Veren van vogels: Rui, kenmerken & verentypes

Waar komt de pracht van de veren van vogels vandaan? Waarom zijn er verschillende soorten veren en waarom veranderen sommige vogels met de seizoenen van verenkleed? Deze en andere spannende vragen willen wij hier graag beantwoorden.

Verschillende vogelveren
Vogelveren zijn er in de meest uiteenlopende vormen, kleuren en maten [Foto: mycteria/ Shutterstock.com]

De veren van vogels zijn een uniek kenmerk in het dierenrijk. Veren stellen vogels in staat te vliegen, ze houden hen warm en droog, en ze zenden ook visuele signalen uit naar soortgenoten en andere dieren. Veel vogelsoorten worden gekenmerkt door een prachtig, kleurrijk verenkleed dat niet alleen indruk maakt op potentiële partners, maar ook ons mensen inspireert. Wat deze pracht en praal inhoudt, waarom vogels verschillende veren hebben en waarom sommige vogels in verschillende tijden van het jaar anders gekleurd zijn, kunt u hier te weten komen in ons grote informatie-artikel.

“Inhoud

  • Veren van vogels: Eigenschappen
  • Soorten veren
  • Veren bepalen
  • Molt

Veren van vogels: Eigenschappen

Veren zijn – net als het haar op ons hoofd, de vacht van een leeuw, de schubben van een krokodil of de stekels van een egel – gemaakt van keratine. Ze worden gekenmerkt door een langgerekte, stevige staart waaruit fijne veertakken komen die in elkaar grijpen om de zachte maar vormvaste pluim te vormen. De prachtige en vaak iriserende kleurindruk van de veren ontstaat door de verwerking van pigmenten en een speciale oppervlaktestructuur.

Close-up van een vogelveer
Het detailbeeld toont de fijne structuur van de verenpluimen [Foto: ressormat/ Shutterstock.com]

Soorten veren

In principe wordt een onderscheid gemaakt tussen twee soorten veren: de Onderverenook wel dons of donzige veren genoemd, en de Contourveren. Dons heeft slechts een korte staart en meestal ongehaakte veertakken, wat resulteert in een warrige, zachte pluk veren in plaats van een echte pluim. Dons vormt de ondervacht van vogels en beschermt hen tegen de kou. Contourveren daarentegen zijn verder onderverdeeld en hebben verschillende functies, afhankelijk van het type veer:

  • Dekveren bedek het lichaam van de vogel en bescherm het fijne dons tegen vocht en vuil.
  • Vleugelveren vormen de vleugels en maken vliegen mogelijk.
  • Controleveren vormen de staart van de vogels en maken ook het vliegen en sturen tijdens de vlucht mogelijk.
vliegende pimpelmees
De grote vleugelveren stellen deze kleine pimpelmees in staat om te vliegen [Foto: Victor Tyakht/ Shutterstock.com]

Veren identificeren

Voor een betrouwbare identificatie van veren is een naslagwerk meestal onontbeerlijk. Dit komt omdat slechts enkele veren zo karakteristiek zijn dat ze op basis van speciale patronen of kleuren direct aan een vogelsoort kunnen worden toegewezen. Als u bijvoorbeeld een blauw gevleugelde vleugelveer van een gaai vindt, is de identificatie toch eenvoudig. Als je echter een meer onopvallende buikveer van dezelfde vogel vindt, wordt het moeilijker.

Jay
Niet alle veren van de gaai zijn gemakkelijk te herkennen [Foto: zakharov aleksey/ Shutterstock.com]

Op Featherbase, bijvoorbeeld, kunt u foto’s bekijken van de verschillende soorten veren van vrijwel alle inheemse vogelsoorten en ze gebruiken om veren te identificeren die u zelf aantreft.

rui

Tijdens de rui worden oude veren afgeworpen en vervangen door nieuwe. Dit is belangrijk omdat veren na verloop van tijd slijten en hun functie niet meer kunnen vervullen. Veel vogels ruien één keer per jaar en veranderen hun verenkleed niet – het ziet er hetzelfde uit als voorheen en wordt alleen vernieuwd. Alleen afzonderlijke delen van het verenkleed kunnen in één keer worden vernieuwd (Gedeeltelijke rui) of zelfs het volledige verenkleed kan worden veranderd (Volledige rui). Bij een volledige rui worden alle veren regelmatig ververst en blijft het verenkleed in goede conditie. Het nadeel van een volledige rui is echter dat de gelijktijdige afwezigheid van veel veren het vermogen van de vogels om te vliegen ernstig beperkt en dat ze in deze periode zeer kwetsbaar zijn. Deze vorm van ruien komt bijvoorbeeld voor bij eenden.

Sommige vogels ruien ook twee keer per jaar, waarbij ze wisselen tussen twee verschillende verenkleedjes: De Plumage of ook Broodjurk wordt in het voorjaar opgezet en heeft als taak tijdens het broedseizoen een partner aan te trekken en mogelijke rivalen te intimideren.

Eend in paringskleed
Een mannelijke wilde eend in zijn prachtige jurk [Foto: Bart Vastenhouw/ Shutterstock.com]

Het is daarom vaak opvallender en kleurrijker dan de Effen jurkdie in de winter wordt gedragen en de vogels beter camoufleert in hun habitat.

Eend in gewone jurk
De gewone jurk in de winter is veel onopvallender en lijkt op de jurk van de vrouwtjes. [Foto: Fercast/ Shutterstock.com]

Een andere vorm van rui is de jeugdrui. Dit gebeurt meestal na de eerste winter en markeert de intrede van de jonge vogels in de volwassenheid. De meeste jonge vogels ontwikkelen aanvankelijk een jeugdkleed, dat sterk kan verschillen van het verenkleed van hun ouders. Pas na de jeugdrui onderscheiden deze jonge vogels zich door de specifieke verenkleedkenmerken van hun soort.

Jonge vogels zijn daarom gemakkelijk te herkennen aan hun afwijkende en vaak wat “onafgewerkte” verenkleed. Maar de kleintjes zijn niet altijd zo hulpeloos als ze lijken. Wat je moet doen als je een babyvogel vindt, lees je in ons speciale artikel.