Valeriaan oogsten, bewaren en tips over de werking ervan

Van valeriaan wordt gezegd dat het een kalmerend effect heeft. We laten zien hoe je het geneeskrachtige kruid op de juiste manier oogst en bewaart. U kunt ook nagaan bij welke klachten valeriaan kan worden gebruikt.

Valeriaan geoogst met gereedschap op tafel
Tips en trucs voor het oogsten en gebruiken van valeriaan vindt u in dit artikel [Foto: marilyn barbone/ Shutterstock.com]

Valeriaan (Valeriana officinalis) is bij velen alleen bekend als een middel om in slaap te vallen uit de apotheek. Slechts weinig mensen weten echter dat het geneeskrachtige kruid ook in hun eigen tuin kan worden gekweekt. Als u zelf valeriaan kweekt, kunt u binnenkort uw eerste valeriaanwortels en -bladeren oogsten. In dit artikel leggen we uit hoe dat moet en waarvoor valeriaan wordt gebruikt.

Inhoud

  • Valeriaan oogsten: hoe correct te werk te gaan
  • Valeriaan drogen
  • Valeriaan gebruiken in de keuken en als remedie
  • Effect van valeriaan

Valeriaan oogsten: de juiste aanpak

Bij valeriaan kunnen niet alleen de wortelstokken, zoals de wortels worden genoemd, worden gebruikt – ook bladeren en bloemen kunnen worden geoogst en gebruikt. Valeriaanwortels kunnen pas vanaf het tweede jaar worden gebruikt, omdat de helende bestanddelen voor die tijd nog niet in voldoende hoge concentraties aanwezig zijn. Tussen eind september en half oktober is de tijd om de valeriaanwortels te oogsten. Graaf ze daartoe met een spade uit de grond en was ze grondig schoon met water. De valeriaanbladeren worden geoogst voor de bloei tussen mei en juni. De bloemen verschijnen van juni tot juli en kunnen dan van de valeriaanplanten worden geplukt.

Wanneer en hoe valeriaan oogsten?

  • Oogsten van valeriaanwortels: eind september tot half oktober
  • Alleen tweejarige planten oogsten
  • Wortels opgraven, grondig schoonmaken en de grond afspoelen
  • Oogsten van de bladeren: mei tot juni
  • Oogst van de bloemen: juni tot juli

Tip: Het is de moeite waard om bij de oogst niet alle valeriaanwortels op te graven. Want als je er een paar in de grond laat zitten, is de kans groot dat ze het volgende jaar weer uitlopen.

Valeriaan bloemen
Valeriaan bloemen kunnen worden geoogst van juni tot juli [Foto: Anna Light/ Shutterstock.com]

Valeriaan drogen

Valeriaan kan slechts beperkt vers worden bewaard, daarom moeten de wortels worden gedroogd. Dat kan op twee manieren: in de lucht of in de oven. Als u uw valeriaan aan de lucht wilt drogen, legt u de wortels op een rooster en droogt u ze op een droge en warme plaats bij minstens 20 °C. Als dit te lang duurt, kunt u ze in de oven drogen. Als dit te lang duurt, kunt u de wortelstukken op een rooster leggen en bij 45 °C in de oven drogen. Het is belangrijk om een houten lepel tussen de ovendeur te plaatsen zodat het vocht uit de oven kan ontsnappen.

Valeriaan drogen – Zo doe je dat:

  • Te drogen leggen op een rooster op een warme en droge plaats van minstens 20 °C.
  • U kunt ook drogen in de oven op 45 °C, waarbij u met een houten lepel de ovendeur op een kier houdt.

Tijdens het drogen ontwikkelt vooral de wortelstok een karakteristieke geur. Dit komt door de alkaloïden die het bevat en is verantwoordelijk voor de verschillende anekdotes over valeriaan. Het is zeker dat valeriaan een afrodiserende werking heeft op katten. Het is echter niet bewezen of de Rattenvanger van Hamelen werkelijk in staat was de ratten uit hun holen te lokken met de muffe geur van de gedroogde valeriaanplantendelen.

Valeriaan gebruiken in de keuken en als remedie

Gewone valeriaan wordt vaak gemengd met andere valeriaansoorten, zoals kleine valeriaan (Valeriana dioica), is verward. Dat is echter niet erg, want het wordt op dezelfde manier gebruikt als valeriaan. Het jonge kruid, dat in het voorjaar ontspruit, kan worden verward met de nauw verwante veldsla (Valerianella locusta) kan goed gebruikt worden in salades. De bloemen kunnen vers worden gebruikt in blad- of fruitsalades. Ze zijn ook een goede decoratie. Van valeriaanbloemen kan ook thee worden gezet.

Valeriaanwortel naast pot
Zowel de wortels als de bladeren en bloemen van valeriaan kunnen worden gebruikt [Foto: Madeleine Steinbach/ Shutterstock.com]

Valeriaanwortels worden niet alleen gebruikt als geneeskrachtig kruid, maar ook als specerij. Vooral in de Indiase keuken is valeriaan een populair ingrediënt in soepen of curry’s. Als van het kruid thee, zalf of tinctuur moet worden gemaakt, kunnen de gedroogde wortels het best worden geraspt. Deze worden vervolgens met een vijzel tot poeder geraspt, dat gemakkelijk in een luchtdichte verpakking kan worden bewaard en goed kan worden gebruikt. Voor de bereiding van valeriaanthee kunt u vooral de zaden en wortels die niet geraspt zijn, brouwen. Als de valeriaanwortels in alcohol worden bewaard, ontstaat een tinctuur die uitwendig kan worden gebruikt.

Zo kun je valeriaan gebruiken:

  • Bladeren: in salade
  • Bloemen: in salade, als thee, voor decoratie
  • Wortels: als specerij, als medicinale thee, als medicinale tinctuur

Effect van valeriaan

Zoals vele andere kruiden wordt valeriaan gekenmerkt door de essentiële oliën en alkaloïden die het bevat. Vooral hun karakteristieke werking maakt valeriaan tot een van de meest gebruikte planten bij rusteloosheid en slaapstoornissen. Het kruid werkt kalmerend, ontspannend en slaapbevorderend. Het mag echter alleen in de vorm van thee, tabletten of capsules worden ingenomen vanaf de adolescentie, omdat het effect op het organisme van het kind niet nauwkeurig kan worden gecontroleerd en minder bekend is. Als u het in uw eigen tuin kweekt, kunt u het zeker het beste gebruiken als thee, zalf of tinctuur.

Valeriaanwortel gedroogd
Valeriaan heeft een kalmerende en ontspannende werking [Foto: Luis Echeverri Urrea/ Shutterstock.com]

Samenvatting – Effect van valeriaan:

  • Kalmerende
  • Ontspannend
  • Slaapverwekkende

Of het nu als geneeskrachtig kruid of als salade is, het is in ieder geval de moeite waard om zelf het eveneens sierlijke valeriaankruid te kweken – hoe u dat doet, leest u in onze kweekinstructies voor valeriaan.