Correct gebruik van geëxpandeerde klei en kleikorrels

Wat is geëxpandeerde klei en wat is het verschil met kleipoeder en plantengranulaat? Wat is de functie van geëxpandeerde klei in hydrocultuur? We onthullen de verschillende eigenschappen van de drie kleimaterialen en hoe je ze correct kunt gebruiken.

Geëxpandeerde klei in een pot
Geëxpandeerde klei is de basis van hydrocultuur voor kamerplanten [Foto: Firn/ Shutterstock.com]

Wanneer men zich bezighoudt met hydrocultuur en geschikte substraten, komt het onderwerp geëxpandeerde klei en kleipoeder of plantengranulaat snel ter sprake. Maar wat is het precies? Wij laten u zien welk materiaal geschikt is voor hydrocultuur en hoe u het goed kunt aanleggen en onderhouden. Wij vertellen u ook wat de verschillen zijn tussen kleipoeder, kleikorrels of plantengranulaat en geëxpandeerde klei en hoe de kleiproducten kunnen worden gebruikt.

Inhoud

  • Wat is het verschil tussen geëxpandeerde klei, kleipoeder en plantengranulaat?
    • Eigenschappen en gebruik van geëxpandeerde klei
    • Eigenschappen en gebruik van plantengranulaat
    • Eigenschappen en gebruik van kleipoeder
  • Hydrocultuur met geëxpandeerde klei voor kamerplanten
    • Wat is hydrocultuur?
    • Een hydrocultuursysteem maken voor kamerplanten met geëxpandeerde klei
    • Kamerplanten in geëxpandeerde klei correct water geven
    • Bemest kamerplanten in geëxpandeerde klei op de juiste manier
  • Het kweken van planten in plantenkorrels
    • Kamerplanten in plantengranulaat correct bewateren
    • Bemest kamerplanten in plantengranulaat op de juiste manier
  • Andere mogelijke toepassingen van geëxpandeerde klei en plantengranulaat
    • Geëxpandeerde klei als drainage
    • Geëxpandeerde klei: Gebruik in huis
    • Geëxpandeerde klei: Gebruik in de tuin
    • Plantkorrels en kleipoeder: gebruik in plantgronden

Wat is het verschil tussen geëxpandeerde klei, kleipoeder en plantaardig granulaat?

Geëxpandeerde klei, plantengranulaat en kleipoeder worden vaak als synoniemen gebruikt. Maar dit klopt niet. Om de drie nuttige materialen correct te kunnen gebruiken, is het belangrijk hun eigenschappen te kennen:

Eigenschappen en gebruik van geëxpandeerde klei

De basisstof van geëxpandeerde klei is, zoals de naam al zegt, klei. Dit wordt gemalen, gegranuleerd en vervolgens gebakken op 1200 °C. De enige toevoeging is fijngemalen kalksteen als scheidingsmiddel. Als scheidingsmiddel wordt alleen fijngemalen kalksteen toegevoegd. De organische stoffen in de kleimassa verbranden tijdens het bakproces en de ballen blazen op door het vrijkomende kooldioxide. Dit geeft de geëxpandeerde klei zijn typische ronde vorm en de vele gasinsluitingen. De korrelgroottes 2 – 4 mm, 4 – 8 mm en 8 – 16 mm worden geproduceerd. De poriën bevinden zich uitsluitend binnenin de kogels, terwijl het oppervlak gesloten is.
Daarom kunnen de bollen slechts zeer weinig water en voedingsstoffen opnemen, opslaan en afgeven. Op de ruwe buitenlaag werken echter capillaire krachten, die het water naar boven transporteren. Dit effect wordt gebruikt in de hydrocultuur. Kleinere korrels hebben een groter oppervlak voor een gegeven potvolume, waardoor er meer water opstijgt en de wortelzone dus vochtiger is. Het omgekeerde geldt voor grove korrels.

Een bekend probleem met geëxpandeerde klei is het hoge zoutgehalte: veel goedkope producten hebben een te hoog gehalte aan natrium, fluoride en chloride. Bij gebruik in hydrocultuur kan dus zoutschade optreden. Daarom is het belangrijk om enerzijds aandacht te besteden aan materiaal dat speciaal geschikt is voor hydrocultuur. Anderzijds moeten de ballen altijd met helder water worden afgespoeld voordat ze voor het eerst worden gebruikt. Bovendien heeft geëxpandeerde klei voor andere doeleinden meestal een pH-waarde die volledig ongeschikt is voor planten.

Hand met geëxpandeerde klei
Geëxpandeerde klei zijn kralen van verschillende grootte met een gesloten oppervlak [Foto: ivan_kislitsin/ Shutterstock.com]

Waarom is geëxpandeerde klei zo populair en veelzijdig? De voordelen van geëxpandeerde klei zijn de zuiver natuurlijke oorsprong, het feit dat het niet schimmelt en dat het ook na lange tijd niet inzakt, verandert of degradeert. Dit maakt het mogelijk om geëxpandeerde klei zowel binnen in de hydrocultuur te gebruiken als als toeslagstof in plantenbakken of in de tuin. Gemengd in substraten en bodems zorgt het voor een losse structuur, een goede beluchting van de bodem en gaat het verdichting tegen.

Tussen haakjes: Gebroken geëxpandeerde klei is ook beschikbaar. Door de bolletjes open te breken wordt de poreuze binnenkant niet alleen zichtbaar maar ook bruikbaar: gebroken geëxpandeerde klei kan veel meer water opnemen dan hele geëxpandeerde klei.

Eigenschappen en gebruik van plantkorrels

Net als geëxpandeerde klei bestaat plantengranulaat (zoals Seramis®, Lechuza Pon® of BiLa-Ton®) uit het natuurproduct klei. De natuurlijke klei wordt vloeibaar gemaakt met water en vervolgens wordt er lucht aan toegevoegd, waardoor een extreem hoog poriënvolume tot 80 % ontstaat. Het materiaal wordt vervolgens gedroogd, tot korrels vermalen en gezeefd tot de gewenste korrelgrootte. Ook hier wordt de klei uiteindelijk gebakken, maar niet zo heet als bij de productie van geëxpandeerde klei.

Dit proces wordt gebruikt om het oppervlak van de gebroken stukken openporig te maken. Hierdoor heeft het plantgranulaat een zeer hoog wateropnemend vermogen en een goede opslag van voedingsstoffen. Overigens wordt de rode kleur van plantengranulaat niet bereikt met kleurstoffen. Het is ijzer dat tijdens het bakken van de klei is geoxideerd.

Op grond van zijn eigenschappen – hoge water- en nutriëntenopslagcapaciteit – kan plantengranulaat zoals Seramis® en Co. geen substraat voor hydrocultuur worden genoemd. Het plantengranulaat probeert veeleer de eigenschappen van een bodem na te bootsen: Water en voedingsstoffen zijn aanwezig in het substraat, niet uitsluitend in een waterreservoir. Om voor zoveel mogelijk planten bruikbaar te zijn, heeft plantengranulaat een bijna neutrale pH-waarde (6,2 tot 7,5). Er zijn echter ook geschikte plantenkorrels beschikbaar voor planten met speciale behoeften op het gebied van voedingsstoffen en pH-waarde: Bijvoorbeeld bijzonder grof zeven voor orchideeën of licht zure korrels voor palmen.

Plant in pot met plantengranulaat
Plantengranulaat kan veel water opnemen en aan de kluit afgeven. [Foto: Ralf Geithe/ Shutterstock.com]

Eigenschappen en gebruik van kleipoeder

Kleimeel zoals bentoniet zijn bodemadditieven die kunnen worden gebruikt als toevoeging in substraten maar ook op bodembedekkers. Kleipoeder is gedroogde en vervolgens grof gemalen klei. Het maakt het mogelijk de positieve eigenschappen van de kleimineralen in poedervorm te verspreiden. Deze positieve eigenschappen omvatten het vermogen om voedingsstoffen op te slaan en te leveren, stabilisatie van de pH-waarde, wateropslag door zwelling van de kleimineralen. Een ander voordeel is de vorming van zogenaamde klei-humuscomplexen, die zorgen voor een stabieler humusgehalte in de bodem. Kleipoeder is bijzonder geschikt voor de verbetering van zandgronden, omdat het de opbouw van humus in de bodem vergemakkelijkt. Het versnelt dus de verhoging van de vruchtbaarheid door de humusbevorderende teelt.

Dit onderscheidt geëxpandeerde klei van plantenkorrels en kleipoeder:

Geëxpandeerde klei Plantaardig granulaat Kleipoeder
Waterreservoir Laag Hoog Hoog
Opslag van voedingsstoffen Laag Hoog Hoog
Gebruik Hydrocultuur, additief om de beluchting in potgrondsubstraten te verbeteren Gezond substraat voor kamerplanten, additief om voeding en water beter vast te houden Additief om de opslag van water en voedingsstoffen in potgrondsubstraten en bodems te verhogen

Hydrocultuur met geëxpandeerde klei voor kamerplanten

Er zijn veel argumenten die pleiten voor hydrocultuur voor kamerplanten. Als je niet gelukkig bent met het kweken van planten in aarde, vaak voor langere tijd van huis bent of gewoon van iets nieuws houdt, is hydrocultuur de juiste keuze voor jou.

Wat is hydrocultuur?

Wanneer planten uitsluitend in een waterige voedingsoplossing worden gekweekt, spreekt men van “hydrocultuur”. Het wordt al tot op zekere hoogte gebruikt bij de productie van groenteplanten. Het kweken van kamerplanten in een vast substraat zoals geëxpandeerde klei met een onderliggende voedingsoplossing wordt echter hydroponie genoemd. Dit is precies waar de geëxpandeerde klei om de hoek komt kijken. De wortels kunnen zich vastklampen aan de geëxpandeerde kleiballen en tegelijkertijd het water en de daarin opgeloste voedingsstoffen opnemen. De wortels hangen echter niet in het water, anders zouden ze gaan rotten door het gebrek aan zuurstof. De geëxpandeerde klei daarentegen is omgeven door een dun laagje water, dat ook de voedingsstoffen in de voedingsoplossing transporteert. Zo krijgen de plantenwortels hun essentiële voedingsstoffen met een goede beluchting.

Een hydrocultuursysteem voor kamerplanten maken met geëxpandeerde klei

Als u een hydrocultuursysteem wilt opzetten, hebt u twee mogelijkheden: Je kunt een reeds geplante plant in een hydrocultuursysteem kopen bij een gespecialiseerde winkel of zelf een systeem maken. Om te beginnen is het raadzaam een kant-en-klaar systeem te kopen. Wie al enige ervaring heeft opgedaan, kan een plant overzetten van teelt in aarde naar een hydrocultuursysteem. Verwijder daartoe voorzichtig de grond van de kluit en was de wortels uit met water. Dan kun je de kale wortels in een speciale hydroponische pot zetten. Deze bestaat uit een binnenpot, een waterdichte buitenpot en een waterniveau-indicator. U kunt dan de binnenste pot vullen met de geëxpandeerde klei en water toevoegen aan de buitenste pot. U kunt zien hoeveel water u nodig hebt door naar de waterniveau-indicator te kijken.

Tip: Zelfs cactussen (Cactaceae) en orchideeën (Orchidaceae) kunnen in hydrocultuur worden geplant.

Pot en plant en geëxpandeerde klei
Bij hydrocultuur is er geen grond meer nodig. [Foto: Firn/ Shutterstock.com]

Kamerplanten in geëxpandeerde klei correct water geven

Hoeveel water heeft mijn plant nodig en wanneer moet ik water geven? Water geven is heel gemakkelijk met hydrocultuur. De waterniveau-indicator geeft een bereik aan waar de indicatornaald moet staan. Als het onder het minimum komt, is het tijd om water te geven. U moet geen water geven boven het maximum merkteken om rotting te voorkomen. Natuurlijk hebben verschillende planten heel verschillende behoeften wat water geven betreft. Het is de moeite waard een gids voor kamerplanten te raadplegen om er zeker van te zijn dat u niet te veel of te weinig water geeft.

Bemest kamerplanten in geëxpandeerde klei op de juiste manier

Bij hydrocultuur hebben we het eigenlijk helemaal niet over water, maar altijd over een voedingsoplossing: je moet de planten via het water van hun benodigde voedingsstoffen voorzien. In tegenstelling tot grond levert geëxpandeerde klei geen voedingsstoffen. Gebruik voor het bijvullen van de vloeistof in de plantenbak daarom nooit water, maar altijd voedingsoplossing, d.w.z. water met daarin opgeloste meststoffen. Gebruik speciale meststoffen voor hydrocultuur, want alleen die bevatten de voedingsstoffen in de juiste verhouding.

Voor hydrocultuur zijn organische en minerale meststoffen beschikbaar. Organische hydrocultuurmeststoffen hebben echter het nadeel dat de bak vaker moet worden schoongemaakt. Anders zullen onwelriekende biofilms zich uiteindelijk ophopen op de geëxpandeerde klei. Bij gebruik van minerale meststoffen kunnen zich na verloop van tijd zouten ophopen. Let daarom op de exacte dosering van de meststof volgens de gebruiksaanwijzing, want die is belangrijk voor het succes van het systeem.

Kamerplant in geëxpandeerde klei
De geëxpandeerde kleiballen behouden hun vorm, zelfs na lange tijd. [Foto: Firn/ Shutterstock.com]

Tip: Bij beide soorten hydrocultuurmest adviseren wij u de plant met de binnenpot ten minste eenmaal per jaar uit het hydrocultuursysteem te halen en de plantenbak te reinigen. U kunt de plant in de binnenpot tegelijkertijd onder stromend water afspoelen om zout of organische aanslag te verwijderen.

Samenvatting: Hydrocultuur voor kamerplanten

  • De teelt van planten met blote wortel zonder aarde in geëxpandeerde klei: een binnenpot met geëxpandeerde klei staat in een buitenpot met voedingsoplossing.
  • Geëxpandeerde klei dient als steun voor de wortels en transporteert een film van voedingsoplossing via capillaire krachten aan de buitenkant van de geëxpandeerde kleiballen.
  • De hoeveelheid water met voedingsoplossing wordt bepaald door een waterniveau-indicator.
  • Verschillende kamerplanten kunnen in een hydrocultuursysteem worden gehouden, maar zij verschillen in hun behoefte aan water en voedingsstoffen.

Het kweken van planten in plantenkorrels

Het kweken van planten in plantengranulaat zoals Seramis® of Lechuza-Pon® is geen hydrocultuur, omdat er geen voedingsoplossing wordt gebruikt. De plant wordt met de kluit in een waterdichte pot geplaatst die ongeveer een derde groter is dan de kluit. Vervolgens wordt de pot gevuld met plantkorrels zodat de wortels bedekt zijn met een laagje. Steek tenslotte een vochtmeter in de kluit.

Tip: De vochtmeter kan gemakkelijk worden verward met de waterniveau-indicator voor hydrocultuur, maar hij werkt heel anders: de vochtmeter bevat een speciaal papier dat van kleur verandert afhankelijk van de vochtigheid. Het geeft dus aan hoe vochtig het plantengranulaat op dit moment is. Volgens de fabrikant moeten de vochtmeters om de 12 tot 18 maanden worden vervangen.

Cactus in kleigranulaat
Cactussen kunnen ook goed worden gekweekt in kleikorrels [Foto: Patty Chan/ Shutterstock.com]

Kamerplanten in plantengranulaat correct bewateren

Zoals hierboven uitgelegd kunnen plantenkorrels zeer goed water opslaan en zo de kluit van water voorzien. Afhankelijk van de plant kan zo het watergeefinterval worden verlengd. Een vochtmeter in de kluit helpt u het juiste moment van water geven te vinden. Als het rood wordt, is het tijd om water te geven. Daarna wordt de indicator binnen ongeveer twee uur blauw. U hoeft de watergeefindicator echter niet extreem nauwkeurig te volgen: Hij verandert alleen van kleur als de ondergrond nogal droog wordt. Sommige planten hebben echter veel later of zelfs veel eerder water nodig. Met een beetje oefening en ervaring kan de besproeiingsindicator veilig achterwege worden gelaten.

Kamerplanten correct bemesten met plantenkorrels

Voor de bemesting van planten in plantengranulaat raden wij speciale meststoffen aan, omdat normale meststoffen vaak te hoog gedoseerd zijn. Volg bij het toedienen van meststoffen altijd de aanwijzingen in de bijsluiter. De fosfaatvoorziening van de plant is bijzonder belangrijk bij de teelt in plantengranulaat. Het plantengranulaat bindt fosfor en daarom moet worden gezorgd voor een hoge fosfaat-stikstofverhouding. Ook het gebruik van zuivere fosfaatmeststoffen zoals superfosfaat kan een tekort over een langere periode voorkomen.

Samenvatting: Planten kweken in kleikorrels

  • De plant wordt geplant met de kluit in plantgranulaat.
  • Het plantgranulaat slaat veel water en voedingsstoffen op en geeft beide af aan de kluit.
  • De vochtigheidsindicator geeft aan wanneer de ondergrond droog is.
  • U moet regelmatig bemesten met speciale meststof om tekorten te voorkomen.

Andere toepassingen van geëxpandeerde klei en plantengranulaat

Vooral geëxpandeerde klei kan op veel verschillende manieren worden gebruikt. Maar plantaardig granulaat is ook nuttig buiten zijn oorspronkelijke doel.

Geëxpandeerde klei als drainage

Geëxpandeerde klei is ideaal als drainagelaag in plantenbakken en bloembakken. Voeg gewoon een meerlaagse laag toe aan de container voordat u de grond vult. Zo’n laag beschermt tegen wateroverlast en bevordert de afvoer van overtollig water, want weinig planten houden van wateroverlast. Dit voorkomt de ontwikkeling van wortelziekten en rot. Een voordeel van geëxpandeerde klei is dat het niet oplost of inzakt en zijn werking als drainagemateriaal na verloop van tijd niet verliest: Het is “structureel stabiel”. U kunt de geëxpandeerde klei lange tijd gebruiken door de kralen gewoon te verzamelen en schoon te maken bij de volgende verpotting.

Hand en pot met geëxpandeerde klei
Een laag geëxpandeerde klei op de bodem van de plantenbak beschermt tegen wateroverlast [Foto: Ostranitsa Stanislav/ Shutterstock.com]

Tip: Als u een oude doek op de drainagelaag legt en vervolgens de potgrond aanvult, voorkomt u dat de grond zich vermengt met de geëxpandeerde klei en verbetert u zo de drainage.

Geëxpandeerde klei: Gebruik in huis

Geëxpandeerde klei kan worden gebruikt om de vochtigheid van potplanten plaatselijk te verhogen. Maar waarom kan het verhogen van de luchtvochtigheid nuttig zijn? Ongedierte zoals spint of trips voelt zich bijzonder thuis in droge lucht in huiskamers of kassen. Om de luchtvochtigheid te verhogen doet u gewoon wat geëxpandeerde klei in de pot of het schoteltje van de potplant. U kunt dan net genoeg water toevoegen zodat de geëxpandeerde klei niet volledig met water bedekt is. Wanneer u de plantenbak nu terugzet in de plantenbak of schotel, komen de wortels niet rechtstreeks in contact met het water. Dit voorkomt rotting. Door het grote oppervlak van de geëxpandeerde klei verdampt het water en zorgt het plaatselijk voor een hogere luchtvochtigheid. Bovendien zorgt de hogere luchtvochtigheid ervoor dat de grond minder snel uitdroogt.

Tip: Fijnere geëxpandeerde klei (2 – 4 mm) is nuttig als bescherming tegen schimmelmuggen: Bedek gewoon het oppervlak van de grondbol met een laag kleibolletjes van ongeveer 2 cm dik. Schimmelmuggen zijn minder geïnteresseerd in droge, grove grondoppervlakken. Dit voorkomt ook schimmelvorming en onaangename geuren van de plantgrond.

Geëxpandeerde klei: Gebruik in de tuin

Vooral als u kleine bomen in plantenbakken kweekt, kan er snel onkruid groeien. Geëxpandeerde klei kan helpen om onkruid te onderdrukken. Daartoe voegt u gewoon een laag geëxpandeerde klei van 3 cm toe aan het oppervlak van de grond. In zware, kleiachtige grond buiten kunt u het plantgat iets groter graven dan u normaal zou doen bij het planten van nieuwe planten en het substraat mengen met geëxpandeerde klei om het te vullen. Dit geeft de grond structuur en maakt hem los.

Plantkorrels en kleipoeder: gebruik in plantgrond

Plantenkorrels zoals Seramis® en BiLa-Ton® slaan net als kleipoeder vocht en voedingsstoffen op. Ze kunnen dus ook worden gebruikt als additief voor potgrond, zodat deze langer vochtig blijft en meer voedingsstoffen kan opslaan. Sommige planten, zoals de Chinese hibiscus (Hibiscus rosa sinensis) of ook mirte (Myrtus communis), zwaardvaren (Nephrolepis) en nestvaren (Asplenium nidus) hebben een altijd vochtige bodem nodig. Ze hebben er veel baat bij als de gebruikte potgrond wordt gemengd met wat plantkorrels.

Exotische kamerplanten gaan heel goed samen met een moderne methode van plantenteelt. Wij presenteren enkele bijzonder spannende exemplaren in ons speciale artikel.