De meest voorkomende vogelziekten & parasieten

Hoe herken je een zieke vogel? Wat zijn de meest voorkomende vogelziekten en wat moet u doen als u zieke vogels in uw tuin aantreft? Wij beantwoorden deze en andere vragen hier.

Vogel met ziekte
Zieke vogels herkennen is niet altijd gemakkelijk [Foto: tuthelens/ Shutterstock.com]

Net als wij mensen worden vogels getroffen door allerlei ziekten en parasieten. Sommige daarvan komen sporadisch voor en hebben over het algemeen geen grote gevolgen voor de bevolking. Andere verspreiden zich abrupt en kunnen duizenden wilde vogels het leven kosten – zoals het Usutu-virus, dat in 2011 een massale merelsterfte veroorzaakte, of de bacterie Suttonella ornithocolawat recentelijk heeft geleid tot veel dode pimpelmezen. Wat de meest voorkomende vogelziekten zijn, hoe u ze kunt herkennen en wat u kunt doen tegen de verspreiding van vogelziekten, presenteren wij u hier in ons info-artikel.

Vogelziekten: Welke zijn de meest voorkomende?

Vogelziekten zijn zeer divers en kunnen een hele reeks symptomen veroorzaken. Daarom is het niet altijd gemakkelijk om ze überhaupt te herkennen, en nog moeilijker om een nauwkeurige diagnose te stellen. Toch willen wij u de meest voorkomende ziekten en hun symptomen presenteren:

  • De Usutu virus werd in 2011 bekend omdat het in korte tijd tot massale merelsterfte leidde. In 2016 was er een tweede grote besmettingsgolf. Het virus wordt overgedragen door muggen en leidt binnen enkele dagen tot de dood. De meeste getroffen dieren vertonen geen symptomen, maar sommige lijken apathisch en gedesoriënteerd.
Zieke vogel
Het Usutu-virus heeft zich in ons land gemanifesteerd door massa’s dode merels… [Foto: Paulpixs/ Shutterstock.com]
  • In 2020 zorgde de dood van de pimpelmees voor veel aandacht. De ziekteverwekker die hiertoe leidde was Suttonella ornithocola. Dit is een bacterie die ernstige longontsteking veroorzaakt bij de besmette vogels. De vogels leken lusteloos, waren erg pluizig, sommige hadden gelige korstjes op hun snavel en ernstige ademhalingsproblemen.
  • Het aantal vogels besmet met Vogelpokken Het aantal met vogelpokken besmette wilde vogels neemt al enkele jaren toe. De ziekte, die eveneens door een virus wordt veroorzaakt, komt bij een groot aantal vogelsoorten voor en wordt in ons land veelvuldig bij mezen waargenomen. Vogelpokken zijn gemakkelijk te herkennen en zijn herkenbaar aan uitgroeisels ter grootte van een hazelnoot.

Als u zieke of dode vogels in uw tuin waarneemt, moet u eerst alle voeder- en drinkplaatsen grondig schoonmaken om de verspreiding van de ziekte te voorkomen. Als de gevallen zich opstapelen, moet u helemaal stoppen met voeren en de bevindingen onmiddellijk aan de NABU of Wildvogelhilfe melden.

Vogels bij een voederstation
Het voederen moet worden stopgezet als de vogels in de tuin ziek zijn. [Foto: Vishnevskiy Vasily/ Shutterstock.com]

Bovendien, als u een zieke vogel in de tuin vindt die er verzwakt of apathisch uitziet, duidelijke symptomen vertoont en u het dier kunt benaderen, moet u het dier vangen en in een doos met luchtgaten plaatsen. Pak de vogel rond het midden van zijn lichaam vast om te voorkomen dat hij zichzelf verwondt door verwoed met zijn vleugels te slaan. Draag handschoenen om jezelf te beschermen tegen snavels en klauwen. Zet de doos daarna op een rustige, donkere plaats en neem contact op met een dierenarts of een geschikt pleeggezin, zoals een van de opvangcentra voor wilde vogels van de NABU. Gewonde wilde vogels kunnen ook worden gemeld in de Facebookgroep “Wild Bird Aid Emergencies” – daar krijgt u deskundige eerstehulpmaatregelen en pleeggezinnen bij u in de buurt.

Verzorging van een zieke vogel
Zieke vogels hebben professionele hulp nodig [Foto: kai foret/ Shutterstock.com]

Bericht: Als leek moet u niet proberen de vogel zelf te verzorgen. Geef hem ook geen water of voedsel, want de dieren kunnen stikken. De verzorging van wilde vogels vereist veel ervaring en kennis en daarom gaat het meestal mis als het niet door deskundigen wordt gedaan. Trouwens, hetzelfde geldt als je een gewonde vogel hebt gevonden.

De meest voorkomende vogelparasieten

Parasieten zijn ook een probleem voor wilde vogels. Sommige zijn met het blote oog te zien, andere zijn zo klein dat je op de symptomen van de vogels moet afgaan. Hieronder staan de meest voorkomende parasieten bij wilde vogels:

  • Featherlice zijn kleine verenkleedparasieten die hun eitjes in de veren van vogels leggen en zich daar voeden met huidschilfers en verenbestanddelen. Het gevolg is dat de vogels ernstige jeuk hebben en veel krabben. Als gevolg daarvan zien de vogels er meestal onverzorgd uit en hebben ze soms ernstige schade aan het verenkleed. Bovendien zien ze er vaak verzwakt uit omdat ze door de voortdurende jeuk aan slaapgebrek lijden.
Parasieten van vogels
Vederluizen zijn vaak microscopisch klein [Foto: Pavel Krasensky/ Shutterstock.com]
  • De Luisvlieg is in tegenstelling tot de kleine veervliegen enkele millimeters groot en kan daarom gemakkelijk met het blote oog worden gezien. De parasiet hecht zich ook aan het verenkleed van vogels, maar bijt zich vast in de huid en voedt zich met het bloed van de dieren. Luisvliegen zijn vaak gespecialiseerd op bepaalde vogelsoorten. Een van de meest voorkomende vertegenwoordigers is de zwaluwluisvlieg, die bijvoorbeeld huiszwaluwen en boerenzwaluwen aanvalt.
Luisvlieg
Luizenvliegen bijten in de huid van vogels [Foto: Pavel Krasensky/ Shutterstock.com]
  • Trichomonaden zijn eencelligen die zich via direct contact tussen vogels verspreiden en in korte tijd veel dieren kunnen besmetten. De ziekteverwekker Trichomonas gallinae leidde in de zomer van 2009 voor het eerst tot massale sterfte onder groenlingen. De getroffen vogels vertonen schuimend speeksel, grote dorst en een sterk verminderde vluchtrespons.
  • Dreuzelmijten zijn gravende mijten die het gezicht, de poten of de cloaca van vogels aantasten. De parasieten zijn te herkennen aan de witachtige, schurftige aanslag die ze in de aangetaste gebieden veroorzaken. Ook hier krabben de vogels zich en werpen soms zelfs veren af.

Net als bij de bovengenoemde ziekten is de behandeling van vogelparasieten bijna onmogelijk voor de leek. Luizenvliegen kunnen nog steeds met een pincet worden weggeplukt en geplet zoals een teek, maar zodra de vogel zo verzwakt is dat hij kan worden gevangen, heeft hij nog steeds professionele hulp nodig en gelden dus dezelfde instructies als voorheen.

Is het opvliegen van vogels een symptoom van een ziekte?

Gepluimde veren dienen vooral als bescherming tegen warmteverlies. De extra lucht die zich ophoopt tussen de pluimen heeft een isolerend effect en maakt het moeilijker voor het lichaam om warmte af te geven aan de omgeving. In de winter is dit heel normaal en niet noodzakelijk een reden tot bezorgdheid. In de zomer en bij warme temperaturen kunnen pluizige veren echter heel goed een teken van ziekte zijn, omdat zieke vogels vaak een lage temperatuur hebben en bevriezen. Zieke vogels vertonen echter vaak bijkomende symptomen. Ze trekken hun kop dicht tegen hun lichaam aan, sluiten hun ogen een beetje en vluchten vaak pas laat of helemaal niet als je ze benadert.

Opgefokte vogel
Deze vink is pathologisch pluizig… [Foto: Lillian Tveit/ Shutterstock.com]

Hoe kun je vogels beschermen tegen ziekten en parasieten?

Baden in het zand om schoon te worden klinkt ons in eerste instantie vreemd in de oren, maar voor vogels is het een belangrijk onderdeel van de verzorging van het verenkleed. Met veel schudden en vleugelslag worden de parasieten zo verwijderd. Een zandbad in de tuin kan daarom veel voordeel opleveren en is vrij eenvoudig zelf te maken: u vult gewoon een onderzetter of schaal met zand en plaatst deze op een zo zonnig mogelijke plaats en veilig voor katten.

Vogels die een zandbad nemen
Een huismus die een zandbad neemt [Foto: Vishnevskiy Vasily/ Shutterstock.com]

Hint: Een andere bizarre praktijk van verenkleedverzorging bij vogels staat bekend als eneming. Hierbij borstelen de vogels levende insecten – voornamelijk mieren – door hun veren. De vrijgekomen afscheidingen, zoals mierenzuur, werken tegen bacteriën, schimmels en andere schadelijke organismen.

Andere hygiënische maatregelen die u zelf dient uit te voeren zijn het regelmatig schoonmaken van uw vogelvoeders en voederplaatsen. Vooral op warme dagen kunnen deze anders snel veranderen in broedplaatsen voor parasieten en ziekteverwekkers. Aangezien er veel vogels samenkomen, kunnen veel dieren in korte tijd besmet raken.

Naast ziekten en parasieten hebben vogels in de tuin vaak heel andere problemen. Huiskatten vormen bijvoorbeeld een reëel gevaar dat vaak wordt onderschat. Hoe kat en vogel zich tegelijkertijd prettig kunnen voelen in de tuin en waar je als kattenbezitter en vogelliefhebber op moet letten, lees je in ons speciale artikel.