Citroenbasilicum: zaaien, verzorgen en gebruiken

Zoals de naam al doet vermoeden, brengt citroenbasilicum een aangenaam citroenaroma met zich mee. Het is dus ideaal voor het bereiden van verfrissende drankjes of smakelijke gerechten.

Citroen basilicum
Citroenbasilicum komt goed tot zijn recht in verse gerechten [Foto: naramit/ Shutterstock.com]

In het bed, op het balkon of in de vensterbank: citroenbasilicum kweken (Ocimum americanum) is voor iedereen mogelijk en niet erg ingewikkeld. Niet alleen vanwege de smaak, maar ook vanwege de gezonde ingrediënten is het aromatische kruid een echte verrijking in de keuken. Hoe je citroenbasilicum moet zaaien en verzorgen en hoe je het moet gebruiken, lees je in dit artikel.

Inhoud

  • Citroenbasilicum: oorsprong en eigenschappen
  • De beste rassen
  • Locatie en zaaien van citroenbasilicum
  • De juiste zorg
  • Is citroen basilicum winterhard?
  • Oogsten en gebruiken van citroenbasilicum

Basilicum: oorsprong en eigenschappen

Citroen basilicum is ook bekend als Amerikaans basilicum en behoort tot de Lamiaceae familie. Het kruid vindt zijn oorsprong in India en andere gebieden op tropische breedtegraden, zoals bepaalde landen in Azië, Afrika en Zuid-Amerika. De hoge warmtebehoefte van citroenbasilicum kan worden afgeleid uit de landen van oorsprong.

De groeiwijze van het eenjarige kruid is bossig vertakt met rechtopstaande scheuten die een hoogte tot 40 cm bereiken. Lange haren zijn soms te zien op de bladstelen, onderkant van de bladeren en bloemknoppen van deze soort.

De blaadjes van de labiaat zijn iets kleiner dan die van het bekende Genovese basilicum (Ocimum basilicum ˈGenoveserˈ). Ze hebben ook een smallere vorm, lopen spits toe en hun randen zijn licht getand. In tegenstelling tot de klassieke basilicumsoorten en -variëteiten zijn de bladeren niet naar boven gebladerd.

Citroen basilicum met bloemen
De bloeiwijze strekt zich verticaal omhoog uit [Foto: itman__47/ Shutterstock.com]

De hermafrodiete, spiegelsymmetrische lipbloemen van citroenbasilicum zijn licht lila tot wit van kleur, verschijnen van juni tot september en zitten aan een onvertakte bloeiwijze. Vanwege de lage stuifmeelwaarde en de gemiddelde nectarwaarde zijn ze niet al te belangrijk voor bijen en andere insecten. Later vormen zich zwarte zaden met een glad oppervlak, ongeveer 1,5 tot 2 mm groot.

Is basilicum overblijvend? Basilicum is geen vaste plant, omdat het kruid in zijn eerste jaar de generatieve fase doormaakt, d.w.z. het bloeit en produceert zaden. Tegen het einde van het jaar gaat de plant uiteindelijk dood.

De beste rassen

Hieronder presenteren wij verschillende soorten citroenbasilicum. U kunt ook meer verschillende smaken en geuren ontdekken in ons artikel over basilicumsoorten.

  • Ocimum americanum ˈType Limeˈ: De groeihoogte van deze variëteit met bloemen is 40 cm. Zijn kenmerken zijn identiek aan die van de soort.
  • Ocimum americanum Zoete citroen: De groei van dit ras is vrij compact en bossig met een hoogte van 15 – 30 cm. Het is daarom ideaal voor het balkon of voor potbeplanting in het algemeen.
  • Ocimum americanum Lemonette: De cultivarˈLemonetteˈ wordt ongeveer 25-30 cm hoog en verschilt verder nauwelijks van de soort.
  • Ocimum x africanum (Syn. Ocimum americanum var. pilosum): Deze zogenaamde lime basilicum is een hybride van Ocimum americanum en Ocimum basilicum. Hij bereikt een hoogte van ongeveer 30 cm en heeft ook het intense citroenaroma.
Citroen basilicum planten
Alle soorten hebben het fruitige citroenaroma [Foto: Vanatchanan/ Shutterstock.com]

Locatie en zaaien van citroenbasilicum

De citroenbasilicum moet worden geplant op een zonnige, warme en tegen wind beschermde plaats. De tropische kruidenplant mag alleen buiten worden geplant als de temperatuur niet meer onder de 10 °C komt. Een goed gedraineerde, humusrijke grond met voldoende voedingsstoffen en vocht is de ideale basis voor citroenbasilicum, dat warmte nodig heeft.

Hij is ook zeer geschikt voor de teelt in potten met een inhoud van ongeveer 8 tot 10 liter. Deze moeten een drainagemogelijkheid hebben voor overtollig water en in het beste geval voorzien zijn van een drainagelaag van geëxpandeerde klei op de bodem van de pot. Voor het vullen kan een hoogwaardige potgrond worden gebruikt, zoals onze Plantura Organic Universal Soil. Dit is zeer geschikt voor de labiaten, omdat citroenbasilicum meer voedingsstoffen nodig heeft dan de meeste andere kruiden. De meststoffen en kwaliteitscompost die al in de grond zitten, zorgen ervoor dat de plant goed wordt verzorgd.

Plantura Biologische Universele Grond
Plantura Biologische Universele Grond

Biologisch, turfvrij & klimaatvriendelijk:
Voor alle planten binnen & buiten,
100% natuurlijke ingrediënten,
onschadelijk voor mens en dier

Koop hier!

Het kruid kan ook direct buiten of in een kas worden gezaaid vanaf ongeveer half mei. De kiemperiode kan dan echter wat langer duren zolang de kiemtemperatuur niet optimaal is. Bovendien wordt hierdoor het begin van de oogst uitgesteld. Door binnen voor te kweken, kunt u de oogst vervroegen en de teeltperiode optimaal benutten. Hoe je zelf citroenbasilicum kunt kweken uit zaad wordt hieronder stap voor stap uitgelegd:

  • Binnen zaaien kan vanaf half maart.
  • Vul de potten met groeigrond
  • Druk alleen op de zaden want ze zijn licht kiemkrachtig
  • Meerdere zaden per pot geven bossigere planten
  • Houd het substraat constant vochtig
  • Zet de potten op een warme, lichte plaats
  • De kiemtemperatuur is 18 – 25 °C.
  • Een kiemduur van 10 – 15 dagen is te verwachten
  • Vanaf een hoogte van 5 – 10 cm worden de jonge planten in een grotere pot geplaatst met een voedselrijker substraat.
  • Breng uw citroenbasilicum pas naar buiten als de temperatuur niet meer onder de 10 °C komt.
Jonge citroen basilicum
Met meerdere zaden per pot krijg je vollere planten. [Foto: JeepFoto/ Shutterstock.com]

De juiste zorg

De verzorging van basilicum is niet erg ingewikkeld. Toch zijn er een paar dingen die regelmatig gecontroleerd moeten worden.

Wat de watervoorziening betreft, moet de grond of het substraat in de pot altijd licht vochtig zijn. Behalve droogte mag er echter ook geen wateroverlast zijn. Als de bovenste laag grond is opgedroogd, geef dan opnieuw een beetje water.

Tijdens de groeifase moet de basilicum elke 1 à 2 weken gevoed worden met een organische vloeibare meststof zoals onze Plantura Biologische Tomaten & Groentemeststof. De voedingsstofsamenstelling van onze meststof is optimaal afgestemd op de hoge eisen van de plant en is ook ideaal voor gebruik bij potplanten, omdat deze gemakkelijk via het gietwater kan worden toegediend. Vooral als de citroenbasilicum regelmatig wordt geoogst, is het belangrijk om de benodigde voedingsstoffen weer aan te voeren.

Citroen basilicum met gedroogde bloemen
Als u later zaden wilt oogsten, moet u de bloemen laten staan. [Foto: Vectordidak/ Shutterstock.com]

Ook het regelmatig oogsten van het aromatische kruid is een zorgmaatregel, omdat je zo de groei en vertakking van de labiaten stimuleert en voortijdige bloei voorkomt.

Is citroen basilicum winterhard?

Citroenbasilicum is duidelijk niet winterhard – de plant stopt grotendeels met groeien bij temperaturen vanaf ongeveer 12 °C. Maar omdat het toch een kruid is voor de eenjarige teelt, doet de winterhardheid er niet echt toe. Om de oogstperiode te verlengen of de zaden te laten rijpen, is het de moeite waard om de citroenbasilicum vanaf de herfst in een pot naar binnen te halen. De plaats moet voldoende licht en warmte hebben.

Oogsten en gebruiken van citroenbasilicum

Knip bij het oogsten van citroenbasilicum altijd hele scheutpunten af in plaats van alleen losse blaadjes. Dit moedigt de plant aan zich te vertakken en vertraagt de vorming van bloemen. Omdat de bloemen de groei en de smaak van de citroenbasilicum beïnvloeden, moeten ze worden verwijderd zolang u later geen zaden wilt oogsten. In feite zijn niet alleen de bladeren maar ook de bloemen van citroenbasilicum eetbaar. Omdat deze echter een nogal bittere smaaksensatie bieden, worden ze vooral gebruikt om gerechten te versieren. Wat de smaak van de bladeren betreft, wordt het typische basilicumaroma aangevuld met het fruitige, intense citroenaroma.

Drink met citroen basilicum
De citroenbasilicum kan op vele manieren in de keuken worden gebruikt [Foto: Fortyforks/ Shutterstock.com]

De bladeren van citroenbasilicum zijn uitstekend te gebruiken in visgerechten, exotische rijstgerechten, maar ook in desserts en zoete gerechten. Om zoveel mogelijk van het verfrissende aroma te behouden, moeten de bladeren direct worden gebruikt als ze vers zijn geoogst. Als u warme gerechten bereidt, voeg ze dan pas tegen het einde toe om ze niet te verhitten.

Maar het keukenkruid is niet alleen ideaal om mee te koken – het kan ook heel goed worden gebruikt om drankjes mee te kruiden: Een kalmerende thee van citroenbasilicum, verfrissende cocktails of sprankelende limonade. Je kunt er zelfs een citroen-basilicumsiroop van maken.

Helaas is het drogen van citroenbasilicum geen goede manier om het te bewaren, omdat een groot deel van het aroma verloren gaat. Het is beter een kruidenolie te bereiden, de blaadjes in te vriezen of een citroenbasilicumpesto te maken.

Als u al een potje basilicum in de supermarkt hebt gekocht en nu moeite hebt om de plant in leven te houden, hebben wij het juiste advies: in ons speciale artikel onthullen wij hoe u basilicum kunt verzorgen.