Bijenbestuiving: Hoe werkt het en bij welke planten?

Bestuiving door bijen is essentieel voor veel planten. Maar hoe werkt bijenbestuiving eigenlijk? In dit artikel leer je alles wat je moet weten over bestuiving door bijen.

Bij bestuift paarse bloem
Bijen zijn belangrijke bestuivers [Foto: Daniel Prudek/ Shutterstock.com]

In de zomer zie je het bijna overal: Bijen vliegen druk van bloem naar bloem op zoek naar nectar en stuifmeel. Terwijl de ijverige dieren in de tuin naar voedsel zoeken, vervullen ze ook een andere belangrijke taak: bestuiving. In feite is ongeveer 80 procent van alle bloeiende planten afhankelijk van bestuiving door nuttige insecten zoals bijen. Maar niet alleen de biodiversiteit profiteert van de bestuiving door deze drukke dieren; ook hobbytuiniers kunnen genieten van bijen in de tuin. In feite verhoogt bijenbestuiving de opbrengst en ook de kwaliteitskenmerken van veel nuttige planten zoals de appel (Malus) of de kers (Prunus). Maar hoe werkt dit eigenlijk? In dit artikel leer je alles wat je moet weten over bijenbestuiving.

Hoe werkt bijenbestuiving?

Honingbijen en wilde bijen spelen een belangrijke rol bij de bestuiving van planten. Om ervoor te zorgen dat ze toch door de bij worden benaderd, concurreren de planten zelfs met elkaar: via geuren en bloemkleur probeert elke plant de aandacht van de bestuivende bij te trekken. Bovendien verbergen de bloemen stuifmeel en nectar, die de voedselbasis vormen voor de ijverige bijen. Wanneer een bij op een bloem landt, begint hij met zijn lange slurf de nectar uit de bloem op te zuigen en het stuifmeel te verzamelen in de zogenaamde “stuifmeelzakjes” op zijn achterpoten. Omdat de bij daarvoor meestal ver in de bloem moet gaan, blijven kleine pollen aan de haren van de bestuiver hangen.

Bijen met stuifmeel op hun vacht
Bij het verzamelen van de nectar blijven kleine pollen aan de bij vastzitten. [Foto: Dancestrokes/ Shutterstock.com]

Als de bij nu naar de volgende bloem vliegt en erin klimt om de zoete nectar op te vangen, brengt zij het stuifmeel over naar de stempel, d.w.z. het vrouwelijke plantenorgaan, van de volgende bloem – dit is de bestuiving van de bloem door de bij en de zaadkorrels kunnen in de bloem rijpen. Tijdens een enkele verzamelvlucht kan een bij tot 100 bloemen bestuiven. Tegelijkertijd zijn bijen buitengewoon bloemliefhebbend. Dit betekent dat ze gedurende hun hele verzamelvlucht trouw blijven aan één plantensoort, waardoor de planten optimaal door de bijen worden bestoven. Honingbijen communiceren ook bijzonder lucratieve voedselbronnen aan hun soortgenoten door middel van verschillende dansen – zo kan één enkele bijenkolonie tot 20 miljoen bloemen per dag bestuiven.

Samenvatting: Bestuiving door bijen eenvoudig uitgelegd

  • Bijen worden aangetrokken door de kleur en de geur van de bloemen.
  • In de bloem zitten stuifmeel en nectar, die dienen als voedsel voor bijen.
  • Bij het verzamelen van nectar en stuifmeel kleeft stuifmeel aan het haar van de bij.
  • Het stuifmeel wordt overgebracht naar de stempel bij de volgende bloem – de bijenbestuiving heeft plaatsgevonden.
  • Bijen bloeien en communiceren lucratieve locaties aan hun soortgenoten via dansen.

Welke planten bestuiven bijen?

Ongeveer 800 inheemse plantensoorten zijn afhankelijk van bestuiving door bijen, waardoor het vlijtige insect een van de belangrijkste nuttige insecten is. Een groot voordeel is het grote aanpassingsvermogen van de honingbij: dankzij hun gemiddelde grootte en hun slurf van gemiddelde lengte kunnen bijen de meest uiteenlopende bloemen bestuiven en tonen zij zich echte generalisten. Bijzonder bij-vriendelijke planten die vaak door honingbijen worden bestoven zijn kruiden zoals tijm (Thymus vulgaris) en salie (Salvia), bijenvriendelijke bloemen zoals het valkruid (Malva) of Phacelia (Phacelia) en bij-vriendelijke struiken zoals framboos (Rubus idaeus) of wilde rozen (Roze). Ook bomen zoals de wilg (Salix) of fruitbomen worden bestoven door de dieren.

Twee bijen op een wilde roos
Ongevulde bloemen, zoals die van wilde rozen, worden gemakkelijk benaderd door bijen [Foto: Ihor Hvozdetskyi/ Shutterstock.com]

Bij wilde bijen daarentegen is de situatie enigszins anders: Van de bijna 600 soorten wilde bijen zijn er vele zeer gespecialiseerd. Dit betekent dat de bestuiving door wilde bijen, afhankelijk van de soort, alleen werkt op specifieke planten (families). Bijvoorbeeld de kleine heidezijdebij (Colletes succinctus) volledig op de bestuiving van heide (Ericaceae), vooral de bezemheide (Calluna vulgaris), terwijl de Natterkopf mortierbij (Osmia adunca) strikt op adderkop (Echium) is georiënteerd. Toch mogen de bestuivingsprestaties van wilde bijen niet worden onderschat, aangezien zij vooral die bloemen bestuiven die niet door de honingbij kunnen worden benaderd. De bestuiving door wilde bijen levert dus een belangrijke bijdrage aan de instandhouding van wilde bloemen en kruiden. Om wilde bijen een zo goed mogelijke voedselbasis te bieden, is het daarom de moeite waard zich te richten op inheemse wilde planten. Bloemenweiden met veel verschillende soorten bloemen en kruiden – zoals de Plantura Bijenweide – zijn bijzonder geschikt. Door de verscheidenheid aan plantensoorten vinden zowel honingbijen als wilde bijen voedsel, waardoor u de belangrijke nuttige insecten kunt ondersteunen.

Plantura Bijenweide
Plantura Bijenweide

Meer dan 20 eenjarige en vaste soorten voor
Bijen, hommels & co, easy care
Bloemendroom in bed, pot & balkonbak

Koop hier!
Bloemenweide met diverse bloemen
Wilde gemengde bloemenweiden zijn bijzonder geschikt om wilde bijen aan te trekken [Foto: Bastian Herrmann]

Als u wilt weten waar u rekening mee moet houden als u uw eigen bloemenweide of bijenweide wilt aanleggen, bekijk dan ons artikel over dit onderwerp.