Horzels in de tuin: Nuttig of gevaarlijk?

Sommige tuiniers vrezen ze, anderen zijn blij met de nuttige tuinbezoekers: horzels verdelen de meningen. Toch spelen de grote insecten een belangrijke rol in ons ecosysteem en zijn ze zelfs strikt beschermde soorten.

Inhoudsopgave

Waar worden horzels verspreid?

Hornets (Vespa) leven in Noord-Amerika, Azië en Europa, waar ze vooral in Noord- en Midden-Europa voorkomen. Hoewel hun verspreidingsgebied vrij groot is, is hun populatie in acuut gevaar. In Europa worden de grote insecten daarom strikt beschermd door de federale verordening inzake de bescherming van soorten en de federale wet inzake natuurbehoud.

Ook wie de dieren niet in zijn eigen tuin wil hebben, mag dus geen horzels verwonden of doden, noch horzelnesten vernielen. Als sanctie kunnen boetes tot 50.000 euro worden opgelegd aan degenen die de bescherming van soorten negeren.

Lees meer “

Welke horzelsoorten komen voor in Midden-Europa?

In Midden-Europa is er slechts één soort horzel, de Vespa crabro is de naam die eraan gegeven is. Net als wilde bijen behoort hij tot de orde van de Hymenoptera (Hymenoptera), waarbij het geslacht horzels (Vespa) behoort tot de familie van de sociale wespen (Vespidae) behoort.

Vespa crabro blijkt de grootste wespensoort te zijn, en het grootste insect in het algemeen in Midden-Europa. Koninginnen worden tussen de 30 en 40 millimeter groot. Mannelijke darren en werksters blijven kleiner, respectievelijk 21 tot 28 en 18 tot 25 millimeter groot.

Lees meer “

Waar leven horzels?

Bossen en weilanden dienen als natuurlijke habitat voor Vespa crabro. Maar horzels zijn ook te vinden in parken en groenstroken met oude boomopstanden en bij boomgaarden. Aangezien de insecten over een steeds kleiner wordend leefgebied beschikken, dwalen ze steeds vaker af naar particuliere tuinen en bouwen ze nesten in zowel stedelijke als landelijke gebieden.

Lees meer “

Waar voeden horzels zich mee?

Close-up van een horzel
Horzels zijn meestal opvallend gekleurd, met een bruine tot zwartbruine grondkleur en een sterk geel patroon.

Het dieet van horzels bestaat uit zowel plantaardige als dierlijke bronnen. De “insectenjagers” vangen wespen, bijen, libellen, vliegen, muggen, motten en rupsen, die ze aan hun larven voeren, vooral als eiwitrijk voedsel. Een horzelkolonie verbruikt een aanzienlijke hoeveelheid insecten, vaak zo’n 500 gram per dag.

Afgezien van het grootbrengen van de larven voeden de volwassen horzels zich bijna uitsluitend met planten. Boomsap, gevallen fruit, honingdauw en nectar staan bovenaan het menu. Terwijl wespen en bijen ook belangstelling tonen voor menselijk voedsel, zijn de grote insecten niet geïnteresseerd in koek en limonade. Tuinliefhebbers hoeven dus niet bang te zijn voor overlast van horzels tijdens een gezellige maaltijd op het terras.

Lees meer “

Hoe leven horzels?

Horzels leven in kolonies van 400 tot 700 leden en vormen jaarlijkse staten. Een kolonie bestaat uit een koningin, mannelijke darren en werksters. Van de vroege zomer tot de herfst neemt ook het aantal jonge koninginnen toe. Terwijl horzorkoninginnen ongeveer een jaar leven, leven werksters slechts drie tot vier weken.

Tussen eind april en begin mei verlaten de jonge koninginnen hun winterverblijf en gaan ze op zoek naar een geschikte nestplaats voor hun kolonie. Boomholtes en oud, verrot hout zijn bijzonder interessant. Sommige koninginnen accepteren echter ook nestkastjes of vestigen zich in en rond huizen. Dode plantendelen zoals houtvezels worden gebruikt om de nesten te bouwen. Elk nest bestaat uit talrijke zeshoekige kammen en kan een lengte van ongeveer 60 centimeter en een diameter van ongeveer 30 centimeter bereiken.

De horzelkoningin begint eerst alleen het nest te bouwen, legt een ei in elke raat en zorgt voor de eerste larven. Zodra er steeds meer werksters uitkomen, nemen zij het werk op het nest over en vliegt de koningin bijna nooit meer uit. Naast werksters komen ook mannelijke darren uit en paren in de herfst met de jonge koninginnen. Ze scheiden zich dan af van hun kolonie en zoeken een geschikt winterverblijf in verrot hout of aarde. Daar overwinteren ze tot de volgende lente, terwijl de rest van de kolonie, inclusief de oude horzelkoningin, sterft.

Het is ook interessant op te merken dat Vespa crabro niet alleen dag- maar ook nachtdieren zijn. Aangezien hij door licht wordt aangetrokken, is het niet ongewoon dat hij ’s avonds door open ramen huizen binnendringt en menig bewoner de stuipen op het lijf jaagt. Bovendien verplaatsen horzels zich gewoon wanneer de nestplaats te klein voor hen wordt en vormen ze zogenaamde “takken”. Werksters beginnen parallel met de bouw van het nest in een “taknest” en begeleiden uiteindelijk de koningin naar het nieuwe nest.

Lees meer “

Hoe gedragen horzels zich tegenover mensen?

Hornets
De schuwe horzels zijn beschermde soorten en mogen niet bestreden worden

Vanwege hun grootte lijken horzels voor veel mensen gevaarlijk en worden ze vaak gevreesd. Toch zijn de vredelievende dieren veel minder agressief dan bijvoorbeeld wespen. De grote insecten gedragen zich schuw tegenover mensen en vermijden hun nabijheid. Alleen als het erom gaat het nest te verdedigen, tonen werksterhorzels geen genade en schrikken ze niet terug voor steken. Vooral tijdens de piekperiode van half augustus tot half september moet u daarom ruim afstand houden van horzelnesten.

Als u echter in het algemeen een paar gedragsregels volgt, kunt u onaangename ontmoetingen met de Vespa crabro vanaf het begin voorkomen. In het algemeen moet u zich onthouden van schokkerige en hectische bewegingen. Niet wapperen, zwaaien of blazen in de richting van de horzels. Je moet ook ruim afstand houden van horzelnesten. In het bijzonder moet u de vliegroute naar het nest niet blokkeren en de artistieke creaties liever van een afstand observeren.

Meer informatie “

Zijn steken van horzels gevaarlijk?

Populaire wijsheid zegt dat “drie horzelsteken een man doden, zeven een paard”. Een steek van de grote insecten is echter niet gevaarlijker dan een steek van bijen of wespen. Door de grotere angel, die tot zes millimeter groot is, kan de ontmoeting echter iets pijnlijker zijn.

Een horzelsteek is dan ook geenszins bedreigend voor een gezond persoon. Uitzonderingen hierop zijn natuurlijk steken die de mond en keel aantasten. Hier bestaat onmiddellijk gevaar voor verstikking, wat onmiddellijke behandeling door een spoedarts vereist. Hetzelfde geldt voor allergiepatiënten of kleine kinderen, die ook onmiddellijk moeten worden behandeld.

Lees meer “

Hoe kunnen horzels worden verjaagd?

Nesten van horzels
Nesten van horzels bevinden zich op huizen, in bomen en zelfs in vogelnestjes en mogen niet worden verwijderd.

Niet elke tuinliefhebber verwelkomt graag horzels in zijn eigen tuin. Vanwege de strikte bescherming van de soorten mag u de dieren echter niet vangen, verwonden of zelfs doden. Individuele dieren kunnen worden geweerd, bijvoorbeeld door horren op deuren en ramen. Afschrikwekkende geuren zoals kruidnagel- of citrusolie zijn ook nuttige huismiddeltjes.

Hoewel individuele exemplaren zelden een echt probleem worden, is dit niet het geval bij horzelnesten. Vooral als mensen met een allergie, kinderen of huisdieren de tuin gebruiken of als het nest zich in huis bevindt, moet het worden verplaatst. U mag dit echter niet alleen doen, maar moet eerst de verantwoordelijke natuurbeschermingsautoriteit informeren. Een specialist controleert dan de locatie van het horzelnest en verplaatst het zo nodig.

Ook interessant: Zelf wespennesten verwijderen en verplaatsen: Info en tips

Meer informatie “

Zijn wespenkasten geschikt voor de bescherming van soorten?

De natuurlijke habitat van de Vespa crabro wordt steeds kleiner. Hij wordt dan ook steeds vaker in de directe omgeving van mensen aangetroffen en gebruikt vogelhuisjes, vleermuiskasten, rolluikkasten, valse plafonds of holtes onder het dak als nestplaats.

Met een wespenkast draagt u dus niet alleen bij aan de bescherming van de soort, maar kunt u in veel gevallen ook voorkomen dat er nesten in of op het huis worden gebouwd. Kies een rustig hoekje in uw tuin en bevestig het kastje aan een boom of aan een muur op een hoogte van ongeveer vier meter. Richt de voorkant met de invlieggaten naar het zuidoosten en verwijder zo nodig twijgen en takken die de toegang tot het nest beperken. Als u meerdere kastjes wilt ophangen, adviseren wij een afstand van minstens 100 meter om territoriale gevechten tussen de afzonderlijke horzelkolonies te voorkomen.

Als de vreedzame insecten in de herfst zijn vertrokken, kunt u de horzelkast schoonmaken. Horzels zoeken oude nesten niet opnieuw op en vinden dus een schoon huis om het volgende voorjaar te koloniseren.

Lees meer “