Bark Beetle Infestation kan een doem zijn voor planten in Colorado


Het voorjaar is bijna aangebroken en nu het koudere klimaat plaats begint te maken voor een warmere, vriendelijkere hemel, maakt een landbouwdeskundige zich zorgen over de mogelijkheid dat een plantenplaag in alarmerende aantallen gaat groeien.

Onlangs heeft Dan West, een entomoloog van de Colorado State Forest Service, op zijn officiële website uitgelegd dat de sparrenkever (een soort schorskever die inheems is in de Verenigde Staten) in het nieuwe seizoen een comeback zou kunnen maken en zelfs zou kunnen uitgroeien tot een probleem voor de hele staat.

Een ruwe zomer voor Coloradoplanten

De bastkevers zijn geëvolueerd om zich te voeden met verschillende soorten bomen, waarbij veel van hen fungeren als een vorm van natuurlijke controle om zwakkere bomen in de loop van de tijd af te schillen. Het Westen legde in de post echter uit dat de droogte de populatie van deze kevers sneller heeft doen groeien.

Deze kevers hebben in de afgelopen twee decennia ongeveer 2 miljoen van de 24,5 miljoen bosarealen in Colorado getroffen, verklaart het Westen. Dit niveau van verwoesting werd mogelijk gemaakt door een samenwerking met een andere plaag, de Western Spruce Budworm.

Terwijl de sparrenkever zich voedt met de bastweefsellaag van een plant (die de suikers naar de wortels transporteert), richt de sparrenknopworm zich meer op de naalden van de sparren. Hun actie verzwakt het vermogen van bomen om te fotosynthetiseren. Maar, toen hij zich aansloot bij het belemmerde suikervervoersysteem veroorzaakt door de sparrenkever, waarschuwde het Westen dat de bomen op dit punt zeer kwetsbaar zijn.

Beboste oppervlakte beïnvloed door de sparrenkever in Colorado, 1996-2018. Bron

Ondanks de sombere situatie wees West erop dat er verschillende natuurlijke controles en door de mens veroorzaakte processen zijn die deze plagen kunnen identificeren en de verspreiding ervan kunnen indammen. Hij wees er bijvoorbeeld op dat temperatuurregimes en natuurlijke neerslag kunnen helpen in een bosecosysteem.

Hij legde verder uit: “De strategie voor de bestrijding van sparrenkevers is door het toevoegen van veerkracht, waardoor bepaalde bomen krachtiger worden in perioden van droogte”.

Een Oude Vijandelijke Oppervlakken

De sparrenkever is voor het achtste achtereenvolgende jaar uitgeroepen tot het schadelijkste ongedierte van het jaar in Colorado, en bosbeheerders in de hele staat hebben er meer aandacht aan besteed en zijn actief op zoek gegaan naar manieren waarop ze kunnen helpen bij het beheer van de verspreiding ervan. Vorig jaar hebben de USDA Forest Service, Rocky Mountain Region en Colorado State Forest Service een luchtfoto en -kaart gemaakt. De resultaten werden vorige maand gepubliceerd, waaruit bleek dat de sparrenkever 89.000 hectare hooggelegen Engelmann sparren over Colorado heeft aangetast.

Hoewel uit het rapport bleek dat het aantal door de kever getroffen hectaren voor het vijfde jaar op rij was afgenomen, bleek nog steeds dat het ongedierte zijn voetafdruk bleef uitbreiden door te infiltreren in voorheen ontoegankelijke gebieden. In 2019 heeft de plaag tot 25.000 nieuwe bosarealen aangetast. De belangrijkste punten zijn delen van de San Juan Mountains en de bosgebieden in en rond de Rocky Mountains. Delen van de Sawatch Range en West Elk Mountains zagen ook de aanwezigheid van het ongedierte.

Colorado is niet de enige staat in het land die een dreigende ongedierte-invasie probeert af te weren. In Hawaii heeft het staatsdepartement van Landbouw aangekondigd dat de Avocadokant zich massaal over de staat heeft verspreid, en voegt daaraan toe dat de boeren zich moeten vastklampen en zich moeten voorbereiden op een dreigende invasie.

De afdeling legde uit dat de bug voor het eerst werd gezien afgelopen december in Oahu, en kort daarna, verschillende planten over winkels en landbouwgrond begon te tekenen van aantasting te tonen. De afdeling heeft nu samengewerkt met de University of Hawaii College of Tropical Agriculture and Human Resources om een uitgebreide gids uit te geven voor boeren om ze te spotten.

 

 

 

Recent Posts