Steun egels in de herfst: Egelhuis, voedsel & co. in de tuin

Je kunt egels een handje helpen in de tuin. Ontdek hier hoe je een egelhuis bouwt en of je een egel moet voeren.

Egel in de herfst
De egel is een welkome bezoeker in de herfst [Foto: Miroslav Hlavko/ Shutterstock.com]

Schattig gezicht, zwarte kraaloogjes en spitse stekels – egels zijn welkome bezoekers in de tuin. Maar hoewel tuinen tot de belangrijkste habitats van de egel behoren, hebben de schattige dieren steeds meer moeite om een geschikte plek te vinden. Een gebrek aan schuilplaatsen, een schaarste aan voedsel en andere factoren maken het voor veel egels moeilijk om te overleven. Maar egels helpen in de tuin is niet zo ingewikkeld – wat een egelhuis is en hoe je egels het beste kunt voeren, leer je in dit artikel.

Inhoud

  • Waarom egels steunen in de herfst?
  • De tuin klaarmaken voor de egel in de herfst
    • Een egelhuis bouwen voor het winterverblijf
    • Moet je egels voeren in de winter?
    • Egelvriendelijk tuinontwerp

Waarom egels steunen in de herfst?

Egels zien er niet alleen interessant en schattig uit, maar kunnen ook bijzonder nuttig zijn in de tuin: Slakken en ander ongedierte staan op het menu van de egel. Tuinbezitters kunnen daarom bijzonder blij zijn met een egel in de tuin, omdat het stekelige nuttige insect helpt bij de bestrijding van insectenplagen in de tuin. Tegelijkertijd hoeft u zich geen zorgen te maken dat de egel schade aan de tuin toebrengt – aangezien hij voor zijn dieet bijna uitsluitend dierlijke eiwitten gebruikt, zal hij niet aan de moestuin of het gevallen fruit knagen. De vrees dat egels het tuinperk zullen vernielen is dus ongegrond. Vooral als er kinderen in huis zijn, vervult de egel andere taken in de tuin: De leuke tuinbewoner is een ideale kandidaat om bij kinderen belangstelling te wekken voor tuinieren en natuur. Kijken naar de egel in de tuin is spannend voor de allerkleinsten en het bouwen van egelhuisjes of het klaarleggen van voedsel voor de egel wekt vaak enthousiasme en helpt kinderen een eerste indruk te krijgen van bos- en tuindieren. Bij het observeren van de egel moet echter altijd een volwassene aanwezig zijn om ervoor te zorgen dat kinderen niet te dicht bij de egel komen. Het aanraken van de egel, zoals aaien, veroorzaakt niet alleen stress voor de wilde egel, maar brengt ook het risico met zich mee dat het kind zich verwondt vanwege de scherpe stekels. Houd daarom altijd een veilige afstand bij het observeren van de egel.

Kinderen kijken naar egels
Egels observeren is leuk, zelfs voor kinderen [Foto: shapovalphoto/ Shutterstock.com]

De tuin klaarmaken voor de egel in de herfst

Egels zijn vooral in de herfst afhankelijk van onze steun, omdat de naderende winter voor de kleine dieren gepaard gaat met grote ontberingen. Gelukkig kunt u egels zonder veel moeite helpen als u uw tuin in de herfst op hen voorbereidt.

Een egelhuis bouwen als winterverblijf

Steeds minder tuinen hebben genoeg mogelijke winterverblijven voor egels om te overwinteren. Een eenvoudige maar doeltreffende maatregel om egels in de winter te helpen, is daarom te zorgen voor een geschikte schuilplaats voor egels. In grotere tuinen is het raadzaam een “wilde hoek” in te richten met opgestapeld kreupelhout, dichte struiken en stapels bladeren waarin de egel kan schuilen. Plaatsen beschermd tegen regen en wind tussen struiken of naast muren zijn bijzonder geschikt.

Als je geen ruimte hebt om zo’n hoekje te bouwen, kun je toch een schuilplaats voor de egel maken: Een egelhuis is een ideaal onderkomen voor de kleine dieren en neemt niet veel ruimte in beslag.

Egel in egelhuid
Een egelhuis biedt egels een ideale schuilplaats in de winter [Coatesy/ Shutterstock.com]

Als je zelf een egelhuis wilt bouwen, heb je niet eens veel nodig:

  • 2 cm dikke, minstens 26 cm brede houten planken
  • Daklatten of ander gekantrecht hout
  • Lijnzaadolie
  • Decoupeerzaag
  • Draadloze schroevendraaier, 3 boren
  • Houtbestand
  • 4 x 35 schroeven met verzonken kop
  • Borstel

Teken eerst de afzonderlijke onderdelen voor het bouwen van het egelhuis op de platen en zaag ze dan uit met een decoupeerzaag. Je hebt een achterdeel van 40 x 26 cm nodig en een dak van 49 x 36 cm. U hebt ook twee afgeschuinde zijdelen (24 of 26 x 30 cm) en een afgeschuind tussenschot (24 of 25 x 17 cm) nodig. Door de lichte helling van het dak kan het regenwater later gemakkelijker weglopen. De voorkant is 40 x 24 cm in plan, maar moet in één hoek een uitsparing van 10 x 10 cm hebben als ingang voor de egel.

Afmetingen van de onderdelen:

  • Achterwand 40 cm x 26 cm
  • Zijpaneel (2x) 24 of 26 cm x 30 cm
  • Scheidingswand 24 of 25 cm x 17 cm
  • Dak 49 cm x 36 cm
  • Voorkant 40 cm x 24 cm met 10 cm x 10 cm uitgang

Zodra de delen zijn uitgeknipt, moeten alle randen met de houten pijl worden gladgestreken, zodat er geen scherpe randen zijn waaraan de egel zich zou kunnen verwonden. Voeg nu de voor-, achter- en zijdelen samen. U kunt de gaten het beste voorboren met een houtboor voordat u de delen in elkaar schroeft. De scheidingswand is aan de voorkant van het egelhuis naast de ingang geschroefd. Deze schuine ingang zal de egel later beschermen tegen mogelijke grotere roofdieren zoals honden. Meet voor het dak de diepte van de binnenkant en kort twee daklatten dienovereenkomstig in. Deze worden zodanig aan het uitgezaagde dak bevestigd dat ze gelijk liggen met de zijwanden en de voor- en achterkant – op die manier kan het dak worden verwijderd, maar schuift het niet opzij als het een beetje stormt. Ten slotte wordt het hout geverfd met een niet-giftig glazuur (bijvoorbeeld lijnolie) zodat het beter bestand is tegen weersinvloeden.

Zelfgemaakte egelhuid
De scheidingswand dient als bescherming tegen katten in het egelhuis. [Foto: I. Rottlaender/ Shutterstock.com]

Samenvatting Het bouwen van een egelhuis:

  • Onderdelen uitzagen met een decoupeerzaag
  • Randen gladmaken
  • Voor-, zij- en achterpanelen verbinden met schroeven
  • Schroef op de scheidingswand naast de ingang in het egelhuis.
  • Meet de diepte van de binnenkant en kort twee daklatten in op lengte
  • Schroef de daklatten op het dak
  • Het schilderen van het egelhuis met lijnzaadolie
gevuld egelhuis
Bedekt met hooi, is het egelhuis ideaal voorbereid… [Foto: I. Rottlaender/ Shutterstock.com]

Als je eenmaal je eigen egelhuis hebt gebouwd, moet het nog correct worden geplaatst. Een rustige, ongestoorde plek die ook beschermd is tegen het weer is ideaal. Het is bijvoorbeeld nuttig gebleken om het egelhuis in of onder een heg te plaatsen. Egelhuisjes worden ook bijzonder goed geaccepteerd als je ze bedekt met kreupelhout en bladeren. Maar waar vul ik een egelhuis mee? In principe moet het egelhuis alleen worden gevuld in het slaapgedeelte en niet in het ingangsgedeelte: Hooi, liefst van biologische kwaliteit, is de beste manier om het egelhuis te vullen. Het slaapgedeelte kan goed worden opgevuld met hooi.

Het egelhuis moet op een beschutte plek staan. [Foto: I. Rottlaender/ Shutterstock.com]

Moeten egels in de winter gevoerd worden?

Een groot probleem van veel egels in de tuin is dat ze niet genoeg voedsel kunnen vinden. Vooral aan het begin van de lente, in de late herfst en in zeer zachte winters met een plotselinge temperatuurstijging kan het voeren van egels dus nuttig zijn.. Direct voor en na de winterslaap, maar ook bij het vroege ontwaken tijdens een periode van warm weer, hebben de dieren namelijk een dringende behoefte om zich met wat voedsel te versterken. Het is belangrijk aandacht te besteden aan geschikt en hygiënisch voedsel. Vooral dierlijke eiwitten, die ze opnemen in de vorm van kevers, slakken en insecten, zijn essentieel voor het overleven van deze schattige dieren. Vooral onervaren jonge dieren vinden vaak niet genoeg voedsel om rond te komen. Dieren die in de herfst geen typisch peervormig uiterlijk hebben, maar eerder langgerekt lijken of zelfs ingevallen flanken hebben, zijn duidelijk ondervoed en afhankelijk van menselijke hulp om de winter te overleven.

Tuinbezitters kunnen de dieren gemakkelijk ondersteunen door de egels te voeren. Het beste voer voor egels is nat kattenvoer omdat het, in tegenstelling tot hondenvoer, slechts een kleine hoeveelheid graan en veel dierlijke eiwitten bevat. Ongekruide roereieren en speciaal egelvoer van de dierenmarkt kunnen ook zonder problemen aan egels worden gevoerd. Melk wordt ook vaak aanbevolen als voer voor egels – maar dit is niet geschikt om aan egels te voeren, omdat de dieren de lactose (melksuiker) die het bevat niet kunnen verteren en vaak reageren met maag- en darmklachten. Menselijke resten of vers fruit zijn ook ongeschikt voor egels, omdat egels voornamelijk vleeseters zijn.

Egels voeren
Kattenvoer wordt goed geaccepteerd door egels [Foto: Yulia YasPe/ Shutterstock.com]

U kunt het voedsel het beste op een bord leggen op een beschutte plek in de tuin. Een omgekeerde houten doos met een gat waar de egels in kunnen glijden, kan het voedsel ook beschermen tegen vocht en andere dieren zoals katten of vogels. Gedurende de dag moet het voedsel altijd worden gecontroleerd en moeten eventuele restjes worden verwijderd om schimmelvorming te voorkomen.

Samenvatting Egels voeren:

  • Geschikt voedsel voor egels: nat kattenvoer, egelvoer, ongekruid roerei
  • Ongeschikt voedsel: melk, fruit, etensresten
  • Plaats het voer op een beschutte plaats
  • Dagelijkse inspectie en verwijdering van voederresten

TipOm te controleren of het voedsel echt wordt opgegeten door de egels in de tuin en geen attractie wordt voor ratten, katten of maden, kan een wildcamera worden opgesteld bij het voederstation.

Egelvriendelijk tuinontwerp

Hoe kun je egels helpen? Deze vraag is gemakkelijk te beantwoorden: de beste bescherming voor egels is niet om ze in noodgevallen te helpen, maar om een egelvriendelijke tuin aan te leggen. Een egelvriendelijke tuin moet zo dicht mogelijk bij de natuur worden ontworpen om egels geschikte schuilplaatsen en voedselmogelijkheden te bieden. Vooral dichte, bloeiende hagen zijn een paradijs voor egels, want ze dienen niet alleen als schuilplaats, maar trekken ook tal van insecten aan die als voedsel dienen voor de egels.
Egels daarentegen houden niet van hekken omdat die hen uitsluiten van de tuin. Als u al een hek in uw tuin hebt, kunt u aan de onderkant een gat van 10 x 10 cm maken – zo kan de egel er wel in, maar blijven eventuele grotere vijanden zoals honden buiten. De egel houdt ook van “wilde hoekjes” met hoog gras, stapels bladeren en inheemse vaste planten. Water daarentegen is zowel een vloek als een zegen voor de egel: hoewel de dieren afhankelijk zijn van drinkplaatsen, verdrinken egels ook steeds weer in tuinvijvers, omdat het geen duurzame zwemmers zijn. Een zachte helling in de tuinvijver is daarom ideaal in een egelvriendelijke tuin – steile randen daarentegen moeten worden onschadelijk gemaakt door een schuine plank die in het water steekt als uitstaphulp. Als u geen tuinvijver hebt, kunt u een ondiepe bak met water neerzetten waarin de egel kan drinken.

Egel in het water
Ondiep water is ideaal voor egels [Foto: nomad-photo.eu/ Shutterstock.com]

Bovendien moet u bij het beheer van uw tuin rekening houden met de egel: Insecticiden en slakkenkorrels horen niet thuis in een egelvriendelijke tuin, omdat ze de dieren van hun voedselbron beroven of zelfs vergiftigen. Een ander punt van gevaar bij het tuinieren dat vaak wordt onderschat, is het grasmaaien: vooral grasmaairobots vormen een enorm gevaar voor de kleine dieren. Ze maaien het gazon vaak in de schemering of tijdens de nacht, dus op het moment dat de egel actief is. Bij een confrontatie loopt de egel vaak snijwonden op aan zijn bek en poten, wat dodelijk kan zijn. Het is daarom beter om zelf het gazon te maaien en een oogje in het zeil te houden voor de stekelige dieren, vooral in de buurt van hout- en bladhopen. Door deze eenvoudige maatregelen te nemen, minimaliseert u de bronnen van gevaar voor egels in de tuin en ondersteunt u deze nuttige helpers in de tuin.

Een egelvriendelijke tuin wordt daarom vooral gekenmerkt door het volgende:

  • Bijna-natuurlijk ontwerp met “wilde hoeken
  • Bloeiende hagen als afscheiding
  • Hekken met doorgang voor egels
  • Tuinvijver met zachte hellingen of uitstaphulp
  • Afzien van het gebruik van insecticiden
  • Gebruik geen robotmaaiers, vooral niet ’s nachts.

Geef je om de andere bezoekers in je tuin naast de egels? Hier kunt u leren hoe u insecten kunt aantrekken en ondersteunen door een insectenvriendelijke tuin aan te leggen.

Op onze Instagram-pagina vind je elke dag nieuwe tips en trucs over duurzaam tuinieren en spannende blikken achter de schermen bij Plantura. Waarom kijk je niet even?