen van Opuntia

De meeste vetplanten en cactussen zijn gemakkelijk te vermeerderen en de cactusvijg vormt daarop geen uitzondering. De ideale manier om ze te vermeerderen is door een zes maanden oud schijfje van de hoofdplant af te halen en het enkele weken op een warme plaats te laten drogen tot het afgesneden uiteinde eeltachtig wordt.

Gemakkelijk te vermeerderen

Wanneer de stek klaar is voor het planten, gebruik dan een half/half grondmengsel van zand en aarde. Het duurt meestal een paar maanden voordat de nieuwe plant wortels heeft ontwikkeld in haar nieuwe container. Geef de plant in deze periode geen water en zorg ervoor dat je hem wat steun geeft. Zodra de pad op zichzelf staat, kunt u beginnen met één keer in de twee of drie weken water te geven.

In conclusie

Er zijn veel verschillende soorten cactussen van cactusvijgen op de markt. Sommige hebben scherpe doornen, andere hebben donzige glochideeën en weer andere zijn stekelloos, maar allemaal hebben ze prachtige bloemen en heerlijke vruchten.

Deze geweldige cactussen zijn gemakkelijk te kweken en hebben niet veel aandacht nodig. Ze houden van een droge omgeving en zijn bestand tegen extreme hitte en droogte. Om een gelukkige en gezonde cactusvijg te kweken, moet u ervoor zorgen dat hij veel zonlicht krijgt, goed doorlatende grond, en slechts een beetje water om de twee of drie weken.

 

 

 

Recent Posts