Humusbeheer: begeleiding & tips van deskundigen

Humus zorgt voor een goede plantengroei. Hoe u voor een rijke humusopbrengst in uw tuin kunt zorgen, leest u in ons artikel.

Humusbeheer in uw eigen tuin
De grondstof voor humus is dood organisch materiaal [Foto: Rainer Fuhrmann/ Shutterstock.com]

Het uitgangsmateriaal voor humus is dood organisch materiaal. Dit kan echter worden omgezet in humus of worden afgebroken tot voedingsstoffen. De vorming van humus wordt humificatie genoemd, de afbraak en het vrijkomen van voedingsstoffen mineralisatie. De twee processen moeten met elkaar in evenwicht zijn, zodat er voldoende humus ontstaat en er voldoende voedingsstoffen vrijkomen om beschikbaar te zijn voor de planten die in de bodem groeien.

Als u meer wilt weten over de processen van mineralisatie en bevochtiging, kunt u hier meer informatie vinden.

Inhoud

  • Humusbeheer: Instructies
      • 1. pH-waarde van de bodem
      • 2. beluchting van de bodem
      • 3. nutriëntengehalte van de bodem en het substraat
      • 4. bodemtemperatuur
      • 5. water
  • Humusbeheer: Onze conclusie
  • Humus kopen en bewaren

Humusbeheer is nu gericht op het in evenwicht brengen van de verhouding tussen humusvorming en nutriëntenafgifte. Deze verhouding wordt beïnvloed door vele factoren, die wij hieronder nader toelichten. Bodemorganismen spelen altijd een beslissende rol; of er bevochtiging of mineralisatie plaatsvindt, hangt af van hun activiteit.

Humusbeheer: instructies

Door aandacht te besteden aan de hieronder genoemde en uitvoerig beschreven factoren kunt u de humusvorming van uw bodem actief beïnvloeden en verhogen.

1. pH-waarde van de bodem

De meeste bodembewoners houden van een neutrale pH; bijgevolg kan de toepassing van kalk, die de pH licht verhoogt, de activiteit van de bodemorganismen verhogen. Dit kan dan leiden tot verhoogde mineralisatie en mogelijk zelfs tot humusuitputting. Omgekeerd verlaagt een lage pH de activiteit van micro-organismen, soms zelfs zodanig dat het organische materiaal alleen door sommige schimmels wordt afgebroken. Zeer zure bodems zijn daarom vaak rijk aan humus, maar arm aan voedingsstoffen, omdat het organische materiaal niet kan worden gemineraliseerd. Deze omstandigheid kan bijvoorbeeld worden waargenomen in de tropen of op zure bosgronden, waar dikke lagen van slechts licht ontbonden organisch materiaal en zogenaamde ruwe humus worden aangetroffen.

Als men de pH-waarde wil beïnvloeden, is het zinvol eerst te bepalen wat de pH-waarde van de eigen bodem is. Daartoe kunt u bodemmonsters naar een laboratorium sturen (bijvoorbeeld de Raiffeisen-laboratoriumdienst), de bodem zelf testen (bijvoorbeeld met pH-indicatorstaafjes of een pH-meter) of in uw eigen tuin indicatorplanten vinden die ongeveer aangeven hoe zuur de bodem is.

De tabel toont indicatorplanten voor zure en alkalische bodems
Hazelklaver op zure grond
Hazelklaver is een indicator van zure grond [Foto: Ole Schoener/ Shutterstock.com]

Aangezien de pH-waarde van de gehele bodem nauwelijks kan worden beïnvloed, moet de informatie als volgt worden behandeld:

Gronden die reeds alkalisch zijn, mogen in geen geval worden bekalkt. De micro-organismen worden al bevorderd door de hoge pH-waarde. Als calcium als plantenvoeding wordt gebruikt, moet het in een langzaam afbreekbare vorm zoals gebluste kalk worden aangebracht. Als de bodem zuur is (pH lager dan 7), kan zonder aarzelen kalk worden gebruikt om calcium als plantenvoeding te bemesten of de mineralisatie te stimuleren.

Toch moet ook in dit geval worden afgezien van bekalking direct na organische bemesting (bijvoorbeeld met compost of paardenvijgen), omdat het bodemleven anders zo snel mineraliseert dat veel humus verloren gaat. Het is beter ten minste één jaar te wachten met bekalken nadat grote hoeveelheden organische meststoffen zijn gebruikt.

Sommige meststoffen beïnvloeden ook de pH van de bodem: stikstof in de vorm van ammonium maakt de bodem zuurder, terwijl stikstof in de vorm van nitraat de bodem alkalischer maakt. Wanneer u deze soorten stikstofmeststoffen gebruikt, moet u dus overwegen de vorm van de stikstofgift af te wisselen als u niet wilt dat de pH van de bodem verandert.

2. beluchting van de bodem

De meeste organismen die met organisch materiaal in de bodem omgaan, zijn aëroob (van het Griekse “aer” = lucht), wat betekent dat ze zuurstof nodig hebben om te overleven. Hoe meer zuurstof er in de bodem zit, hoe actiever ze zijn. Een verdichte of waterhoudende bodem bevat zeer weinig zuurstof, zodat een groot deel van de micro-organismen sterft en er minder organisch materiaal wordt omgezet. Om dit te begrijpen, hoef je je alleen maar een moeras voor te stellen: Turf kan zich alleen in zulke dikke lagen vormen omdat de afbraak door micro-organismen wordt geremd door het gebrek aan zuurstof.

Gereedschap voor humusgrond
Ondiepe, zachte grondbewerking kan de vruchtbaarheid van de bodem vergroten [Foto: Tobias Arhelger/ Shutterstock.com]

Uit vele studies blijkt dat het humusgehalte van bodems afneemt wanneer zij in cultuur worden gebracht. Dit komt onder meer door intensieve grondbewerking. Het voortdurend keren, cultiveren, ploegen en spitten brengt veel meer zuurstof in de bodem, zodat het aerobe bodemleven op zijn best is en er veel humus wordt omgezet. Hoewel hierdoor ook veel voedingsstoffen vrijkomen, neemt het humusgehalte af. Om deze reden gebruiken sommige landbouwers nu een zachtere grondbewerkingsmethode, waarbij de grond met een ploeg of frees wordt omgewoeld en oppervlakkiger wordt losgemaakt, de zogenaamde “conserverende grondbewerking”.

Als u uw humus wilt behouden, moet u dus voorkomen dat u de grond te vaak bewerkt of andere werkzaamheden uitvoert die de grond te veel beluchten, en is het beter het bed slechts eenmaal per jaar met een spitvork om te spitten om de grond los te maken. Oppervlakkig losmaken vóór het zaaien, bij bemesting of schoffelen om onkruid en waterverlies te voorkomen is natuurlijk altijd toegestaan.

Werkende humusgrond
Diep mengen en draaien kan leiden tot verlies van humus [Foto: rodimov/ Shutterstock.com]

3. nutriëntengehalte van de bodem en het substraat

De term “substraat” verwijst naar de habitat en tegelijkertijd het voedsel van de organismen. Het organische materiaal dat wordt afgebroken bestaat niet alleen uit voedingsstoffen, de grootste hoeveelheid is koolstof. De verhouding tussen koolstof (C) en stikstof (N) wordt de C/N-verhouding genoemd. Stikstof is de voedingsbasis van veel bodemorganismen, koolstof is de “steiger” waaruit alle organische stof is opgebouwd, bijvoorbeeld suiker, zetmeel of cellulose in plantencellen.
Als de C/N-verhouding van het substraat erg hoog is (d.w.z. veel koolstof, weinig stikstof), hebben de bodemorganismen veel omzettingswerk voor de boeg – maar weinig stikstof als energiebron om dit werk te doen. Dit materiaal wordt dus niet zo snel gemineraliseerd, zodat in dit geval eerder humus ontstaat.
Maar als de C/N-verhouding van het substraat klein is (d.w.z. veel stikstof, weinig koolstof), hebben de bodemorganismen genoeg voedsel in de vorm van stikstof om meteen veel materiaal te mineraliseren – zodat er minder humus wordt geproduceerd. In plaats daarvan komen veel voedingsstoffen vrij. Het koolstofskelet van het omgezette materiaal komt daarbij vrij als koolstofdioxide (CO2) vrijkomt en de bodem verlaat. In het algemeen heeft houtachtig plantaardig materiaal een hoge C/N-verhouding, terwijl groen, zacht plantaardig materiaal een lage C/N-verhouding heeft.

Tabel 2 organische stof
De verhouding tussen koolstof (C) en stikstof (N) ten opzichte van elkaar wordt de C/N-verhouding genoemd.

Tip: Vanaf een C/N-verhouding van meer dan 25 : 1 wordt de afbraak geremd, zodat er eerder humus ontstaat. Bij C/N-verhoudingen van minder dan 20 : 1 komt de organisch gebonden stikstof snel vrij.

Wanneer u uw grond bemest, moet u dus letten op de C/N-verhouding: Als u veel stikstof toedient, verhoogt u de activiteit van de bodemorganismen. Om te voorkomen dat ze daardoor uw humus afbreken, is het van groot belang ze nieuwe koolstof aan te bieden in de vorm van moeilijk afbreekbaar organisch materiaal. Gelijktijdige verwerking van bijvoorbeeld klein gehakseld tuinafval, houtsnippers, schorssnippers of stro zou mogelijk zijn. U kunt dit tuinafval ook laten rotten: Door het rottingsproces (bijvoorbeeld op een composthoop) verschuift de C/N-verhouding een beetje in de richting van N, kan deze door de zachtere structuur beter in de bodem worden gewerkt en wordt deze sneller omgezet in humus.

Organisch materiaal met een zeer kleine C/N-verhouding wordt door het hoge stikstofgehalte snel gemineraliseerd; het moet meer als een soort meststof worden behandeld. Materialen met een kleine C/N-verhouding zijn bijvoorbeeld groenteafval uit de keuken, vloeibare mest of mest en vers grasmaaisel.

Bemest indien mogelijk organisch – compost, paardenmest met stro en ook organische commerciële meststoffen hebben een C/N-verhouding die de humusvorming bevordert.

4. bodemtemperatuur

Bodemorganismen hebben het graag vrij warm. De activiteit van het bodemleven neemt toe met de temperatuur, mits er ook voldoende vocht in de bodem zit. Het is eigenlijk heel positief als een bodem iets opwarmt. Planten groeien er dan eerder in het jaar en ook sneller op, waarbij de bodemorganismen hen van voedingsstoffen voorzien. Het is echter problematisch wanneer een bodem zonder vegetatie opwarmt en de bodemorganismen ijverig voedingsstoffen leveren die geen enkele plant opneemt.

In dat geval kunnen de voedingsstoffen met het regenwater of het irrigatiewater worden weggespoeld, waar de planten ze niet meer kunnen gebruiken en, in het ergste geval, het grondwater aantasten. Tegelijkertijd ontsnapt humus uit de bodem naar de lucht in de vorm van kooldioxide. Als vervolgens geen plantendelen de bodem bereiken om de verdwenen koolstof te vervangen, daalt het humusgehalte van de bodem op natuurlijke wijze. Daarom moet men vermijden een grond volledig onbegroeid te laten; in geval van twijfel kan men een groenbemester zaaien. Enerzijds nemen de planten voedingsstoffen op, anderzijds leggen ze de koolstof uit de lucht vast, zodat die bij latere bewerking van de groenbemester weer in de bodem terechtkomt. Hun gebladerte beschaduwt ook de grond, zodat die koeler blijft. Als u geen groenbemesting kunt of wilt toepassen, kunt u overwegen het gebied te bedekken met een laag mulch.

Mulch in het bed
Op dit bed is mulch aangebracht. Dit levert humus en voedingsstoffen voor de bodem, vermindert waterverlies door verdamping en houdt de bodem koel in de zomer en warm in de winter. [Foto: Ozgur Coskun/ Shutterstock.com]

5. water

Zoals alle levende wezens hebben bodembewoners water nodig, niet alleen omdat het een bestanddeel is van hun lichaam, maar ook omdat ze zich beter kunnen bewegen in vochtige grond. Bovendien kunnen veel belangrijke chemische processen alleen plaatsvinden als het vochtig genoeg is. In te droge bodems wordt dus weinig of geen organisch materiaal omgezet. Te veel water daarentegen zorgt ervoor dat de bodembewoners te weinig zuurstof krijgen, wat ook leidt tot een geremde omzetting. Hoeveel water er op een bodem terechtkomt, hangt natuurlijk in de eerste plaats af van de planten die erop groeien. Het zou niet optimaal zijn om deze factor te baseren op de bodemorganismen. Water geven kan dus altijd naar behoefte.

Humusbeheer: Onze conclusie

Als u humus wilt opbouwen, moet u spaarzaam bekalken om de pH van uw grond niet te veel te verhogen. Om te veel beluchting te voorkomen, moet zo min mogelijk worden gedraaid en gemengd, maar alleen losgemaakt. Het is van groot belang om bij bemesting te letten op een gelijkmatige aanvoer van moeilijk afbreekbaar organisch materiaal. De grond mag ook nooit braak liggen en geen schaduw krijgen.

Tip: Als u het bodemleven wilt stimuleren, kunt u ook een zogenaamde bodemactivator gebruiken. Onze Plantura Organic Soil Activator bevat levende mycorrhiza-schimmels die de activiteit in de bodem stimuleren en zo zorgen voor een gezonde en vruchtbare ondergrond op lange termijn.

Plantura organische bodemactivator
Plantura organische bodemactivator

Effectief op lange termijn, goed voor de bodem, onschadelijk voor mens, dier & natuur.

Koop hier!

Humus kopen en bewaren

Vindt u het te tijdrovend, vervelend en ingewikkeld om de vorming van humus in uw tuin te bevorderen zoals hierboven beschreven? Dan kun je natuurlijk gewoon humus kopen. Wij hebben in een apart artikel samengevat waar u rekening mee moet houden.