Gallen van planten: Alles over de groei anomalie

Plantgallen, ook wel cecidia genoemd, zijn afwijkingen in de plantengroei veroorzaakt door vreemde organismen. We leggen uit wat de opvallende gezwellen inhouden, hoe ze zich ontwikkelen en welke gevolgen ze hebben.

Inhoudsopgave

Wat veroorzaakt plantengallen?

Plantengallen worden veroorzaakt door verschillende ziekteverwekkers die afkomstig zijn uit bijna het hele spectrum van levende organismen. De meest voorkomende veroorzakers van gal zijn bacteriën, insecten, mijten, schimmels en virussen. In totaal zijn er ongeveer 15.000 galproducerende soorten bekend, waarvan insecten het grootste deel uitmaken.

De galwesp is een van de bekendste organismen die gallen vormen op planten. Hij vestigt de aandacht op zich met grote formaties, die vooral op eikenbladeren te zien zijn en waarvan kleur en vorm vaak zeer opvallend zijn. Schimmels daarentegen veroorzaken ongetwijfeld de grootste gallen, waaronder fruitboomkanker.

Andere ziekteverwekkers vormen onopvallende gallen, maar vertonen opvallend gedrag. In de generatiecyclus van de spiraalvormige galmuggen (Pemphigus spirothecae) worden bijvoorbeeld soldaatluizen aangetroffen waarvan het gedrag als altruïstisch kan worden aangemerkt. Zij zien af van hun eigen voortplanting en verdedigen in plaats daarvan de gehele galbevolking tegen binnendringende vijanden, waarbij basiskenmerken van een sociale gemeenschap kunnen worden herkend.

Vooral de meer ontwikkelde galproducenten hebben een generatiecyclus die zich binnen een of meer jaren herhaalt. Een generatiewisseling gaat vaak gepaard met een verandering van gastheer of gaat gepaard met een verandering van habitat op dezelfde gastheer.

Lees meer “

Hoe worden plantengallen gevormd?

Galwesp en rozengal
Galwespen (l) produceren verschillende afwijkingen, afhankelijk van de soort en de gastheer; zo produceert de rozengalwesp de haarachtige uitgroeisels van een rozengal (r).

De precieze vorming van een gal hangt af van de soort die hem produceert. Bij lagere levensvormen is alleen al de aanwezigheid en voortplanting van de parasieten in de plantenorganen voldoende om een uiterlijk zichtbare misvorming te veroorzaken. Hoger ontwikkelde organismen beschikken daarentegen over specifieke methoden waarmee zij gericht kunnen ingrijpen in de groei van de verschillende plantendelen.

In het algemeen variëren de veranderingen in een plant tussen willekeurige en gerichte groeiafwijkingen en kunnen zij zich uitstrekken tot de vorming van geheel nieuwe organen. Deze ontwikkelen zich vanuit de reeds bestaande plantenorganen door de galproducerende ziekteverwekkers.

Met name insecten en spinachtigen brengen een gerichte groei van hun waardplant op gang, zodat zich rondom hen al dan niet volledig gesloten holten vormen. Daarin zoeken de galkiemen bescherming tegen roofdieren en weersomstandigheden.

Insecten controleren de galontwikkeling met een injectie van zogenaamde cytokininen. Door deze in het te wijzigen plantenweefsel te injecteren, worden de karakteristieke vormen van plantengallen gevormd. Naast insecten gebruiken vooral hoger ontwikkelde galpathogenen cytokininen om groeiremmende, groeibevorderende of ook algemeen regenererende processen binnen het galweefsel op hun waardplant op gang te brengen.

De vorming van gal verloopt echter niet altijd volgens hetzelfde patroon, maar varieert in bijna elke structuur. Galpathogenen hebben soms zo’n grote verscheidenheid aan vormen dat de gallen die door één soort worden gevormd vaak ten onrechte aan verschillende producenten worden toegewezen.

Lees meer “

Wat zijn de verschillende soorten plantengallen?

Soorten gallen van planten
Voorbeelden van gewone plantengallen: Galappel (l), bergiepgal (m) en zijdeknoopgal (r) aan de onderkant van het blad.

Van galsoorten is een breed scala aan vormen bekend. De structuren kunnen in principe worden onderverdeeld in organoïde en histoïde gallen. Sommige gallen laten echter geen duidelijke indeling toe en vertonen kenmerken van beide categorieën.

Organoïde plantengallen zijn afwijkingen die voorkomen op één enkel orgaan van de waardplant. Zij kunnen verder worden onderverdeeld in bladstandafwijkingen, vormafwijkingen, orgaanneoplasma’s en vertakkingsafwijkingen. Histoïde gallen verwijzen ook naar de verandering van plantenweefsel, waarbij geen indeling in afzonderlijke plantenorganen mogelijk is. Deze categorie omvat gallen in de buidel, bladplooien, bladrollen, merggallen en vruchtwandgallen.

Lees meer “

Vilt Galls

Viltgallen worden meestal veroorzaakt door galmijten. Deze vormen een vilt op de epidermis van hun waardplant, die herkenbaar is als een klein laagje haar. Het dient als woning voor de galmijten en biedt hen bescherming tegen roofdieren en slechte milieuomstandigheden.

Bladvouwen en bladrollen

Als bladeren rollen of vouwen, kan deze afwijking ook een teken zijn van plantengal. Bij dit type gal veranderen gallen de natuurlijke bladgroei zodat er een knik ontstaat. Op dat moment begint het uiteinde van het blad op te krullen en vormt vervolgens een beschermende laag voor de ziekteverwekker die de gal veroorzaakt.

Dit type gallen ontstaat door versnelde groei van het onderste bladoppervlak of door vertraagde groei van het bovenste bladoppervlak. Er ontstaat een knik die typisch is voor dit type gal, die een ovale plooi aan de bovenkant van de bladeren bevordert.

Aangezien het uiteinde van het opgerolde blad gewoonlijk niet versmelt met de bovenkant van het blad en in plaats daarvan gewoon bovenop ligt, kan de beschermende laag die door de galziekteverwekker wordt gevormd, gemakkelijk worden geopend. Hij heeft echter nog een zekere beschermende functie die hem beschermt tegen roofdieren en ongunstige milieu-invloeden.

Zak gal

Bij galbulten ontstaat een uitsteeksel op de plaats die door de galziekteverwekker wordt aangevallen. Dit wordt veroorzaakt door een uitgroeisel dat een grote holte vormt en zo een thuis vormt voor de galproducerende soorten. De gal is meestal volledig gesloten en heeft alleen een kleine opening aan de onderkant van het blad. Bedekt met een fijn laagje vilt, laat dit voldoende luchtuitwisseling toe en houdt het roofdieren en milieu-invloeden weg van de galkiemen.

Dijkgallen

Wanneer een galziekteverwekker een verhoogde, bultvormige groei op de bovenzijde van het blad van zijn waardplant veroorzaakt, ontstaan zogenaamde maagdengallen. Deze groeien samen over de ziekteverwekker, omsluiten hem en dienen als een beschermende laag. In veel gevallen blijft alleen een klein uitgangsgaatje over, dat de galpathogeen gebruikt om de plantengal na zijn voltooide ontwikkeling te verlaten.

Marrow gal

Als de groei van een plantengal begint in de binnenste lagen van de plant, wordt het merggal genoemd. Dit type gal kan worden onderverdeeld in vrije en gesloten gallen. Terwijl de galpathogenen bij een vrije gal tot buiten het plantenweefsel doordringen, beperkt de groeireactie van de waardplant zich bij een gesloten gal uitsluitend tot het binnenweefsel.

Wat gebeurt er met achtergelaten gallen?

Geopende Gundermann-gal en gallen van de beukengalmug
Geopende gal van de Gundermann-galwesp (l) en plantengallen van de beukengalmug (r) © Harald Süpfle – Wikimedia | CC BY-SA 3.0 (links).

Zodra de galpathogenen hun ontwikkeling hebben voltooid, verlaten ze de gal. Dit proces gaat vaak gepaard met een generatiewisseling, die meestal gepaard gaat met een verandering van waardplant of habitat op dezelfde waardplant.

Inquilines trekken vaak in de verlaten gallen en gebruiken de holte als schuilplaats. De gal hoeft echter niet per se verlaten te worden, want sommige “tweede pachters” verwijderen de galproducenten of eten ze zelf op. Sommige gallen die bezet zijn door inquilines vertonen een duidelijke vormverandering. Hieruit blijkt al van buitenaf of de plantengal wordt bewoond door de veroorzakende organismen of door andere parasieten.

Naast inquilines die een gal bezetten nadat deze is gevormd, kunnen ook secundaire of tertiaire parasieten in een gal worden aangetroffen. De aanwezigheid van deze parasieten betekent vaak de dood van de oorspronkelijke galproducent.

Lees meer “

Zijn gallen schadelijk voor een plant?

Larve van de beukengalmug en insect in een gal
Larve van de beukengalmug (l) en uitkomend insect in een gal (r) © Frank Vincentz – Wikimedia | CC BY-SA 3.0 / Siga – Wikimedia

Wanneer galvormende soorten een plant binnendringen, veroorzaken zij een soort verdedigingsreactie van de waardplant. Het lijkt echter de indringer te “omarmen” door een holte te voorzien om hem te huisvesten. Het ingrijpen van de indringer lijkt de plant niet te hinderen.

Sommige soorten, zoals de zadelrugmug (Haplodiplosus equestris) of de druivenplaag (Daktulosphaira vitifoliae), die vooral voorkomen op tarwe en wijnstokken, veroorzaken enorme schade aan hun gastheer. Andere galproducenten daarentegen verstoren het metabolisme van de waardplant niet meetbaar. Weer andere indringers gaan zelfs een symbiotische relatie aan met hun gastheer, waarvan beide organismen profiteren.

Een van deze symbiose komt vooral tuinders en hobbytuinders ten goede: enkelvoudige bacteriën produceren bacteriegallen op de wortels van peulvruchten zoals bonen of erwten. Deze wortelknolletjes verbeteren de leefomstandigheden voor de waardplant.

Zo binden de gallen atmosferische stikstof met als doel deze beschikbaar te maken in hun gastheer. Daardoor gedijen peulvruchten zelfs op voedselarme bodems en verrijken zij tegelijkertijd de bodem met stikstof, die latere planten op hun beurt kunnen benutten. Met behulp van dit type gal besparen amateurtuiniers zelfs op kunstmest en dragen ze bij aan de bescherming van de tuinbodem en het grondwater.

Meer informatie “

Meer informatie

Nog meer informatie en foto’s van galproducenten en plantengallen, die bijzonder nuttig kunnen zijn bij de identificatie, zijn te vinden op de volgende websites:

  • en.wikipedia.org/wiki/Plant Gall
  • Fotogalerij plantengallen