Horzels: herkennen, uitzetten en bestrijden?

Lees meer over het verschil tussen horzels en wespen en of het in Duitsland is toegestaan horzels te verjagen of zelfs te bestrijden.

Horzels worden over het algemeen als gevaarlijk voor mensen beschouwd. Het gezegde “7 steken doden een paard, 3 steken doden een man” doet vermoeden dat horzels veel gevaarlijker zijn dan wespen of bijen: Maar is dat waar? In dit artikel nemen we de horzel onder de loep.

Hoewel de meerderheid van de Duitsers denkt dat horzels bijzonder agressief en gevaarlijk zijn, is dit een gerucht. In tegenstelling tot wespen zijn horzels veel rustiger en vreedzamer. Niettemin mogen horzels niet worden gestoord wanneer ze op zoek zijn naar voedsel of in de buurt van hun nesten. Zoals vele andere dieren, verdedigen horzels hun nesten krachtig. In de volgende hoofdstukken leert u hoe u horzels van wespen kunt onderscheiden en of horzels in Duitsland kunnen worden verjaagd of zelfs bestreden.

Hornet of Wasp?

Bij het identificeren van horzels kan soms verwarring ontstaan met de Duitse of gewone wesp. Door de grootte van horzels is de kans op verwarring het grootst bij een koninginnewesp en niet bij de kleinere werksterwespen. Dit komt omdat de veel grotere horzels, met een lengte tot 2,8 cm, aanzienlijk groter zijn dan een normale wesp met een maximum van 1,6 cm. Alleen de koninginnehoorn, met een lengte tot 4 cm, is weer beduidend groter dan de werksterhoorns.

Hornet en wesp in vergelijking
Horzel en wesp zijn gemakkelijk te onderscheiden door de grootte [Foto: I. Rottlaender/ Shutterstock.com]

Overigens is er in Duitsland slechts één inheemse horzelsoort (Vespa crabro). Naast de grootte als het belangrijkste onderscheidende kenmerk, zijn er ook andere identificatiekenmerken op de kop van wespen en horzels. Voor de leek zijn deze verschillen echter niet onmiddellijk duidelijk en bovendien zou je gevaarlijk dicht bij een wesp of horzel moeten komen om de verschillen duidelijk te zien. Daarom moet u uw identificatie beperken tot de grootte van de dieren. Je komt horzels het vaakst tegen in loofbossen, boomgaarden, ooibossen en parkgebieden.

Horzels onder natuurbescherming: verdrijven in plaats van doden/bestrijden?

Horzels zijn een waardevol en tegelijkertijd uniek onderdeel van ons ecosysteem. Door de vernietiging van hun natuurlijke habitat en ook door directe controle door de mens zijn onze inheemse horzels echter een bedreigde soort. Daarom staat de horzel sinds 1984 op de “Rode Lijst van bedreigde dieren en planten in Duitsland”. Bovendien zijn horzels in Duitsland beschermd door de Federale Natuurbeschermingswet. Horzels mogen dus niet worden gevangen of gedood, en ook het beschadigen of verplaatsen van een horzelnest is verboden.. Daarom is de bestrijding ervan uitgesloten.

Hornet in het water
Zoals alle insecten maakt de horzel deel uit van ons ecosysteem en is zelfs beschermd [Foto: JGade/ Shutterstock.com]

Alleen als het nest zich in de directe omgeving van kleuterscholen, scholen of soortgelijke gebouwen bevindt, kan verplaatsing zinvol zijn. Verplaatsing gaat echter altijd gepaard met grote stress voor de horzels en hoeft niet altijd positief te zijn. Als er zich een wespennest op uw terrein bevindt, moet u zich eerst afvragen of het nest op zijn plaats werkelijk storend is. Dit komt omdat het horzelnest vaak pas in de zomer of aan het eind van de zomer wordt ontdekt, wanneer het aantal horzels in het nest het grootst is. Maar dan is het slechts een kwestie van weken tot de horzelkolonie vanzelf afsterft. Bovendien zal een jonge horzelkoningin nooit een oud nest herbevolken, dus over dit punt hoeft men zich geen zorgen te maken.

Horzelnest
Nesten van horzels mogen alleen worden verwijderd als ze gevaarlijk kunnen zijn voor mensen [Foto: Istvan Csak/ Shutterstock.com]

Als het absoluut noodzakelijk is om het nest te verwijderen, mag dit alleen worden gedaan door gespecialiseerd personeel. Hiervoor kunt u het beste contact opnemen met plaatselijke natuurbeschermingsorganisaties of de verantwoordelijke natuurbeschermingsautoriteit. In ieder geval moet een ontheffingsvergunning van de natuurbeschermingsautoriteit worden verkregen voordat het nest wordt verwijderd. In veel gevallen is het echter goed mogelijk om de tuin te delen met de horzels. Bovendien kunnen ze dienen als vraatzuchtige ongedierteverdelgers in uw tuin en hebben ze dus een groot voordeel.

Hoewel horzels onterecht hun slechte reputatie hebben, zijn veel mensen bang voor de steken van de insecten. Maar hoe gevaarlijk zijn horzelsteken? In ons speciale artikel vindt u het antwoord.