Trek eekhoorns aan en vestig ze in de tuin

Eekhoorns behoren tot de meest populaire gasten in onze tuinen. Hier vindt u alles wat u moet weten over de kleine knaagdieren en hoe u ze kunt lokken.

Eekhoorn in een bloemenweide
Eekhoorns zijn populaire gasten in de tuin en kunnen worden aangetrokken

Eekhoorns leven eigenlijk in naald- en gemengde bossen en brengen daar een groot deel van hun tijd door. Maar van tijd tot tijd kun je de schattige dieren ook in je eigen tuin observeren. Op zoek naar voedsel springen de drukke dieren van boom tot boom en zijn ze spannend om naar te kijken. Hun schattige vorm met de lange, bossige staart en rode oren maken eekhoorns ook tot graag geziene gasten in de tuin. Wat u moet weten over eekhoorns en hoe u zelfs meer eekhoorns naar uw tuin kunt lokken door een slim tuinontwerp, onthullen we hier.

Inhoud

  • Eekhoorn eigenschappen
  • Wat eten eekhoorns?
    • Planten voor een eekhoornvriendelijke tuin
    • Eekhoorns voeren
    • Maak drinkplaatsen voor eekhoorns
  • Eekhoorns: Habitat creëren in de tuin
  • Elimineer bronnen van gevaar voor eekhoorns in de tuin
  • Eerste hulp bij eekhoorns

Eekhoorn eigenschappen

Zo behendig als kunstenaars, klimmen eekhoorns over twijgen en takken en springen ze doodleuk tot vijf meter van boom naar boom – de kleine dieren zorgen voor levendige activiteit in de tuin en zijn daarom zeer geliefde observatieobjecten, vooral bij kinderen. Hun borstelige staart en hun roodbruine kleur zijn bijzondere kenmerken. De eerste dient hen als evenwichtspaal tijdens hun waaghalzerige klimacties, maar biedt ook behaaglijke warmte in de winter en is geschikt als schaduwbron in de zomer. De roodbruine vacht daarentegen is geen duidelijk teken van een eekhoorn: Bruin-zwarte en grijze eekhoorns komen net zo vaak voor als het bekende vossenrood. Zelfs zuiver witte varianten komen af en toe voor en zijn niet, zoals vaak wordt aangenomen, albino’s.

Van hun verwant, de Noord-Amerikaanse grijze eekhoorn (Sciurus carolinensis), zijn de eekhoorns niet alleen op kleur te onderscheiden. In feite zijn de grijze eekhoorns veel groter en gedrongen, en in tegenstelling tot de Europese eekhoorn hebben ze geen borsteloren. In Duitsland zijn echter alleen eekhoorns inheems – andere Europese landen worstelen echter al met de invasieve grijze eekhoorns, omdat die vaak assertiever zijn dan eekhoorns en zo hun populatie bedreigen.

Grijze eekhoorn zittend op tak
In andere landen vormen invasieve grijze eekhoorns al een bedreiging voor inheemse eekhoorns [Foto: colin robert varndell/ Shutterstock.com]

Wat eten eekhoorns?

Elk kind weet dat eekhoorns noten eten. Helaas is deze bewering niet helemaal waar – eekhoorns zijn eigenlijk omnivoren en eten veel andere dingen dan noten en zaden. Vooral fruit en groenten zoals appels (Malus) en druiven (Vitis vinifera) staan ook hoog op de voedsellijst van de kleine knaagdieren. Maar eekhoorns eten ook vogeleieren, insecten en slakken als de gelegenheid zich voordoet. Helaas is voedselschaarste echter een van de belangrijkste problemen waarmee eekhoorns in hun leven te maken hebben. Vooral voor de winterslaap moeten de dieren grote hoeveelheden voedsel hamsteren, die ze echter zelden vinden. Gelukkig kunnen tuiniers dit probleem tegengaan.

Planten voor een eekhoornvriendelijke tuin

De eenvoudigste en tegelijkertijd meest natuurlijke manier om te zorgen voor een optimaal voedselaanbod voor eekhoorns is te zorgen voor geschikte voedselplanten in uw eigen tuin. Klassiekers voor eekhoornvriendelijke planten zijn natuurlijk notenbomen, vooral de notenboom (Juglans regia) en de hazelnootstruik (Corylus avellana). De energierijke noten van beide bomen vormen een perfecte voedselvoorraad voor de winterslaap en worden door eekhoorns met ongelooflijke vaardigheid gekraakt. In feite blijken dergelijke notenbomen in de tuin vaak een echte eekhoornmagneet te zijn, omdat ze vaak door verschillende eekhoorns tegelijk worden gebruikt.

Maar niet alleen walnoot en hazelnoot zorgen voor een rijk gedekte tafel in de herfst, tal van andere plantensoorten worden even goed door eekhoorns geaccepteerd. Vooral fruitbomen zoals appel en peer (Pyrus) worden begeerd door kleine knaagdieren, omdat ze dol zijn op de smakelijke gevallen vruchten. Beeches (Fagus) en tamme kastanje (Castanea sativa) zijn niet alleen mooie loofbomen in de tuin, maar leveren ook veel voedsel dankzij beukennootjes en kastanjes. Zelfs naaldbomen zijn erg populair bij eikenkatten, omdat de zaden in de kegels een goede voedselbron vormen.

Eekhoorn die kegels eet van een naaldboom
Zaden van naaldbomen staan ook op het menu van de eekhoorn. [Foto: Estuary Pig/ Shutterstock.com]

Eekhoorns voeren

Als je geen grote tuin hebt om bomen voor de eekhoorns te planten, hoef je het voeren van de eekhoorns niet op te geven. In feite zijn eekhoorns alleen maar nieuwsgierig en niet erg schuw, zodat ze het voeren van mensen heel goed accepteren. Dit verschijnsel kan vooral worden waargenomen door mensen die al vogels in hun tuin voeren. Of het nu zonnebloempitten of mezenbolletjes zijn, geen enkele voederplek is veilig voor de behendige eekhoorns. U kunt de kleine knaagdieren echter beter en gerichter voeren als u een zelfgemaakt eekhoornvoederhuisje ophangt – dit zorgt er niet alleen voor dat alleen de eekhoorns echt het voer krijgen, maar ook dat de vogels zich weer in alle rust aan hun maaltijd kunnen wijden.

Als u een eekhoornvoederhuisje ophangt, zorg er dan voor dat u het zo hoog mogelijk in de boom plaatst en buiten bereik van roofdieren zoals katten. Het voerbakje kan worden gevuld met noten en zonnebloempitten, maar ook met maïskorrels, pijnboompitten of sultana’s. Hoewel vers fruit gemakkelijk wordt geaccepteerd door de kleine knaagdieren, hoort het niet thuis in de voederbak – het risico van rot of schimmel is te groot. Als u meerdere eekhoorns tegelijk aantrekt met uw voederhuisje, kan het de moeite waard zijn om een ander voederhuisje op voldoende afstand te zetten om ruzie te voorkomen.

Eekhoorn bij de voederbak
Een eekhoornvoederhuisje moet beschermd tegen voerende vrienden worden geïnstalleerd. [Foto: Rudmer Zwerver/ Shutterstock.com]

Creëer waterpunten voor eekhoorns

Niet alleen voedsel is elementair voor eekhoorns – ook in hun waterbehoefte moet worden voorzien. Vooral in steden of woonwijken zijn geschikte drinkplaatsen echter schaars, wat een groot probleem vormt voor de behendige dieren. Een vogelbad kan hierbij helpen. Eekhoorns gebruiken ze graag om hun dorst te lessen als ze de kans krijgen. Ideaal zijn drinkbakken met een brede antisliprand waar de dieren gemakkelijk op kunnen zitten. Bovendien moet het vogelbad enigszins verhoogd zijn, omdat dit de bezoekers beter beschermt tegen gevaarlijke roofdieren.

Eekhoorns: Een habitat creëren in de tuin

Eekhoorns leven van nature in bossen, waar ze tot enkele hectaren als leefgebied innemen. s Nachts trekken ze zich terug in hun nest – de zogenaamde bokaal – dat hoog in de buurt van de stammen van oude bomen zit. De schattige dieren beperken zich echter niet tot één huis: tot acht haviken kunnen verspreid zijn over het hele leefgebied van de eekhoorns, die met wisselende frequentie worden gebruikt om te slapen en te leven. Een speciaal kenmerk van deze haviken is dat ze elk twee uitgangen hebben – zodat de eekhoorns altijd een kans hebben om te ontsnappen.

Als u ook in uw tuin een thuis wilt bieden aan eekhoorns, moet u de tuin eerst zo aantrekkelijk mogelijk maken voor eekhoorns. Uiteraard is een geschikt aantal bomen hiervoor van bijzonder belang. Aangezien de kleine knaagdieren een groot deel van hun leven in de boomtoppen doorbrengen, geven ze de voorkeur aan tuinen met zoveel mogelijk klimmogelijkheden. Bovendien trekt voldoende voedsel de eekhoorns aan en bevordert het de aantrekkelijkheid van hun nieuwe huis.

Als de eekhoorns ondanks een geschikte locatie geen hol in uw tuin bouwen, kunt u ze helpen met een eenvoudige truc: Veel gespecialiseerde handelaren bieden kunstmatige haviken aan die u in uw eigen tuin kunt bevestigen. Let er bij de installatie op dat ze hoog genoeg op de stam zitten en niet door roofdieren (vooral katten) kunnen worden bereikt. De kunstmatige verblijven worden vaak goed geaccepteerd door eekhoorns en worden al snel een populaire schuilplaats. Maar ook eekhoornhuisjes of zelfs nestkastjes worden door sommige eekhoorns graag bewoond en bieden hun een warm onderkomen dat hen beschermt tegen weersinvloeden en vijanden.

Eekhoorn zittend in een boomholte
Hoog in bomen voelen eekhoorns zich het meest thuis [Foto: Eduard_Vladimirovich/ Shutterstock.com]

Elimineer bronnen van gevaar voor eekhoorns in de tuin

In de natuur zijn eekhoorns bang voor carnivoren zoals roofvogels, eksters of zelfs de huiskat. In de tuin zijn er echter andere bronnen van gevaar die de dieren een vroege dood kunnen bezorgen. Vooral regentonnen vormen een vaak onderschat risico: In hun zoektocht naar water vallen de kleine knaagdieren maar al te snel in de halfgevulde regenton en kunnen niet meer langs de gladde wanden omhoog klimmen, waardoor ze erin verdrinken. Dit kan worden voorkomen door de regenton af te dekken met een deksel of een dichtmazig net. Als u uw regenton liever open heeft, kunt u er ook een tak of een plank schuin in zetten – in het ergste geval kunnen de knaagdieren er dan overheen klimmen.

Naast de regenton is vergiftiging een veel voorkomende oorzaak van eekhoornsterfte in de tuin: Blauw grit of rattengif is uiterst gevaarlijk voor de dieren, omdat zij de stoffen via hun voedsel opnemen en korte tijd later sterven. Vooral gifkorrels en tuinmeststoffen worden door de eekhoorns gemakkelijk voor zaden aangezien en opgegeten. In het beste geval moet u pesticiden en minerale meststoffen helemaal vermijden en in plaats daarvan organische alternatieven gebruiken – deze zijn niet alleen veel milieuvriendelijker, maar ook onschadelijk voor de levendige eekhoorns.

Eekhoorn drinkt uit een regenton
Open regentonnen kunnen een dodelijk gevaar zijn voor eekhoorns [Foto: irishka5/ Shutterstock.com]

Eerste hulp bij eekhoorns

Af en toe wordt er een gewonde of hulpeloze eekhoorn in de tuin gevonden. Vooral jonge eekhoorns die door wind en storm uit hun havik zijn gevallen en er niet op eigen kracht weer in kunnen komen, worden vaak getroffen. De jonge dieren vertonen een unieke eigenschap: ze zoeken actief hulp bij mensen door hen te benaderen en zich zelfs vast te klampen aan hun broekspijp. In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, is dit gedrag geen aanwijzing voor hondsdolheid, maar een aangeboren instinct.

Als er een hol in de buurt is en het kitten niet gewond is, moet u het kitten eerst achterlaten op de plaats waar het is gevonden en op gepaste afstand observeren of het door de moeder wordt teruggehaald. In de tussentijd is het zinvol om met het wildhulpcentrum te overleggen over mogelijke vervolgstappen. Gewonde dieren daarentegen moeten worden gevangen en gerehabiliteerd na overleg met het wildlife help centre. Gebruik altijd stevige handschoenen en een handdoek bij het vangen van eekhoorns, want ze kunnen ernstig bijten en ziekten overbrengen. Totdat de dierenhulp arriveert, moet u de eekhoorn een lauwe warmwaterkruik of een verwarmingskussen geven, want vooral jonge dieren of zieke eekhoorns raken snel onderkoeld. Aan de andere kant moet u in geen geval melk geven – het is beter de kleine patiëntjes wat water aan te bieden.

Vooral in het koude seizoen zijn tuindieren vaak afhankelijk van onze steun. Hier leest u hoe u tuindieren in de winter kunt helpen.

Meer spannende tips over tuindieren vind je op onze Instagram-pagina. Daar delen we ook dagelijks onze beste tips en trucs voor duurzaam tuinieren en nemen we je mee in de ontwikkeling van nieuwe producten.