Fruit of groenten: wat is het verschil?

Komkommers en wortels behoren tot de categorie groenten, appels en peren tot de categorie fruit. Bij veel soorten die we zelf in de tuin kweken, is het vrij duidelijk in welke categorie ze thuishoren. Maar waarom is er dit onderscheid en welke aspecten maken groenten en fruit tot wat ze zijn?

Zelfs als kind leren we dat er fruit en groenten zijn. Het verschil wordt meestal bepaald door het suikergehalte: fruit is zoet, groenten zijn hartig. Maar er is geen wetenschappelijke definitie die een duidelijke classificatie mogelijk maakt. Voor veel rassen heeft de indeling zich cultureel ontwikkeld en bevat zij vele uitzonderingen. Wij hebben de verschillende indelingsmogelijkheden voor u samengevat.

Inhoudsopgave

Groenten en fruit in de plantkunde

In de plantkunde wordt alles wat zich ontwikkelt uit een bestoven bloem beschouwd als een vrucht. Daarom zijn paprika’s en tomaten vruchten, net als appels en krenten. In plaats van fruit spreekt de deskundige echter van vruchtgroenten.

Groenten daarentegen zijn alle eetbare delen van planten die geen vruchten zijn, zoals wortelen en uien. Deze zijn verder onderverdeeld in:

  • Blad- en bladgroenten (spinazie, asperges)
  • Wortel- en knolgewassen (koolrabi, radijs)
  • Ui groenten (prei, knoflook)
  • Peulvruchten (erwten, pinda’s)

Differentiatie naar suiker- en watergehalte

De gebruikelijke indeling tussen fruit en groenten is het suikergehalte, dat in de meeste vruchten hoger is dan in groenten. Maar deze schijn is bedrieglijk. Veel groenten worden zoeter gemaakt door veredeling, zoals wortelen of witlof. Of ze bevatten veel suiker, zoals bieten. Ook het watergehalte dient niet om fruit van groenten te onderscheiden. De laatste bestaat vaak voor meer dan 80 procent uit water, zoals de tuinkomkommer. Alle gezondheidsbevorderende ingrediënten, of het nu gaat om mineralen of vitaminen, zitten zowel in groenten als in fruit.

Geoogste rabarberstelen
Rabarberstengels worden voornamelijk gebruikt voor zoete gerechten, maar de plant telt als groente.

Plantengroep en vegetatiecyclus

In de tuinbouw worden vruchten van houtachtige planten zoals bomen en struiken als vruchten beschouwd, terwijl vruchten van kruidachtige planten als groenten worden beschouwd. Een ander criterium is de vegetatiecyclus. Fruitplanten zijn meerjarig, dus bloeien en bloeien ze elk jaar opnieuw. Bekende voorbeelden zijn fruitbomen zoals kersen- en perenbomen of aardbeiplanten. Groenten daarentegen zijn vaak eenjarig en moeten elk jaar opnieuw worden geplant. Daartoe behoren tomaten, komkommers en andere blad- en wortelgroenten.

Meer over dit onderwerp: Wat betekent eenjarig, tweejarig en meerjarig?

Onderscheid in de voorbereiding

Een andere manier om onderscheid te maken tussen groenten en fruit is de manier waarop ze worden bereid. Groenten worden voornamelijk gekookt, terwijl fruit rauw wordt gegeten. In die tijd was dat tenminste vaak het geval. Tegenwoordig is een dergelijk onderscheid echter minder gebruikelijk. Fruit heeft een zoetzure smaak als het rauw is, terwijl groenten meestal pas lekker worden als ze gekruid zijn. Daarnaast wordt fruit meestal zoet bereid, bijvoorbeeld als puree, jam of op een taart.

Vaak rijst dan ook de vraag of rabarber meer een vrucht is. Ook al wordt het meestal verwerkt in zoete gerechten, botanisch gezien behoort rabarber als stengelplant tot de categorie groenten.

Zijn aardbeien en frambozen een vrucht?

De indeling van bessen is ingewikkelder. Botanisch gezien zijn frambozen, aardbeien en bramen geen echte bessen, maar samengevoegde vruchten, aangezien elk bloemblaadje zich ontwikkelt tot een afzonderlijke vrucht. De aardbei is een zogenaamd pseudovrucht. De eigenlijke vruchten van de aardbei zitten als geelachtige nootjes aan het oppervlak. Strikt genomen behoren de populaire frambozen en bramen dus ook niet tot de bessen, maar tot de verzamelvruchten.

Meer over dit onderwerp:

  • Aardbeien: Het kweken van nieuwe planten door zaad en uitlopers
  • Aardbeien overwinteren: hoe ze de winter doorkomen