Zweefvliegen: Identificeer en onderscheid de wespachtige vliegen

Op het eerste gezicht lijken sommige zweefvliegensoorten op een wesp. Lees hier hoe je de zweefvlieg correct identificeert en of hij kan steken.

Zweefvlieg op een plant
De zweefvlieg is een belangrijk nuttig insect [Foto: Muddy knees/ Shutterstock.com]

In onze tuinen leven vaak allerlei soorten zweefvliegen (Syrphidae), die zich tegoed doen aan onze bloeiende planten. Deze zweefvliegen zien er echter niet alleen interessant uit, maar kunnen ook uiterst nuttig voor ons zijn. Hier vindt u alles wat u moet weten over deze kleine insecten.

Inhoud

  • Zweefvliegen: profiel en eigenschappen
  • Zweefvliegensoorten
    • Zweefvliegensoort: Boszweefvlieg (Episyrphus balteatus)
    • Zweefvliegensoort: Horzelzweefvlieg (Volucella zonaria)
    • Zweefvliegensoort: Mestbij (Eristalis tenax)
    • Zweefvliegensoort: Grote zweefvlieg (Syrphus ribesii)
    • Zweefvliegensoort: Gewone veldzweefvlieg (Eupeodes corollae)
    • Zweefvliegensoort: Langbuikzweefvlieg (Sphaerophoria scripta)
  • Zweefvliegen identificeren en herkennen
    • Onderscheid zweefvliegen van wespen
    • Kunnen zweefvliegen steken?
  • Het gebruik van zweefvlieglarven tegen bladluizen

Alleen al in Europa zijn er talloze verschillende soorten zweefvliegen, die verschillen in grootte, dieet en levenswijze. De volwassenen voeden zich voornamelijk met stuifmeel en nectar, maar de larven hebben zeer uiteenlopende voorkeuren, afhankelijk van de soort. Sommige zweefvlieglarven voeden zich met bladluizen of andere insecten, andere met plantensappen. Bovendien variëren zweefvliegen ook in kleur en grootte. Ze zijn gestreept zoals wespen (Vespinae), bijen (Apiformes) of hommels (Bombus) en kan niet alleen geel-zwart gestreept zijn, omdat de kleuring tot in het roodachtige reikt.

Zweefvliegen: profiel en kenmerken

Zweefvliegen behoren tot de orde van de tweevoeters (Diptera) en daarin tot de familie van de zweefvliegen (Syrphidae). Ze zijn middelgroot en hebben opvallende zwarte en gele markeringen die lijken op de waarschuwingskleur van wespen of bijen. De volwassen zweefvliegen voeden zich met nectar en stuifmeel en bestuiven zo vele bloeiende planten. Zij zijn bijzonder belangrijk voor de bestuiving van deze planten, want dit is niet alleen de verantwoordelijkheid van de bijen – zoals bekend – maar ook van vele andere insecten, zoals de zweefvliegen. Omdat de monddelen van zweefvliegen relatief kort zijn, geven ze de voorkeur aan open en schijfvormige bloemen om zich te voeden, zodat ze beter uit de bloemen kunnen drinken. Dergelijke bloeiende planten zijn bijvoorbeeld schermbloemigen (Apiaceae) zoals Dost (Origanum), tijm (Thymus) of wortelen (Daucus carota subsp. sativus). De vrouwtjes leggen hun witachtige tot geelachtige stengelvormige eieren, waaruit kleine larven komen. De larven van de zweefvliegen voeden zich vervolgens roofzuchtig met andere insecten zoals bladluizen (Aphidoidea), van planten of het zijn afbrekers. De larven verschillen ook duidelijk in hun uiterlijk.

Referentie: De naam “zweefvlieg” komt van hun vliegtechniek, omdat de kleine insecten met een zeer hoge slagfrequentie van hun vleugels praktisch midden in de lucht kunnen zweven.

Zweefvliegensoorten

Er is niet één soort zweefvlieg, maar honderden. Alleen al in Duitsland zijn er ongeveer 440 verschillende soorten, waarvan we er hieronder een aantal presenteren.

Zweefvliegensoorten: Grove zweefvlieg (Episyrphus balteatus)

De boszweefvlieg is ook bekend als dwaal- of winterzweefvlieg en zijn lichaam is 7 tot 12 mm lang. De kop van de zweefvlieg is geel van kleur en het voorhoofd is grijs. Het voorste deel van het lichaam is glanzend donkergroen-goudkleurig en heeft drie lichtgrijze lengtestrepen op de bovenzijde. Op het achterste gedeelte van het lichaam zijn oranje en zwarte kruisbanden te zien. Deze kenmerken zijn de beste manier om de boszweefvlieg te herkennen. De zweefvlieg komt voor in Azië, Noord-Amerika en Europa en is een van de meest voorkomende zweefvliegensoorten in Europa. De volwassen zweefvliegen voeden zich met nectar en stuifmeel, de larven eten vooral bladluizen.

Zweefvlieg
Het borstsegment van de boszweefvlieg is glanzend groenachtig [Foto: Kletr/ Shutterstock.com]

Zweefvliegensoorten: Zweefvlieg (Volucella zonaria)

Andere namen voor de horzelzweefvlieg zijn grote boszweefvlieg of reuzenhommelzweefvlieg. Hun uiterlijk lijkt eigenlijk op dat van een horzel, die wordt gebruikt om de roofdieren van de zweefvlieg af te schrikken. De horzelzweefvlieg is gemakkelijk te herkennen aan zijn roodbruine bovenborst en felgele voorhoofd. Hun larven bevinden zich in de nesten van wespen en horzels, omdat de larven zich daar voeden met de afvalstoffen.

Zweefvlieg
De zweefvlieg heeft een heldergele kop en een roodachtige borst. [Foto: SanderMeertinsPhotography/ Shutterstock.com]

Zweefvliegensoorten: mestbij (Eristalis tenax)

De mestbij heeft ook de aansprekende namen modderbij of schijnbij wiggenzweefvlieg en is 14 tot 18 mm groot. Het achterlijf heeft een donkerbruine kleur en er zijn twee wigvormige gele tot roodachtige vlekken te zien. De larven van deze zweefvliegen zijn vaak te vinden in septische putten, beerputten of aan de randen van vijvers. De larven hebben een adembuis waarmee ze ook onder water adem kunnen halen. Vanwege deze adembuis hebben de larven van de mestbij ook de bijnaam “rattenstaartlarven”.

Mestbij
Mestbijen hebben twee wigvormige vlekken op het achterlijf [Foto: Martin Fowler/ Shutterstock.com]

Zweefvliegensoorten: Grote zweefvlieg (Syrphus ribesii)

De grote zweefvlieg, ook bekend als de gewone tuinzweefvlieg, heeft een lichaamsgrootte van 10 tot 12 mm. Hij heeft een dofzwarte grondkleur en op de buik zijn drie gele banden te zien. Deze zweefvliegen zijn bijna overal te vinden, omdat ze veel verschillende habitats koloniseren. Hij is wijdverspreid in Azië en Europa en zijn larven leven roofzuchtig. Eén larve van de grote zweefvlieg kan tot 150 bladluizen per dag eten.

Grote zweefvlieg
De grote zweefvlieg kan tot 12 mm groot worden [Foto: Brendan Howard/ Shutterstock.com]

Zweefvliegensoorten: Gewone veldzweefvlieg (Eupeodes corollae)

De gewone zweefvlieg heeft een lichaamslengte van 7 tot 10,5 mm, een zwart-geel gestreept achterlijf en typische bruinrode antennes. De gewone zweefvlieg komt voor in weilanden, tuinen, open plekken in het bos en bermen. De larven van deze zweefvliegensoort voeden zich met bladluizen, de volwassen zweefvliegen met stuifmeel en nectar van diverse bloeiende planten.

Gewone veldzweefvlieg
De gewone veldzweefvlieg voedt zich met stuifmeel en nectar [Foto: Jurik Peter/ Shutterstock.com]

Zweefvliegensoorten: Gewone langbuikzweefvlieg (Sphaerophoria scripta)

De gewone langpootzweefvlieg is ook bekend als de gewone speldenzweefvlieg of de gewone langpootzweefvlieg. Hij heeft een lichaamsgrootte van 9 tot 12 mm. Zijn lichaam is, zoals zijn naam doet vermoeden, langwerpig en zeer slank. Het gezicht is geel en er is een donkere bult in het midden. Het lichaam van de langbuikzweefvlieg is geel en zwart gestreept. De volwassen zweefvliegen voeden zich met stuifmeel en nectar, maar de larven geven de voorkeur aan bladluizen.

Gewone langpootzweefvlieg
De gewone langstaartige webvlieg heeft een slanke lichaamsbouw [Foto: Martin Fowler/ Shutterstock.com]

De zweefvlieg identificeren en herkennen

Door het grote aantal soorten zweefvliegen is exacte identificatie soms erg moeilijk, maar het onderscheiden van wespen is gemakkelijker.

Zweefvliegen onderscheiden van wespen

In tegenstelling tot wespen hebben zweefvliegen geen wespentaille, een insnoering tussen het borstsegment en het achterlijf. De gelijkenissen met wespen bestaan enkel om roofdieren af te schrikken. Bovendien hebben zweefvliegen maar één paar vleugels, terwijl wespen er twee hebben. Dit kenmerk valt op het eerste gezicht misschien niet op, maar het is een belangrijk onderscheidend kenmerk. De antennes van zweefvliegen zijn ook veel korter dan die van wespen. Ook de vliegstijl van zweefvliegen en wespen is niet hetzelfde, want zweefvliegen kunnen door de ongeveer 300 vleugelslagen per seconde praktisch “zweven” in de lucht. Voor roofdieren zoals vogels zijn deze overeenkomsten tussen zweefvliegen en wespen voldoende om afgeschrikt te worden. Voor ons die beter kijken is het echter betrekkelijk eenvoudig te herkennen met welk insect we te maken hebben.

Als u nu geïnteresseerd bent om ook meer te weten te komen over wespensoorten en hun bijzondere onderscheidende kenmerken, lees dan hier verder.

Kunnen zweefvliegen steken?

Aangezien zweefvliegen sterk lijken op wespen en bijen, zou men ook kunnen veronderstellen dat zweefvliegen kunnen steken, maar dat is niet het geval. Ze kunnen ons niet steken en ze kunnen ook niet bijten, want ze hebben alleen likkende en zuigende monddelen. Je hoeft je dus geen zorgen te maken als er een zweefvlieg op je arm landt, want die is volkomen ongevaarlijk. Mocht een wesp echter op u afkomen en u heeft een pijnlijke steek opgelopen, dan kunt u hier lezen hoe u een wespensteek het beste kunt behandelen.

Gebruik zweefvlieglarven tegen bladluizen

De larven van bepaalde zweefvliegensoorten worden gebruikt voor biologische plaagbestrijding omdat zij zich roofzuchtig voeden. De larven eten met veel plezier bladluizen, want de zweefvliegen leggen hun eitjes midden in de bladluiskolonies. De larven eten dan enkele honderden bladluizen tot hun laatste vervelling. Meer manieren om bladluizen te bestrijden met huismiddeltjes vindt u hier in ons speciale artikel.

Larven van de zweefvlieg
De larven van zweefvliegen eten vaak bladluizen [Foto: Muddy knees/ Shutterstock.com]

De zweefvlieglarven van de soort Episyrphus doen zich niet alleen tegoed aan bladluizen, maar ook aan spint (Tetranychidae), bloedluizen (Eriosoma lanigerum) en andere kleine rupsen die op de planten te vinden zijn. Daarom moet u er altijd voor zorgen dat uw tuin meer insecten- of nuttige insectenvriendelijk wordt. U kunt bijvoorbeeld een insectvriendelijk zaadmengsel zaaien, zoals onze Plantura Bijenweide. Deze bevat meer dan 20 eenjarige en vaste insectvriendelijke planten die ook voedsel en een habitat voor zweefvliegen bieden.

Hier vindt u nog meer tips voor een insectenvriendelijke tuin.

Plantura Bijenweide
Plantura Bijenweide

Meer dan 20 eenjarige en vaste soorten voor
Bijen, hommels & co, easy care
Bloemendroom in bed, pot & balkonbak

Koop hier!