Bärwurz: planten, effect & verwarring

Berenkruid maakt niet alleen indruk met zijn mooie bloemschermen en delicate, bijna wolkachtige bladeren, maar wordt ook gebruikt in de keuken.

Berenkruid bloem
Berenkruid is een mooie toevoeging aan de tuin [Foto: cristo95/ Shutterstock.com]

Dit bijna vergeten keukenkruid smaakt heerlijk, is veelzijdig en bovendien heel gemakkelijk te verzorgen. Berenkruid (Meum athamanticum) is zelfs geschikt voor beginnende tuiniers – wij laten hier zien op welke plaats berenkruid zich het beste thuis voelt en met welke verwanten het vaak wordt verward.

Inhoud

  • Beerwortel herkennen: Eigenschappen en oorsprong
  • Verwarring met berenkruid: Soortgelijke planten
  • Berenkruid planten: plaats en werkwijze
  • De juiste zorg
  • Oogst, gebruik en effect van berenkruid

Het herkennen van berenkruid: Eigenschappen en oorsprong

De natuurlijke habitat van de Bärwurz ligt in de montane tot subalpiene gebieden van de Europese bergen tot meer dan 1000 m boven de zeespiegel. In Duitsland ontdekt men Meum athamanticum Algemeen in de Harz, het sparren- en ertsgebergte, in de Eifel en in het Zwarte Woud. In de Beierse Alpen is de Bärwurz eerder een zeldzaamheid. Meum athamanticum behoort tot de schermbloemigenfamilie (Apiaceae) en is momenteel de enige erkende soort binnen het geslacht Meum. Typisch voor deze plantenfamilie zijn de parapluvormige bloeiwijzen, die dubbele bloemschermen worden genoemd. Verschillende afzonderlijke bloemen zijn gesteeld en vertrekken vanuit één punt van de bloemsteel, die op hun beurt samenkomen in één punt van de bladoksels. Meum athamanticum Toont zijn enkele witte, lichtgele tot roze bloemen van mei tot juni en bereikt een totale hoogte van 20 tot 40 cm. Het bladverliezend berenkruid is gemakkelijk te herkennen aan zijn hoekige stengel en de meervoudig geveerde bladeren, die op het eerste gezicht lijken op venkelbladeren. Als u de bladeren vermaalt, kunt u zich verheugen op een anijsachtige, kruidige geur.

Meum athamanticum
De bloemschermen hebben veel afzonderlijke bloemen [Foto: ChWeiss/ Shutterstock.com]

De schermbloemige vormt ook een sterke wortelstok die tot 1 m diep kan reiken. Daarom is berenkruid niet geschikt om in potten te planten. Vanwege de gemakkelijk toegankelijke bloemen en het aanbod aan nectar en stuifmeel genieten ook insecten zoals bijen en hommels van het aangenaam geurende kruid. Bestoven Meum athamanticum vaak door kevers en vliegen. De vruchten van het berenkruid zijn rijp vanaf juli. Ze hebben een gegroefde vorm en zijn bruinachtig van kleur. Omdat dit gesloten vruchten met twee zaden zijn, worden ze dubbele dopvruchten of splitvruchten genoemd.

Tussen haakjes: Over de oorsprong van de naam bestaat sinds de middeleeuwen onenigheid. Voor sommigen kwam het van de Gebeermoeder, want de berenwortel wordt in de volksgeneeskunde gebruikt tegen menstruatiekrampen. Anderen suggereren dat er een verband is met de echte beer en zijn vacht. Berenwortel is ook bekend als berenvenkel, dillebladwortel of moederkruid.

Verwarring met berenwortel: Vergelijkbare planten

Bärwurz wordt vaak verward met verwanten uit de schermbloemenfamilie. Bijvoorbeeld, de bloeiwijze van karwij (Carum carvi) lijken erg op elkaar, hoewel bij nadere beschouwing verschillen in de bladeren zichtbaar worden. Venkel (Foeniculum vulgare) en dille (Anethum graveolens), daarentegen, hebben soortgelijke bladeren, maar tonen enkele gele bloemen. De kruidige geur van Bärwurz maakt het mogelijk om het duidelijk te herkennen nadat de bladeren zijn gewreven. Vanwege de Duitse naam wordt Bärwurz vaak verward met Blutwurz (Potentilla erecta) verward, waarbij Potentilla behoort tot de rozenfamilie (Rosaceae) en ziet er duidelijk anders uit.

Karwij
Karwij heeft zeer vergelijkbare bloeiwijzen maar over het geheel genomen minder fijne bladeren. [Foto: Furiarossa/ Shutterstock.com]

Berenkruid planten: plaats en werkwijze

In zijn natuurlijke habitat groeit berenkruid op zonnige tot halfschaduwrijke plaatsen op frisse en vrij schrale grond. Deze hebben ook de neiging zuur tot neutraal te zijn. Op enigszins voedselrijke grond ontwikkelt hij een hogere groeikracht. Belangrijker is echter de structuur – deze moet waterdoorlatend zijn, want wateroverlast kan een probleem zijn. Meum athamanticum wordt niet getolereerd. Geselecteerde vaste plantenkwekerijen bieden ook voorgekweekte berenwortel aan, vaker vindt u berenwortelzaad in de handel.

Zodra u een geschikte plek hebt gevonden, kunt u beginnen met zaaien. Bereid het bedje voor door onkruid te verwijderen en een drainagelaag van grind of steenslag aan te brengen op vochtige grond. Om een optimale bodemstructuur te behouden, raden wij aan te zware of te lichte grond aan te vullen met een geschikt substraat. Een kleine hoeveelheid compost voorziet de planten van de nodige voedingsstoffen, hoewel u hier zuinig mee moet zijn – compost kan de pH-waarde verhogen. Onze Plantura Organic Universal Soil heeft een pH-waarde van 6,1 tot 6,9 en is daarom ideaal voor berenkruid. Bovendien is er geen turf voor nodig en wordt het dus milieuvriendelijker geproduceerd.

Plantura Biologische Universele Grond
Plantura Biologische Universele Grond

Biologisch, turfvrij & klimaatvriendelijk:
Voor alle planten binnen & buiten,
100% natuurlijke ingrediënten,
onschadelijk voor mens en dier

Koop hier!

Bärwurz is een zogenaamde koude kiemer, wat betekent dat een bepaalde koude periode nodig is voor de kieming. Vóór deze koude periode zouden er nog 3 tot 4 weken vochtige en warme omstandigheden moeten heersen bij een ideale 15 tot 20 °C. Daarom is zaaien in de late zomer tot de herfst aan te bevelen. Als alternatief kunnen de zaden van januari tot maart bij de genoemde temperaturen in een zaaibakje worden opgekweekt en vervolgens gedurende ongeveer 6 tot 8 weken, bijvoorbeeld in de koelkast, bij een temperatuur van 5 °C worden opgekweekt. Zorg in beide gevallen voor een zaaidiepte van 1 cm en een zaaiafstand van ongeveer 25 tot 30 cm in de volle grond. In de zaaibak mag deze afstand ongeveer 4 cm zijn – maar wanneer de eerste echte blaadjes zichtbaar zijn, moeten de planten gesnoeid worden. Geef de zaden ten slotte water en houd ze vochtig. De zaailingen in de koelkast moeten goed geventileerd worden om schimmel te voorkomen.

Tip: Totaal aantal stands Meum athamanticum wordt graag geplant in kleinere groepen van 3 tot 10 planten. Bärwurz kan ook prachtig worden gecombineerd met plantenburen uit zijn natuurlijke omgeving. Dit zijn bijvoorbeeld de alpenmantel (Alchemilla alpina), Grackle (Stachys officinalis) en arnica (Arnica montana).

Bärwurz
Het troebele uiterlijk staat ook goed in de kruiden- en groentetuin. [Foto: JEWnnn_YEEpld/ Shutterstock.com]

De juiste zorg

Als berenkruid zich eenmaal heeft gevestigd, is het heel gemakkelijk te verzorgen en hoeft het niet te worden bemest. Als de grond te arm is, kan deze worden verbeterd met een kleine hoeveelheid compost in het voorjaar voordat de groei begint. De kruidachtige plant is gewend aan verse grond, dus moet hij tijdens lange droge perioden water krijgen. Snoeien is niet nodig. Wilt u echter een compacte groeiwijze, dan is het raadzaam de vaste plant regelmatig terug te snoeien. De vaste plant kan goed tegen snoeien en zal zonder problemen nieuwe scheuten laten groeien. Een andere snede wordt aanbevolen om het dode loof van het vorige jaar in het voorjaar te verwijderen voordat er nieuwe scheuten verschijnen. Als u ongewenste verspreiding van het berenkruid wilt voorkomen, moet u de bloeiwijzen terugknippen voordat de zaden rijpen, want het verspreidt zich graag gemakkelijk in de tuin. Hij kan zonder aarzelen temperaturen tot -23 °C verdragen en kan daarom zonder extra maatregelen buiten overwinteren.

Bärwurz planten
Snoeien draagt bij tot een compacte groei [Foto: jopelka/ Shutterstock.com]

Oogst, gebruik en effect van berenkruid

Deze schermbloemige staat prachtig in gemengde borders, op rotsachtige hellingen of in rotstuinen. Hij overtuigt met zijn tere blad en prachtige bloemschermen, maar laat ook andere vaste planten hun opwachting maken.

Berenkruid komt vaak voor in klooster- en moestuinen. Dit heeft vooral te maken met het mogelijke gebruik in de keuken, aangezien alle delen van de plant eetbaar zijn. Bärwurz heeft een smaak die lijkt op anijs. De bladeren kunnen bijvoorbeeld worden gebruikt in combinatie met andere kruiden om een heerlijke verse kaas te maken. De gedroogde splitvruchten zijn uitstekend geschikt als specerij, bijvoorbeeld voor soepen. In het Beierse woud is het kruid vooral bekend om de Bärwurz schnaps, die zeer gemakkelijk te bereiden is. Hiervoor wordt de vers geoogste wortel gewassen en fijngehakt, royaal overgoten met Korn schnaps en 6 weken laten staan – klaar!

Bärwurz bladeren
De verse bladeren kunnen direct worden verwerkt [Foto: guentermanaus/ Shutterstock.com]

De bladeren van het berenkruid kunnen het hele jaar door worden geoogst, hoewel jong, vers gegroeid loof aromatischer is vóór het bloeiseizoen. Kies hiervoor een zo droog mogelijke dag. Kruiden worden idealiter gedroogd op een schaduwrijke en koele, maar luchtige plaats. Wanneer de vruchten rijpen, kunnen de bruine zaden worden geoogst van juli tot augustus. De wortels worden in de herfst na het rijpen van de vruchten opgegraven, schoongemaakt en verder verwerkt.

De volksgeneeskunde kent aan berenkruid goede eigenschappen toe, bijvoorbeeld bij maagkrampen, winderigheid en andere spijsverteringsproblemen, maar ook bij blaas- en nierkwalen. Tot nu toe is echter geen genezende werking bewezen, vandaar dat berenkruid niet voorkomt in de orthodoxe geneeskunde.

Een andere vertegenwoordiger van de schermbloemigen is de engelwortel (Angelica), die niet alleen een mooie aanvulling is op de tuin, maar ook in de keuken wordt gebruikt.