De geschiedenis van de bedreigde Cavendish banaan

De banaan zoals we die kennen zal over een paar jaar waarschijnlijk niet meer bestaan. We leggen uit waarom de Cavendish-banaan op de rand van uitsterven staat.

Cavendish Banaan
Cavendish rijpende bananen [Foto: Talay and Pupha/ Shutterstock.com]

Sinds ongeveer 1950 wordt bijna uitsluitend één enkele, speciale bananensoort verhandeld en verkocht op de wereldmarkten. Het verving de bananenvariëteit “Gros Michel” (Engels “Big Mike”), nadat dit niet langer winstgevend was vanwege de wereldwijde verspreiding van de schimmelziekte “Yellow Sikatoga” en de “Panama-ziekte”. De variëteit in kwestie is de Cavendish banaan. In tegenstelling tot “Gros Michel” was de Cavendish banaan robuuster tegen de bovengenoemde ziekten. Bovendien bood het, ondanks een dunnere en dus gevoeligere schaal, de voordelen van dichtere beplantingscompatibiliteit en grotere stormbestendigheid vanwege de lagere hoogte. In feite is de banaan een bes, en hoewel de vaste planten op bomen lijken, is het een van de grootste kruidachtige planten ter wereld.

Oorsprong en naamgeving

De naam van de bananenvariëteit is afgeleid van William Cavendish, 6e hertog van Devonshire, ook bekend als “Bachelor Duke”. Geboren op 21.05.1790 in Parijs, stierf hij op 18.01.1858 in Hardwich Hall, Derbyshire. De naamgever kwam uit een van de rijkste Engelse families en plantte rond 1830 de eerste bananen in Europa in zijn enorme kas, het “Great Conservatory”.

Bedreiging voor de Cavendish banaan

Tegenwoordig wordt de Cavendish-banaan zelf bedreigd door een nieuwe schimmelsoort (Mycosphaerella fijiensis) genaamd “Black Sikatoga” of “Black Leaf Mazelen”. Verwacht wordt dat het binnen de komende 10 jaar van de wereldmarkten zal verdwijnen. Na de appel is de banaan de populairste vrucht van de Duitsers en de populairste exportvrucht ter wereld. De enorme markt, met een handelsvolume van bijna 7 miljard euro, is echter in wezen verspreid over slechts drie bedrijven: Chiquita, Dole en Del Monte. Natuurlijk laat een dreigend verlies van deze markt deze bedrijven niet koud.

Zwarte Sigatoka paddenstoel
De schimmelziekte Black Sigatoka bedreigt hele plantages [Foto: AePAR/ Shutterstock.com]

Reproductie van de soort

Omdat de Cavendish-bananenplanten niet kunnen worden vermeerderd door zaadvorming, maar alleen “ongeslachtelijk” vegetatief door scheuten, kan de plant geen resistentie tegen plagen ontwikkelen. Dit zou de genetische mutaties van seksuele voortplanting vereisen, d.w.z. door zaden. Bedrijven proberen deze dreiging tegen te gaan met strikte quarantaines om niet nog meer planten te infecteren. Het op de markt brengen van een nieuwe bananenvariëteit vereist echter meer kenmerken dan een hoge plaagresistentie. Het zou dus ook een goede smaak moeten hebben, een schadevrij transport over lange afstanden moeten kunnen overleven en het rijpingsproces industrieel moeten laten controleren. Pogingen om schimmelaantasting door pesticiden aan te pakken, zijn grotendeels mislukt. Daarom wordt geprobeerd om door middel van genetische manipulatie een nieuw resistent bananenras te ontwikkelen. Eventueel ook met behulp van wilde bananenplanten of lokaal beperkte veredelingsvormen uit India of Zuidoost-Azië.