Spint herkennen, bestrijden en voorkomen

Hoewel spint met het blote oog nauwelijks zichtbaar is, kan het snel verwoestende schade aan planten aanrichten als het niet wordt opgemerkt. Wij leggen uit hoe u een plaag op uw planten kunt herkennen en hoe u spint betrouwbaar kunt bestrijden en voorkomen.

Inhoudsopgave

Waarom zijn spintmijten gevaarlijk?

De meest voorkomende spintmijten in dit land zijn de fruitboommijt en de gewone spintmijt. Bij een gevorderde aantasting drogen de bladeren van de plant al volledig uit, krullen ze op en beginnen ze grijsbruin te worden. Zonder behandeling zal de plant geleidelijk afsterven. Sinds de verspreiding van spint (Tetranychidae) verloopt meestal snel, het kan gebeuren dat de hele plantenpopulatie afsterft.

Wist je dat?
Hoewel spintmijten slechts een levensduur van enkele weken hebben, kunnen zij zich onder optimale omstandigheden al een week na het uitkomen voortplanten. Per vrouwtje zijn dan 60 tot 80 eieren mogelijk, wat gemakkelijk tot een explosieve voortplanting kan leiden.

Oorzaak

De meest voorkomende oorzaak van een spintplaag is een te droge binnenlucht. Dit gebeurt meestal in de herfst- en wintermaanden wanneer de verwarmingslucht deze omstandigheid bevordert. Vooral als de plant al gestrest of verzwakt is, is hij bijzonder vatbaar. Bovendien creëren een ongunstige standplaats en een ongeschikte bemesting een aantrekkelijk aanvalsoppervlak voor spint. Bij het kiezen van een meststof moet u erop letten dat deze niet te veel stikstof bevat, omdat stikstof het bladweefsel aanzienlijk verzacht.

Bovendien is het niet ongewoon dat spint met balkon- en tuinplanten mee naar binnen komt wanneer deze naar hun winterverblijf worden vervoerd, want in het beginstadium blijven de diertjes vaak eerst onopgemerkt. Bovendien is het mogelijk dat zij worden geïntroduceerd door nieuw aangekochte planten.

Spint is in principe niet kieskeurig en kan dus op bijna alle plantensoorten voorkomen. Er zijn echter enkele waarop zij met voorrang voorkomen. Deze omvatten:

  • Kamer klimop (Hedera helix)
  • Fuchsia’s (Fuchsia)
  • Cyprusgras (Cyperus)
  • Rubberboom (Ficus elastica)
  • Groene lelie (Chlorophytum comosum)

Spint opsporen

Spintschade op een plant
Spintmijten zitten voornamelijk onder de bladeren of in hun webben en vernietigen geleidelijk de plant © Mokkie – Wikipedia / Maja Dumat – Flickr | CC BY 2.0

Spintmijten behoren tot de familie van de spinachtigen en hebben dus ook acht poten. De achterste paar poten zijn nogal onopvallend. De voorste zijn duidelijk zichtbaar omdat ze meer gebruikt worden. Afhankelijk van het soort spint hebben ze verschillende kleuren. Het kleurenspectrum loopt van geel naar groen naar rood.

Met een lichaamsgrootte van minder dan 1 mm zijn spintmijten met het blote oog nauwelijks zichtbaar. Met behulp van een vergrootglas is het mogelijk om de kleine dieren te lokaliseren. Als je goed kijkt, zie je de ogen aan de voorkant van het lichaam, waar de doordringende zuigende monddelen zich bevinden, als kleine rode puntjes. De lichaamsvorm zelf is langwerpig tot ovaal.

Pas na verloop van tijd vertonen de bladstelen of de takken van aangetaste planten kleine webben van de mijten. Kenmerkend voor de gewone spint zijn de fijne witte spikkels die zowel tussen de bladeren als op de plantenstengels voorkomen. Als de spinachtigen onopgemerkt blijven, beginnen de bladeren, stengels en scheuten van kleur te veranderen, drogen ze geleidelijk uit en vallen ze uiteindelijk af. Een nadere blik onthult fijne spinnendraden tussen de afzonderlijke delen van de plant.

Onze expert tip:
Als u een mijtenplaag vermoedt, besproeit u de plant gewoon met een beetje water. Dit zal de webben beter zichtbaar maken.

Schade

Zodra spintmijten een plant hebben aangetast, beginnen ze individuele bladcellen uit te zuigen. Dit resulteert in de vorming van karakteristieke puntvormige oplichtingen. Als de aantasting onopgemerkt blijft, verspreidt de spint zich ongehinderd over de plant. Daardoor drogen de aangetaste delen van de plant geleidelijk uit en veranderen de uiteinden van de scheuten. Als er veel spint op de plant zit, verschijnen er duidelijke webben op de plant.

Bestrijding van spint

Spint van dichtbij
Een milde spintplaag kan vaak worden behandeld met slechts een lauwe douche © J. Holopainen – Wikimedia | CC BY-SA 4.0 / noricum – Flickr | CC BY-SA 2.0

Indien mogelijk moet spint in een vroeg stadium worden bestreden, wanneer de dieren nog niet te veel schade hebben aangericht. Indien mogelijk is het raadzaam de aangetaste planten te isoleren om te voorkomen dat ze zich naar andere planten verspreiden. Aangezien spint vrij hardnekkig is, kan het gebruik van één of zelfs meer bestrijdingsmethoden noodzakelijk zijn.

Gewasbeschermingsmiddelen

Zowel in de eigen tuin als in woonruimten moet het gebruik van synthetische bestrijdingsmiddelen zoveel mogelijk worden vermeden. Zij kunnen namelijk ook aanzienlijke schade toebrengen aan nuttige insecten. Bovendien zijn spintmijten resistent tegen veel synthetische middelen. Producten zonder synthetische effecten blijken daarentegen veelbelovender te zijn. Dergelijke producten moeten echter meestal herhaaldelijk worden toegepast. Inmiddels biedt de handel verschillende producten op biologische basis aan.

Sommige pesticiden bevatten werkzame bestanddelen, pyrethrinen genaamd, die afkomstig zijn van planten maar toch schadelijk kunnen zijn voor nuttige insecten. Bereidingen op basis van zuivere koolzaadolie blijken dus een beter alternatief te zijn, aangezien zij volledig verenigbaar zijn met het milieu. Maar zelfs met deze producten is herhaalde toepassing meestal noodzakelijk.

Natuurlijke controle

Daarnaast kunnen de volgende natuurlijke middelen voor ongediertebestrijding worden gebruikt:

Plastic zak

Doe een plastic zak over de aangetaste kamerplanten en bind deze stevig vast. Dit leidt tot een verhoging van de vochtigheid. Aangezien spint niet van vochtigheid houdt, zullen ze na verloop van tijd sterven. Het risico bestaat echter dat de lucht onder de plastic zak te warm wordt, waardoor de plant ernstig kan verzwakken. Om dit te voorkomen mag u uw plant nooit langer dan drie dagen met de plastic zak bedekken. Na een pauze van twee dagen kan de zak weer over de plant worden gelegd.

De plant douchen

Als uw plant last heeft van een lichte spintplaag, is het raadzaam de plant dagelijks af te spoelen met lauw water. Hoewel dit bij kleine exemplaren gemakkelijk onder de douche kan, is een tuinslang geschikter voor buitenplanten. Een warme zomerregen kan ook helpen. Maak de kluit ook volledig nat en zorg ervoor dat de onderkant van de bladeren bij de behandeling wordt betrokken.

Zeepsop

Een zeepoplossing van 15 tot 20 ml kaliumzeep, een beetje spiritus en ongeveer een liter water is ook effectief tegen spint. Bespuit het ongedierte hiermee gedurende ongeveer vijf dagen. Deze methode is echter alleen geschikt voor het beginstadium van de aantasting.

Sigarettenas

De nicotine in de as heeft op spintmijten hetzelfde effect als een zenuwgif en doodt ze uiteindelijk. Meng hiervoor wat sigarettenas met water en wrijf de bladeren van de plant ermee in.

Tea tree olie

Tea tree olie kan ook helpen om spint te bestrijden. Voeg ongeveer 10 tot 15 druppels tea tree olie toe aan 500 ml water en wrijf de bladeren van de plant in met deze oplossing.

Brouwsel / Thee

Spint kan doeltreffend worden bestreden met een afkooksel van knoflook en uien of een thee van vloeibare mest van akkerpaardenstaart of brandnetel. Al deze producten helpen de plant te versterken. Wrijf de bladeren ongeveer een week totdat de spint verdwenen is.

Water-olie mengsel

Meng ongeveer 70 ml water met 30 ml koolzaadolie en klop krachtig tot er een witte emulsie ontstaat. Breng dit mengsel aan op de hele plant, inclusief de onderkant van de bladeren. Dit gaat het beste met een spuitfles.

Om te voorkomen dat de componenten ontmengen, af en toe krachtig schudden. Gebruik koolzaadolie alleen ’s avonds als de zon niet meer sterk schijnt. Koolzaadolie kan namelijk de beschermende cutricula van de bladeren beschadigen. Herhaal de toepassing maximaal drie keer en niet langer dan een week.

Spint voorkomen

Spint en kamillebloemen
Kamille kan een spintplaag in het bloembed voorkomen © CSIRO – Wikimedia | CC BY 3.0 (links)

In het algemeen is het risico van een spintplaag het grootst bij droog en warm weer, omdat de kleine beestjes vooral aan dit weer de voorkeur geven. Als u spint betrouwbaar wilt voorkomen, zijn nuttige insecten zoals galmuggen bijzonder geschikt. Deze zijn onschadelijk voor de mens en zeer geschikt voor de bestrijding van mijten.

Een tuinontwerp dat zo dicht mogelijk bij de natuur staat, kan helpen om nuttige insecten aan te trekken. Dat kan bijvoorbeeld met natuurlijke bloembedden en bloeiende kruiden zoals kamille. Het is ook raadzaam een meststof te kiezen die weinig stikstof bevat, omdat de planten anders gevoelig zijn voor spint.