Piepschuim in de potgrond?

Heb je piepschuim in je potgrond gevonden? Ontdek hier waar de kleine witte bolletjes over gaan.

Wat is dat? Je hebt net een dure kruidengrond gekocht, maar als je het zakje opent, vallen je oog meteen op witte bolletjes. Wit, rond en licht? Dat kan alleen maar polystyreen zijn! En dat soort plastic wil je niet in je bed. Maak je geen zorgen: De witte bolletjes zijn niet het bekende verpakkingsmateriaal, maar perliet, een speciale vorm van gesteente. En dat is helemaal niet ongewenst – het helpt onze planten zelfs om zich prettiger te voelen in het substraat.

Perliet in potgrond en de voordelen ervan

Grond in de hand en zaailing
Deze witte bolletjes zijn geëxpandeerd perliet [Foto: FabrikaSimf/ Shutterstock.com]

Het gesteente perliet, dat voornamelijk wordt gewonnen in dagbouwmijnen in Oost-Europa en het Middellandse-Zeegebied, komt niet toevallig in het plantensubstraat terecht. Het witte brongesteente wordt onder bepaalde omstandigheden gevormd uit vulkanische lava. Om het gesteente zijn nuttige structuur voor potgronden te geven, moet het vulkanisch gesteente bij hoge temperaturen (800 tot 1200 °C) worden gebakken. Tijdens dit proces veroorzaakt het water in het ruwe gesteente explosieve knallen, die leiden tot de poreuze structuur van het bekende aggregaat voor substraten. Dit proces is vergelijkbaar met de omzetting van maïskorrels in popcorn. De volumetoename die het perliet ondergaat door de warmte is aanzienlijk: het opgeblazen gesteente kan tot tien keer groter zijn na het bakken. Overigens: om het poreuze mineraal in de substraten te onderscheiden van het moedergesteente perliet, wordt het onder deskundigen geëxpandeerd perliet genoemd.

Perliet rotsstapel
Perliet in substraten wordt ook geëxpandeerd perliet genoemd. [Foto: naramit/ Shutterstock.com]

Geëxpandeerd perliet in potgrond – ook al ziet het er zo uit – is dus niet kunstmatig en heeft zeker niets te maken met piepschuim. De poreuze structuur die het brongesteente verkrijgt door de hoge temperaturen is het geheim voor het gebruik ervan in potgrond: Dankzij een poriënvolume tot 95 % zorgt het voor een uitstekende beluchting van het substraat – de kleine witte steentjes worden de ideale bodemverbeteraar. Het slaat ook water op in zijn fijne poriën en zorgt ervoor dat overtollig vocht beter kan afvloeien: Wateroverlast heeft geen kans meer. Vooral voor planten met gevoelige wortels of stekken die hun wortels nog moeten ontwikkelen, is perliet een echte held.

Grond en bloempot dicht op hout
Geëxpandeerd perliet wordt vaak aangetroffen in kruiden- en kweekgrond om de bodemstructuur te verbeteren (Advertentie: Met veel dank aan Floragard)

Een ander voordeel – vooral tijdens de vermeerdering – is dat geëxpandeerd perliet door de hoge temperaturen steriel is en dus het risico van infectie van de kleine gevoelige plantjes vermindert. Bovendien is het minerale materiaal zeer weerbestendig, zodat het slechts zeer langzaam degradeert. Dit garandeert op zijn beurt een “structureel stabiele” potgrond: het substraat zakt niet zo snel in elkaar en verdicht daardoor niet zo snel als bijvoorbeeld organische materialen zoals rijstvliezen, die ook bedoeld zijn om de luchtcapaciteit in de grond te verbeteren.

Met de hand bollen planten in pot met aarde en perliet
Perliet is zeer weerbestendig [Foto: Christina Siow/ Shutterstock.com]

Vanwege zijn goede fysieke eigenschappen wordt geëxpandeerd perliet gebruikt voor het volgende:

  • Verbetering van de luchtcapaciteit en de structurele stabiliteit in substraten en potgronden
  • Hoger bewortelingssucces bij de vermeerdering van stekken
  • Minder kans op wateroverlast bij langlevende potplanten en vochtgevoelige gewassen
  • Inwerken in bodems die gevoelig zijn voor wateroverlast om ze los te maken (ook in bedden).
  • Gebruik als warmte- en geluidsisolatiemateriaal in de woningbouw

Perliet wordt vaak gebruikt in bodems als een milieuvriendelijke turfvervanger. Ontdek in dit artikel welke andere alternatieven er zijn voor turf.