Mieren en bladluizen: levensstijl en relatie

Bladluizen en mieren komen vaak samen voor. Maar eten mieren de bladluizen? En wat is er met het melken van bladluizen? Hier vindt u alles over dit onderwerp en tips voor de bestrijding van mieren en bladluizen.

Mieren en bladluizen op plant
Mieren worden vaak gezien op planten met een bladluizenplaag [Foto: Ihor Hvozdetskyi/ Shutterstock.com]

Bladluizen komen in vrijwel elke tuin voor. Het is u vast al opgevallen dat op een door bladluizen aangetaste plant ook mieren in grotere aantallen kunnen worden waargenomen. Dit is zeker geen toeval. Mieren zijn zeer geïnteresseerd in bladluizen en beschermen ze zelfs tegen roofdieren. Wij zullen u laten zien waar deze belangstelling van mieren voor bladluizen vandaan komt en hoe u weer van de mieren en bladluizen af kunt komen.

Inhoud

  • Mieren en bladluizen: waarom komen ze vaak samen voor?
    • Eten mieren bladluizen?
    • Waarom mieren bladluizen melken
  • Bestrijding van bladluizen en mieren

Mieren en bladluizen: waarom komen ze vaak samen voor?

Om te beantwoorden waarom mieren en bladluizen vaak samen voorkomen, moet worden gekeken naar het dieet van bladluizen: De kleine insecten bijten in het suikerhoudende floëemsap van planten. Dit plantensap bevat weinig eiwit, en daarom moeten de bladluizen er veel van eten om in hun eiwitbehoefte te voorzien. Ze scheiden de overtollige suiker uit in de vorm van honingdauw. Het is precies deze honingdauw waar de mieren op uit zijn, omdat het waardevolle aminozuren en koolhydraten bevat. De mieren eten de suikerhoudende uitwerpselen die aan de bladeren kleven of zuigen de honingdauw rechtstreeks uit de achterhand van de bladluizen. Bladluizen en mieren komen daarom vaak samen voor.

Maar niet alle mierensoorten hebben zo’n grote belangstelling voor honingdauw. Vooral de bruine padmier (Lasius brunneus) en de zwarte padmier (Lasius niger) houden van de zoete honingdauw. Deze soorten melken zelfs de bladluizen.

Sommige schildluissoorten en sommige phloemzuigende cicades scheiden ook honingdauw uit en leven in symbiose met mieren.

Mieren beschermen bladluizen tegen lieveheersbeestjes
Mieren verdedigen bladluizen tegen roofdieren zoals lieveheersbeestjes [Foto: PHOTO FUN/ Shutterstock.com]

Eten mieren bladluizen?

Mieren eten geen bladluizen, ze verdedigen de bladluizen zelfs tegen roofdieren om de honingdauw veilig te stellen. Maar ook al staan bladluizen niet op het menu van de mieren, ze hebben wel enkele natuurlijke vijanden. Deze roofdieren kunnen u in de tuin helpen om massale voortplanting van bladluizen te voorkomen. Een van de bekendste en meest vraatzuchtige nuttige insecten tegen bladluizen is het lieveheersbeestje. Bladluizen staan niet alleen op het menu van de volwassenen, maar vooral van de larven. Eén larve kan tot 500 bladluizen eten tot hij zich verpopt tot een volwassen lieveheersbeestje. Meer interessante feiten over het onderwerp “lieveheersbeestjes tegen bladluizen” en meer over hoe u specifiek lieveheersbeestjes kunt bevorderen, vindt u in ons speciale artikel.

Tip: Mieren eten geen bladluizen, maar ze zijn toch nuttig in onze tuin. Ze zijn roofdieren van ongedierte en ondersteunen de humusvorming in de bodem door organisch materiaal te pletten.

Waarom mieren bladluizen melken

Bladluizen geven voortdurend zelf honingdauw af. Het druipt van het blad, droogt vast en wordt moeilijk te gebruiken door de mieren. Daarom hebben sommige mieren een techniek ontwikkeld om de bladluizen op commando honingdauw te laten afgeven: ze trommelen met hun antennes op het achtereind van de bladluis. Dit moedigt de bladluis aan om de honingdauw los te laten. De mieren zuigen dan de honingdauw op onmiddellijk nadat deze is uitgescheiden. Dit proces wordt het melken van de bladluis genoemd, aangezien de associatie met het melken van een koe niet ver gezocht is.

Het mierengeslacht dat in Zuidoost-Azië leeft Dolichocerus is een stap verder gegaan in het melken van bladluizen. Sommige mieren worden erop uitgestuurd en gaan op zoek naar planten die geschikt zijn voor bladluizen. Zodra zo’n plant is gevonden, vervoeren de mieren de bladluizen naar de nieuwe plant en melken ze daar verder!

Mier melkt bladluis
De kleine druppeltjes aan de achterkant van bladluizen zijn populair bij mieren [Foto: corlaffra/ Shutterstock.com]

Bladluizen en mieren bestrijden

Als u een opvallend aantal mieren op een plant waarneemt, is dat meestal een teken van een bladluizenplaag. De mieren zijn echter alleen geïnteresseerd in de honingdauw van de bladluizen, niet in de plant zelf, en verschijnen dus niet direct als plantenplagen. Natuurlijk, de dieren zijn nog steeds een overlast. De mieren verdwijnen vanzelf zodra je van de bladluizen af bent. Als er opvallend veel mieren op een plant zitten, is het dus raadzaam eerst de bladluizen te bestrijden.

Bladluizen behoren tot de meest voorkomende plagen van planten in onze tuinen en huizen. Individuele exemplaren zijn geen probleem voor planten, maar vaak is er een gebrek aan roofdieren in onze tuinen, waardoor massale voortplanting plaatsvindt. Een zware bladluizenplaag kan leiden tot ernstig misvormde bladeren en bloemen van planten en de opbrengst van gewassen verminderen. Bovendien kunnen bladluizen zich snel verspreiden naar naburige planten als deze ook naar hun zin zijn. Daarom adviseren wij de planten regelmatig te controleren op aantasting door bladluizen. Meestal zijn de groene, zwarte of roodachtige insecten te zien op de uiteinden van de scheuten.

Plant met bladluizenplaag
Door bladluizen aangetaste scheutpunten vertonen vaak misvormingen [Foto: Sunbunny Studio/ Shutterstock.com]

Bij een lichte aantasting kunt u een huismiddeltje tegen bladluizen proberen. In ons artikel over huismiddeltjes tegen bladluizen laten we u enkele trucs zien, zoals hoe u zelf zeepzeep of brandnetelbouillon kunt maken. Indien het gewenste effect uitblijft of er sprake is van een zwaardere aantasting, bevelen wij een biologisch gewasbeschermingsmiddel aan. Producten op basis van neemolie zijn bijzonder geschikt. De olie van de neemboom is de basis van onze Plantura Organic Pest Control Neem en heeft een zuiver plantaardige werking. Het heeft een eetlustremmend effect op de bladluizen en verstoort ook de hormoonhuishouding van de insecten, waardoor alle generaties effectief worden bestreden. Met onze Plantura Organic Pest Control Neem kunt u dus bladluizen en andere zuigende, bijtende of bladmijnende insecten in uw huis en tuin bestrijden. Het product is niet gevaarlijk voor bijen en is zeer gemakkelijk te gebruiken. Houd er rekening mee dat u onze biologische ongediertebestrijding Neem precies moet gebruiken zoals aangegeven in de toepassingsaanbeveling. Lees voor gebruik de bijsluiter.

Plantura Biologische Ongediertebestrijding Neem
Plantura Biologische Ongediertebestrijding Neem

Zeer effectief & natuurlijk spuitmiddel
tegen bladluizen, Coloradokever & Co,
van de zaden van de neemboom

Koop hier!

Als bladluisbestrijding niet praktisch is omdat de plaag één boom treft, is er nog een andere optie: lijmringen die om de boomstam worden gewikkeld. Deze banden zijn aan één kant met lijm bedekt. De mieren blijven eraan plakken als ze erover proberen te lopen. Het is belangrijk op te merken dat lijmringen alleen hun nut hebben als de mieren de aangetaste boom niet kunnen bereiken via naburige planten. Bovendien moet de lijmring zeer strak worden geplaatst, zodat de mieren er niet onderdoor kunnen lopen. De lijmringen voorkomen dat de mieren de bladluizen bereiken. Dit betekent dat het ongedierte niet langer beschermd is tegen roofdieren. Als je voorkomt dat mieren de bladluizen bereiken, maak je het mogelijk dat andere dieren de bladluizen opeten.

Tip: Niet alleen aangetaste en naburige planten, maar ook boompalen en andere steunen moeten met een lijmring worden omwikkeld – anders vinden de mieren gemakkelijk telkens opnieuw hun weg naar de plant.

In de tuin zijn mieren in verreweg de meeste gevallen niet schadelijk. Op het terras, op paden of zelfs in huis worden ze echter snel erg onaangenaam. In deze gevallen adviseren wij een mierenbestrijdingsmiddel zoals ons InsectoSec® mierenbestrijdingsmiddel. Het actieve bestanddeel vormt geen gevaar voor bijen of uw huisdieren wanneer het correct wordt gebruikt. U kunt het in uw tuin gebruiken op verharde paden waar mieren u lastig vallen. Op planten in perken en in het gazon moeten huismiddeltjes tegen mieren worden gebruikt, zoals kaneel.

Plantura Mier Remedie
Plantura Mier Remedie

Betrouwbare bestrijding van mieren, geurloos poeder op basis van mineralen, actief bestanddeel InsectoSec®.

Koop hier!

Meer nuttige tips voor een natuurlijke bestrijding van bladluizen vindt u in ons speciale artikel.