Plantensoorten en -variëteiten: Wat is het verschil?

Plantensoort en plantenras klinken als verwisselbare termen, maar betekenen ze echt hetzelfde? De taxonomie van planten werpt licht op de duisternis.

Verschillende tomaten
Ik vraag me af of dit verschillende soorten of variëteiten zijn? [Foto: Timelynx/ Shutterstock.com]

Het verschil tussen plantensoort en plantenras is niet altijd duidelijk. In de volgende punten zullen wij de betekenis van “soort” en “variëteit” onderzoeken.

Inhoud

  • Wat is een plantensoort?
  • Wat is een plantenras?
  • Wat is het verschil tussen soorten en variëteiten?

Wat is een plantensoort?

Om te begrijpen wat een plantensoort is, moet eerst worden verduidelijkt wat de taxonomie van planten inhoudt. Taxonomie betekent niets anders dan “orde” of “systeem”. De taxonomie van planten of zelfs dieren probeert dus levende wezens in te delen in een systeem – volgens hun verwantschap. Je kunt het zien als een stamboom. Levende wezens van dezelfde orde zijn verder van elkaar verwijderd. Nauwe verwanten zijn levende wezens van hetzelfde geslacht of dezelfde soort. Levende wezens van dezelfde soort lijken zelfs sterk op elkaar.

Voorbeeld:

De winterhaagui (Allium fistulosum) is een plantensoort die behoort tot het geslacht Prei (Allium) behoort. Andere plantensoorten behoren echter tot dit geslacht, zoals de wilde knoflook (Allium ursinum)die er heel anders uitziet dan de winterhaagui. Toch lijken ze op een aantal kenmerken die het prei-geslacht vormen. Beide soorten hebben bijvoorbeeld bollen als overlevingsorganen in de grond, hebben een typische, ui-achtige geur en hebben eenvoudige bladeren met parallelle bladnerven. De knoflook (Allium sativum) aangezien een andere soort van het geslacht deze kenmerken vertoont. Deze alliums zijn tamelijk ver verwant aan orchideeën, hoewel beide tot de orde Asparagaceae behoren. Hoewel zij nog steeds een aantal kenmerken met hen gemeen hebben, vertonen zij ook duidelijke verschillen.

Wilde knoflook
De verwantschap van wilde knoflook met de winterhaagui is herkenbaar [Foto: Ivan Marjanovic/ Shutterstock.com]

Tip: Zie de systematiek van planten als een boom. Planten op hetzelfde “blad” (soort) zijn nauw verwant, planten op dezelfde “tak” (geslacht) zijn nog nauwer verwant, terwijl alle planten op dezelfde “tak” (familie, orde) slechts zeer ver verwant zijn.

Maar hoe worden planten in het taxonomisch systeem ingedeeld? Niet alle onderscheidende kenmerken zijn op het eerste gezicht duidelijk. Je hebt vaak een vergrootglas of zelfs een microscoop nodig om de verschillen tussen de verschillende soorten te zien. De wetenschap heeft regels opgesteld op grond waarvan planten worden ingedeeld in dezelfde soort of bijvoorbeeld alleen in hetzelfde geslacht: Planten van dezelfde soort zijn in staat om zich voort te planten en ze lijken zowel uiterlijk als genetisch sterk op elkaar.

Boom tekening
De relatie van planten kan worden voorgesteld als een boom [Foto: Kudryashka/ Shutterstock.com]

Er zijn ongelooflijk veel plantensoorten op aarde, en er worden voortdurend nieuwe ontdekt. Daarnaast levert onderzoek steeds nieuwe inzichten op – ook dankzij genetisch onderzoek, dat relaties betrouwbaarder herkent. Daarom worden planten van tijd tot tijd heringedeeld en hernoemd om de relaties beter te illustreren.

Tip: Het kan ook gebeuren dat individuen van een soort, die eigenlijk sterk op elkaar zouden moeten lijken, toch duidelijk verschillend zijn. De paardenbloem, bijvoorbeeld, ziet er zichtbaar anders uit in verschillende regio’s van Duitsland. Hij is echter nog duidelijk herkenbaar als paardenbloem en de planten kunnen met elkaar gekruist worden. De kenmerken die dan worden ontwikkeld zijn gekoppeld aan de regio. Zo kan het kenmerk van de bloeitijd bij een plantensoort in zuidelijke streken anders zijn dan in noordelijke streken, waar de bloemen later opengaan. Een dergelijke variatie in de soort wordt een ondersoort, sectie of ecotype genoemd.

Paardenbloemsoorten
Paardenbloemen zien er niet overal hetzelfde uit [Foto: Vankich1/ Shutterstock.com]

Wat is een plantenras?

Rassen verwijzen alleen naar groepen planten die door gerichte veredeling zijn ontstaan. Veredeling wordt vooral gebruikt voor tuinplanten die zo sterk mogelijke kleuren of grote bloemen moeten hebben, maar ook om de opbrengst en robuustheid in de landbouw te vergroten. Ook hier moeten de kenmerken van een ras overeenkomen. De term “ras” is vergelijkbaar met de term “ras” in de veeteelt. In het plantenrijk wordt een ras altijd met twee aanhalingstekens geschreven om het herkenbaar te maken: “ras”.

Verschillende peper- en chilivariëteiten
Vooral gecultiveerde planten zijn meestal verkrijgbaar in talrijke variëteiten [Foto: iodrakon/ Shutterstock.com]

Als er nieuwe rassen worden gekweekt, moeten deze worden goedgekeurd door het Federaal Bureau voor plantenrassen. Als het ras beschermd moet worden, wordt er een soort octrooi voor verkregen. In tegenstelling tot de soortnaam, die botanisch ondubbelzinnig is, zijn rasnamen niet altijd uniform. Variëteiten van sierplanten kunnen zelfs zonder officiële goedkeuring ontstaan en krijgen dan vaak meerdere namen.
Plantensoorten die al lang gedomesticeerd zijn en al vele jaren gecultiveerd worden, zijn natuurlijk bijzonder rijk aan variëteiten. Andere plantensoorten worden weinig gebruikt en kennen helemaal geen variëteiten, maar bestaan alleen in de “wilde soort”.

Een voorbeeld van rassen:

Laten we de winterhaagui als voorbeeld nemen. Naast de wilde variant Allium fistulosum zijn er verschillende soorten, zoals Allium fistulosum “Freddy”, die bijzonder dikbuikig is, of Allium fistulosum ‘Pure White’, die bijzonder winterhard is.

Tip: Goede rassen kunnen bijvoorbeeld worden gevonden door te kijken naar vaste planten. Voor fruitrassen en vele andere gewassen biedt het Bundessortenamt een databank waarin vele raskenmerken te vinden zijn.

Verschillende gekleurde rozensoorten
Er zijn verschillende soorten rozen [Foto: perlphoto/ Shutterstock.com]

Wat is het verschil tussen soorten en variëteiten?

Planten van een soort…

  • Hebben een unieke botanische naam die bestaat uit 2 delen: genusnaam en soortnaam. Voorbeeld: Malus sylvestris (krab appel).
  • vertonen dezelfde uiterlijke kenmerken.
  • Produceer vruchtbare nakomelingen.
  • Zijn genetisch zeer vergelijkbaar.
  • Kan verschillende natuurlijk geëvolueerde ondersoorten, ecotypes of secties omvatten die verschillen van de oorspronkelijke vorm.

Voorbeeld: De appels (Malus) zijn een plantengeslacht met wel 55 soorten. Zij omvatten onder meer de gekweekte appel (Malus x domestica), kersenappel (Malus baccata) en krabbenappel (Malus sylvestris). De gecultiveerde appel is een zogenaamde hybride uit verschillende soorten van het geslacht Malus en is door mensenhand ontstaan. Hybride zaad is een belangrijk controversieel onderwerp in de landbouw, waarover u meer kunt lezen in een gerelateerd artikel.

Appelboom van de soort Malus x domestica
Malus x domestica is een door de mens gemaakte hybride soort [Foto: Peter Turner Photography/ Shutterstock.com]

Plantenrassen…

  • Ontstaan door bewust fokken door de mens, bijvoorbeeld lijnteelt of hybride teelt.
  • Kan worden geregistreerd en beschermd als aan bepaalde eisen wordt voldaan.
  • Behoren tot dezelfde soort, maar hebben verschillende kenmerken.
  • Hebben niet altijd een duidelijke botanische naam.
  • Zijn gemarkeerd met 2 aanhalingstekens: “ras”.

Voorbeeld: Gala”, “Golden Delicious” of “Elstar” zijn cultivars van de gekweekte appel (Malus x domestica). Ze behoren dus tot dezelfde soort, maar de vruchten verschillen in uiterlijk en smaak.

Malus x domestica variëteiten
Binnen de Malus x domestica zijn er verschillende appelrassen. [Foto: Budimir Jevtic/ Shutterstock.com]

Nu je het verschil weet tussen soort en ras, wil je misschien een heel bijzondere groentesoort vermeerderen. In ons speciale artikel leest u hoe u zaad voor volgend jaar kunt verkrijgen.