Brandwantsen bestrijden – effectief en milieuvriendelijk

Vuurwantsen komen meestal voor in kleine of middelgrote groepen in de tuin. Talrijke soorten vuurwantsen vervullen een nuttig doel, maar worden door de hoeveelheid snel als hinderlijk ervaren. Waarom de wantsen niet per se bestreden hoeven te worden en welke milieuvriendelijke bestrijdingsmethoden er zijn, leest u in onze gids.

Inhoudsopgave

Brandwantsen opsporen

Om u te helpen de juiste methode te kiezen om vuurwantsen te bestrijden (Pyrrhocoridae), is een duidelijke identificatie vooraf noodzakelijk. Dit is vooral belangrijk omdat vuurwantsen gemakkelijk worden verward met vuurkevers en kaneelkevers, die op een andere manier worden bestreden. Vuurwantsen zijn te herkennen aan de volgende kenmerken op hun voorkeurslocaties:

  • Maat: tussen nieuw en twaalf millimeter, sommige soorten tot 20 millimeter
  • Lichaamsvorm: ovaal
  • Basiskleur: rode tot oranjerode waarschuwingskleur; sommige soorten ook in geel
  • Poten, kop, antennes en borstschild zijn zwart.
  • Het halsschild heeft zwarte, rechthoekige markeringen met een rode rand (licht gebogen naar het hoofd toe).
  • Boven het borstschild twee verkorte rode vleugels met elk een zwarte vlek in het achterste gedeelte en een kleinere zwarte vlek in het voorste gedeelte van de vleugel.
  • De vleugels van de mannetjes zijn langer, waardoor ze meestal kunnen vliegen
  • Wanneer de vleugels gesloten zijn, vormt de kleuring een zwarte driehoek op het bovenste deel van de rug, waarvan de punt naar de stuit wijst.
  • De stuit is zwart met een rode rand.

Vanaf maart komen de vuurwantsen uit hun winterverblijf en planten zich tussen april en mei voort. De insecten worden aangetrokken door warme, zonnige plaatsen, bij voorkeur op stammen van lindebomen, hibiscus, dotterbloem, stokroos en robinia.

Verschillen met de vuurkever

De scharlakenrode vuurkever (Pyrochroa coccinea) is zonder de kenmerkende zwarte markeringen in vergelijking met de vuurwants. Bovendien heeft hij geen ovale, maar een brede en langgerekte lichaamsvorm.

Verschillen met de kaneelbug

Kop en borstschild zijn zwart-rood in tegenstelling tot de vuurwants. De kaneelkever (Corizus hyoscyami) ontbreekt de zwart gevulde driehoek volledig. De stuit is bruinachtig in plaats van zwart en heeft geen rode rand.

Verschil tussen vuurwants, vuurkever en kaneelwants
Op basis van kleur en tekening kan men de vuurwants (links) onderscheiden van de vuurkever (midden) en de kaneelwants (rechts).

Schade aan planten en gezondheidsrisico’s

Onschadelijk voor mensen

Vuurwantsen hebben een nuttig doel, want ze zuigen sommige plantenplagen, zoals bladluizen, uit. In plaats van bijtgereedschap vertonen ze een soort proboscis waarmee ze hun voedsel opzuigen uit ongedierte, zaden en plantenresten. Daarom kunnen ze niet bijten en vormen ze geen gevaar voor mensen, huisdieren of planten. In tegenstelling tot sommige veronderstellingen, waartoe meestal wordt aangezet door de opvallende waarschuwingskleur, veroorzaakt huidcontact geen huidirritatie en zijn ze ook niet giftig.

Schade aan planten

Bij gezonde planten is geen ernstige schade te verwachten. Daarom is controle niet absoluut noodzakelijk. Ze kunnen echter zichtbare schade toebrengen aan rozen en vooral aan stokrozen. Hier kunnen ze zich nestelen in de knoppen, waar ze verse zaden uit zuigen, waardoor de bloei kan uitblijven. Maar ook hier veroorzaken ze meestal geen levensbedreigende schade. Als er te veel exemplaren zijn, is een milieuvriendelijke bestrijding van het ongedierte aan te bevelen.

Effectieve bestrijding van vuurwantsen

Vuurwantsenplaag in de tuin
Brandwantsen zijn ongevaarlijk en moeten daarom alleen worden bestreden als ze een plaag worden.

Voordat je vuurwantsen bestrijdt, moet je altijd in gedachten houden dat het in principe nuttige dieren zijn. Als u besluit actie te ondernemen tegen de insecten, moet u ook rekening houden met de gevolgen voor het milieu en het gebruik van chemische insecticiden vermijden. Deze doden niet alleen de vuurwantsen, maar ook andere nuttige insecten zoals bijen en hommels.

De volgende methoden zijn even doeltreffend en bieden ook alternatieven voor het doden:

Natuurlijke roofdieren

Zoals elk insect hebben vuurwantsen ook natuurlijke vijanden die zich met hen voeden. Het Federaal Milieuagentschap noemt vogels, spinnen en roofwantsen als de belangrijkste roofdieren van vuurwantsen. Gericht gebruik van roofwantsen wordt niet aanbevolen omdat zij mensen bijten en de ziekteverwekker bij zich dragen. Trypanosoma cruzieen eencellige parasiet, kan overbrengen.

De meest effectieve manier, zonder enig risico voor u of anderen, is het aantrekken van vogels. Deze consumeren echter ook het afweergif dat vuurwantsen bij zich dragen. Het is niet dodelijk voor vogels, maar het maakt ze wel ziek. Het beste is om de bestrijding aan spinnen over te laten en ook de vreemde spitsmuis in uw tuin toe te laten.

Stop de reproductie

De beste bestrijding van volwassen vuurwantsen heeft geen zin als de nakomelingen overleven. Hier is een zeer effectieve methode om de nesten te doden. Dit is hoe het werkt:

  • Sprenkel acht tot tien druppels milieuvriendelijk afwasmiddel in een liter water
  • Giet in een spuitfles
  • Nesten druipnat sproeien (bevindt zich tussen gevallen bladeren en in kleine holen die ze zelf graven).
  • Beste tijd voor toepassing: van juni tot half/eind oktober (tijdens de ontwikkelingsfasen).
  • Spuitfrequentie: voor een maximale doeltreffendheid, driemaal met tussenpozen van telkens 24 uur.

Vuurwantsen paren
Vuurwantsen verbinden zich met de stuit tijdens de paring

Mulchen met houtsnippers

Mulchen met houtsnippers van een bepaalde boomsoort is bijzonder doeltreffend: de Noord-Amerikaanse balsemspar (Abies balsamea). Dit heeft een ingrediënt dat leidt tot ontwikkelingsremming van nimf tot volwassen vuurwants. De balsemspar komt zelden voor in Midden-Europa. De gemakkelijkste manier om aan houtkrullen te komen is ze te kopen bij een tuincentrum of een boomkwekerij. Strooi ze royaal rond de aangetaste planten. U moet dit uiterlijk in de vroege herfst doen.

Vuurwantsen oppakken

De meest milieuvriendelijke bestrijding is het verzamelen van levende vuurwantsen en deze uitzetten op een verder afgelegen plaats. Schud de vuurwantsen van de aangetaste plant en veeg ze op met een stoffer en blik. Als exemplaren hardnekkig aan de plant blijven zitten of als schudden niet mogelijk is, help ze dan met een bezem of hark.

Je kunt vuurwantsen ook met de hand verzamelen. Om te voorkomen dat u in contact komt met de stinkende maar niet-giftige afscheiding die de insecten bij gevaar afscheiden, trekt u ter bescherming eerst tuinhandschoenen aan. Als ze in knoppen vastzitten, knip ze dan af met een tuinschaar en gooi ze bij het organisch afval.

Mogelijke winterverblijven verwijderen

Zolang er planten in uw tuin zijn die bij voorkeur door vuurwantsen worden gekoloniseerd, kan een immens zware plaag op lange termijn met geen enkele methode volledig worden bestreden. Om van de laatste overlevende of bestaande vuurwantsen af te komen, ondanks dat de planten in het seizoen zijn, ontneem je ze de kans om een geschikt winterverblijf in je tuin te vinden. Ga als volgt te werk:

  • Verzamel vanaf de herfst regelmatig afgevallen bladeren.
  • Controleer boomstammen op afgebroken stukken schors en verwijder ze
  • Verwijder holle boomstammen
  • Dicht scheuren en gaten in stammen af met was (kan gewoon kaarsvet zijn)
  • Verwijder dode takken en dood hout
  • Composthopen afdekken
  • Controleer met korte tussenpozen of u nog steeds exemplaren ziet
  • Gooi plantendelen van eerder aangetaste planten niet in de composteerbak – doe ze altijd bij het afsluitbare organisch afval of laat ze in de natuur liggen.

Veelgestelde vragen

Zijn vuurwantsen gevaarlijk?
Wat zijn de voordelen van vuurwantsen?
Wat eten vuurwantsen?
Hoe verdrijf je vuurwantsen?
Waarom hangen vuurwantsen samen aan het achterlijf?
Hoe lang leven vuurwantsen?